18.1.12

Door, Window, and Notch Trail - Badlands NP

Cedar Pass區是整個Badlands National Park的重點,也推薦在這邊挑幾條步道來走,其中東邊的Door, Window, Notch三條trails都值得推薦。它們從同一個停車場的三個不同trailhead出發,就在東北邊入口進來,一過Big Badlands Overlook很快會遇到,如果想走較長的Castle Trail(時間夠很推薦)也可從此出發。 首先說最北邊的Door Trail,上兩圖是走進去的boardwalk。這個boardwalk非常短,只要小走不到五分鐘,馬上就會到一整片的badlands地形,這邊被稱作Badland Wall,上面的那張圖可以看出這為什麼叫做Door Trail,一整片的wall就開了個門讓你走進去,boardwalk結束後可以自行往這些超現實的地形下去自由亂走。 我們也在這邊稍微小走五分鐘,不過馬上會發現,在這邊走最主要的問題是,要認路不容易,類似The Wave的經驗,一走進去,好像到處都是這樣的地形,沒有什麼標記可找,不是很容易認路。事實上園方也有放一些標記物,不過間隔太遠,未免迷路,我們也就淺嚐而止,這邊的地形的確有其迷人之處。 Window Trail也是個非常好走的步道,通達一個像是窗戶開口的地方,可以看出去這邊的badlands(上兩圖),上面下圖則是用望遠鏡頭從此遠眺。這地方的光線下午較好,白天來的陰影頗討人厭。 上面兩個步道都屬於簡單的觀光客快速看風景步道,Notch Trail則稍微有點走頭,來回1.5 mile的路程有爬坡也有較驚險的在懸崖上走,不適合有懼高症的人,不過這是一條非常精采的步道,完全值回票價,不怕的人應當一走,一開始的那段路比較無聊,一直到爬了上圖這個梯子,就會開始相當有趣,這個梯子頗陡,又長,爬時晃啊晃的,不過不是什麼很難的挑戰。 爬上去以後就開始從較高的地方可以回首來時路了,接下來繼續沿著崖壁走就對了,有點高,路有點窄,不過都爬了那個梯子了,回頭也太不划算了,充滿期待的往前吧。 途中可以看到上圖這種警告,有的崖壁真的太窄,是真的有危險的,因此可以往內走一點,這邊一失足還真的會成千古恨,不過也不用太擔心,我還是穿著拖鞋走完的。 過了危險區,到了谷地走時,就是快接近盡頭了,大概轉個彎就到了吧。 到底後你就會發現,一切的辛苦真的是值得的啊,最後的風景真的很美。這邊看的是White River Valley跟遠方的Pine Ridge Indian Reservation。事實上類似的景觀可以在往南開一點的Cliff Shelf Nature Trail看到,不過畢竟那邊也是得爬一段trail,而且高度不如這邊高,景色絕對跟這邊有差距,還有,在完成了一段刺激的Hiking後,邊擦汗邊看這樣的景觀,不是很完美嗎? 左邊逆光來一張。 接著拿出長鏡頭在拍幾張拉近的風景,這個trail雖然被我寫的好像有點挑戰性,不過我還是揹著兩台相機,其中一台裝了100-400這隻大白砲,一路都在埋怨早知道不揹這隻來走了,沒想到最後還蠻值得的。