28.4.11

Ecology on Anacapa Island (動植物生態)

春天的Anacapa Island充滿著生命力,不管從觀賞野花,或從觀看海鷗,從眼看多彩繽紛,或耳聽百鳥齊鳴,都能體會這番充沛的活力。一上島就馬上會不斷的聽到海鷗叫聲,海鷗們(Western Gull)是島上最明顯而活躍的生物,喜歡或不喜歡,你在島上的時光,都會伴隨著他們的叫聲而度過。 Anacapa Island是成千上萬的海鳥用來繁殖的好地方,主要原因是這邊的天敵少,三個小島是全世界最大的Western Gull聚集繁殖地,而West Anacapa的陡峭海岸則是曾經瀕臨絕種的Brown Pelican的最大繁殖地,這也是西島嶼完全不開放大眾前往的主要原因。 在大部分遊客到達的東島嶼上,主要看到的就是Western Gull這種海鷗,在整個美國西海岸都很常見,有到過加州海岸線旅遊的人肯定對它們不會陌生。它們從四月底開始築巢,小鳥在五月到六月孵出,而於七月離開巢。這種海鷗是終生一夫一妻制,一輩子跟定固定伴侶,每年回到同一個地方繁殖下一代。 因為運氣不好遇上大霧,倒是多了很多時間留意並拍攝海鷗,畢竟也沒有太多東西可看。 Western Gull通常可以活到15年,雖然你看到的大多數是白色的頭跟身體、灰色的翅膀、黃色的鳥嘴配上一個紅點在嘴尖端。剛出生還未發展完成時長得可算是大不同,四年後才會長成成熟的樣子。島上如果你有看到雞骨頭(蠻常看到),可別以為是哪個缺德觀光客丟的,那大概是海鷗去某個肯德基的停車場撿了雞腿,帶來這邊好好享用產生的。 如果之前所說,春天來,才剛接近Anacapa島,就會看到滿山遍野的紅花,這是Ice Plant,也被稱作Highway Ice Plant或Hottentot Fig。在加州很常見,這不是美國本土的品種,而是1900年代從南非引進,用來幫助土壤穩定度,特別是鐵路旁邊。後來也常被種植在花園。 島上的Ice Plant則是在1950年代由海防引進,主要用來避免海岸的過度侵蝕。而National Park Service已經開始一個project要在2016年前滅絕島上的Ice Plant,因此幾年後來,可能就看不到這樣滿片紅的景象了。主要原因是Ice Plant繁殖力強,是種Invasive的物種,會抑制原生植物生長,並改變原有生態。 的確,在島上走動,會發現到處都是Ice Plant。因為繁殖力強,現在已經佔領20%的東Anacapa島了。 此外,會看到一種藍色的花,並不多,在Cathedral Cove跟Visitor Center間比較容易看到,我並不知道這是什麼,不過在滿島的紅色跟黃色外,還能看到不同的顏色,算是比較特別。 最後,要講到島上特多的Giant coreopsis(金雞菊),中文又名波斯菊。 Coreopsis可以長到3英呎高,島上最常看到的景象就是Coreopsis跟Ice Plant一起構成的一大片花海。在根除Ice Plant的計畫下,最大的收益者就是Giant coreopsis,沒有了Ice Plant強勢的覆蓋,Giant coreopsis將可以得到更大的生長空間跟資源。 講完島上的,附帶一提的是島旁的海裡,充滿著Kelp Forests,如果有天有幸能夠自這邊浮潛或者潛水的話,肯定可以欣賞這邊精采的海底世界。