13.5.12

Virginia City, Nevada 美國第一個大型銀礦產區

Virginia City這邊因為1859年發掘的Comstock Lode銀礦區,當時迅速成為一個boomtown,這樣的故事對於在Nevada的城市來說根本是個老梗(參考US Route 50的文章),不過這邊是最早的大型銀礦產區,不只是銀礦的量大,當時他的興盛,這些從地底挖出來的財富也對Nevada州與甚至San Francisco的發展有很大的幫助與影響,也在採礦的技術進步上有所參與(採礦知識很建議去Nevada State Museum看看)。現今的Virginia City則成為一個很棒的觀光小鎮,適合到Lake Tahoe與Reno地區的遊客順道來玩。 玩法是來這邊的Main Street走走,可以看到很多有歷史感建築與saloon,整個區域成立為Virginia City Historic District。這邊的銀礦主要蘊藏在Mount Davidson底下,帶來的興盛期最多人口達到一萬五千人,整個城當時有42個saloons與各式各樣的餐廳、商店,在銀礦發掘的20年內,就從這邊的地底下挖出了約四億美金的財富,而跟大多數的採礦城一樣,這邊在主要礦區Comstock Lode於1898年結束挖礦後(事實上1874年就開始減少產量),人口馬上極速下降。 當時這裡成為Denver與San Francisco之間最重要的工業城,當時讓無數的人成為百萬富翁,其中包括Hearst Castle的主人William Randolph Hearst的有錢老爸George Hearst(Berkeley的材料系館Hearst Memorial Mining Building就是紀念他),當時被稱為the richest city in America,之後舊金山的發展,可以說很大部分是建立在這邊挖掘出來的銀礦上。現在這邊每年吸引了高達兩百萬遊客,週末相當熱鬧。 在逛main street時不妨注意這個The Famous Suicide Table,三個曾經擁有這個賭桌的老闆曾經因它而死,第一位是Black Jake,一晚上輸了七萬美金後自殺身亡,之後的第二個擁有者也因負不起這個賭桌輸去的錢而死,至今無法確認是自殺或是被追債者給殺死,因此,之後多年來誰都不敢用這個賭桌來開賭,直到幾十年後,這張桌子被轉換成21點賭桌,大家也漸漸忘去這張桌子的恐怖詛咒,直到一天晚上,一個喝醉的礦工走進來,接連的狂勝,贏走$86000美金(1890年代晚期的八萬多),還外帶一堆其他賭注,就這樣第三個擁有者也自殺了。 逛完main street,一定要去St. Mary's in the Mountain Catholic Church看看,這是一個非常漂亮的Basilican(巴西利卡)式的建築,巴西利卡這個詞是希臘語的王者之廳的意思,現場看的確會被其壯觀造型給震撼,很能體會這個詞的意思。 Father Patrick Manogue在1862年來到這邊後,建造了這個教堂,不過在1875年的大火造成很大的傷害,現今看到的教堂是經過重建後的第二版本,至今這邊仍然有提供service。教堂的尖塔高達127英呎。 接下來,走進室內看看,裡頭非常漂亮,兩側的彩繪玻璃值得欣賞。 裡頭的聖壇有21英呎高,6700磅重,是由法國進口。 教堂外可以再看看幾個歷史建築,其中不少古蹟豪宅,像是上圖的Mackay Mansion與Chollar Mansion,現在都成了博物館。 最後必看的是Fourth Ward School,是個四層樓高的古蹟學校,建築風格是Second Empire(第二帝國)風格,因為流行於1865年和1880年之間,命名為法國第二帝國式,有時被稱為Napoleon III(拿破崙三世)風格,同風格的作品最有名的就是Palais du Louvre(法國羅浮宮)與香榭麗舍大道的諸多建築。 以前在1876~1936年間是個學校,這邊曾有1000個學生,現今則成為community center。美國的第二帝國風格通常結合了矩形塔,與雙重斜坡屋頂。看了這麼多東西,相信Virginia City應該足夠精采,值得大家來此一遊才是。