20.5.12

Point Arena Lighthouse 太平洋岸最高的燈塔

Point Arena Lighthouse是整個美國西部太平洋海岸最高的燈塔,可以往上登上燈塔上方,從上往下看這邊精采的海岸,景色極為漂亮。塔高115英呎,登到頂後會位於海拔155英呎處,而除了燈塔外,這邊也有個小博物館。這個燈塔名氣不小,主因是Mel Gibson 1992的電影Forever Young(今生有約)就是在此拍攝。 來這邊一定要爬這個旋轉樓梯上到頂上,在燈塔開放時間都提供guided tour,上面有志願工提供簡單解說,因此最好安排10am~4:30pm(冬天只到3:30pm)之間來,才能上去看風景,不過這不是免費的,目前成人一人$7.5。 上頭的觀景台四周都是玻璃,提供全景的感官享受,其實真的想拍照,應該到外面走一圈,就可以直接拍攝不用透過玻璃,不過上面風通常非常大,是真的非常大的非常大,因此要確定所有扣子都有扣好,沒有東西會飛走,才出去。 接下來的照片就是走到外面拍的,從上面往下可以看到紅頂的就是旁邊的小博物館。 這邊的海岸非常崎嶇,最早被歐洲人發現的歷史是在1543年,Bartolomé Ferrelo當時叫這個地方Cabo de Fortunas,是西班牙文的cape of fortunes的意思,之後在1775年被墨西哥政府的探險隊改名為Punta Delgado,是narrow point的意思。現在的名字Point Arena則是sand point的意思,這邊是個狹窄的半島伸出太平洋上。 現在看到的燈塔不是最早建造的,一開始這邊在1870年造了一個磚造燈塔,後來在1906年的大地震(就是舊金山大地震)造成破壞,後來重造後於1908年重新開始使用,裡頭配備的燈是直徑六英呎重達六公噸的1st Order Fresnel Lens,使用了666個玻璃菱鏡。這個新的燈塔是美國第一個鋼筋水泥建造的燈塔。 Fresnel lens中文是菲涅耳透鏡,是法國物理學家Augustin-Jean Fresnel發明的一種透鏡,這個設計可以建造更大孔徑的透鏡,其焦距短,比一般的透鏡的材料用量更節省、重量與體積都更小。和早期的透鏡相比,菲涅耳透鏡更薄,因此可以傳遞更多的光,被應用於燈塔,即使距離相當遠仍可看見。 看完了上頭的風光,在地面上,四周的景色也很不錯,稍遠可以看到這個涼亭,涼亭與其所在的那塊地,就是Mel Gibson的Forever Young場景。這是一步飛行員像女朋友求婚之際,女友因車禍昏迷不醒,而決定進行一項秘密實驗將人冰凍起來的故事。 如果無法在開放時間來、想看日出日落或者是純粹不想花錢,還是非常值得來這邊,因為燈塔配上沿岸的景色真的是一級棒的,在尚未進入燈塔區域前的路邊就可以停下觀賞。 Point Arena是個非常小的城市,就在State Route 1的海岸公路上,是整個加州最小的城市之一。它雖然屬於Mendocino County,不過很多人來Mendocino Coast玩,都只去Point Cabrillo Light Station而忽略了這邊,還蠻可惜的,我認為這邊的海岸景觀完全不輸Big Sur那一段,如果只能去一個燈塔,我會去掉Point Cabrillo而選擇這邊。 Point Arena Lighthouse除了是西岸最高的燈塔外,還有個特別處,這是整個美國本土(不含Alaska),最接近Oahu島的Honolulu, Hawaii的地方。