25.6.12

California Institute of Technology (加州理工學院)

California Institute of Technology簡稱叫Caltech,是理工界極富盛名的頂級學校,連有名Sitcom影集The Big Bang Theory都以在Caltech工作的人來代表最geek的人物,跟Massachusetts Institute of Technology (MIT)可說並駕齊驅。這個學校非常小,總共學生只有不到2500人,大學生不到1000,不少美國州立大學可能一個Computer Science系就超過這人數,而他們講求的是人少質精,3:1的學生教授比例大概鮮少有其他能夠較量。 Caltech校園很小,可以輕鬆步行逛校園,不過這次我們帶了小摺,因此以車代步更為輕鬆,好好看看這個孕育出31位諾貝爾獎得主的地方。有興趣的人可以去Caltech網站下載self guided walk的地圖帶說明。我們大概是從校園西南方出發,上圖是Bechtel Mall,可以看到前方的Millikan Memorial。 Millikan Memorial是個九層樓的建築,學校的總圖所在地,這座建築在設計時就考慮地震,下面四周是幽靜的環境,也有水池、小橋等造景,裡頭有烏龜。Caltech是由Amos G. Throop在1891年捐贈出超過十萬美元創立,前三十年叫過Throop University、Throop Polytechnic Institute、Throop College of Technology這些名字。 Millikan Memorial東邊是Throop Hall之前的所在地,這是整個Caltech第一棟建築,現在已經在1971年的地震毀壞後被拆掉。往東走經過Franklin Thomas Laboratory of Engineering,這邊有土木與機械系,並研究如何建造更能抵抗地震的水壩、建築等物。 東邊進入最經典的Olive Walk,開頭的北邊看到Winnett Student Center,裡頭的磚牆值得一看。Caltech的訓言是"The truth shall make you free",絕對是所有理工的學生的夢幻學校,研究生99%都有獎助學金,因為其學生人數之少與師生比例之好,出產的校友品質幾乎掛保證,像我們這種申請不上的,來裡頭走幾步沾沾光也過癮。 Olive Walk很短,因為種了很多橄欖樹得名,上面會看到的這個1.3噸的加農炮,在Fleming House前,是Franco-Prussian War的遺物,經典的地方在於這加農炮曾被MIT的學生偷走,現今由鐵鍊鎖上。 Olive Walk底端的Athenaeum,是Caltech's faculty club,建築是根據Oxford(牛津)與Cambridge(劍橋)大學來建造,由建築師Gordon Kaufmann在1930年建造。可惜的是我們當天因為有人在此舉辦婚禮,無法到這建築內好好參觀。 不過當然,婚禮也有好處,我們就在這邊邊休息乘涼,邊欣賞完這場婚禮,見證一對佳人共結連理。 回頭往北邊走些會看到上圖這個巨大的Beckman Auditorium,這圓形建築是作為音樂會、舞會等這種活動的場地,是整個校園最特別的建築物之一。這是以美國化學家Arnold Orville Beckman命名的,他發明了pH酸鹼測試機,並在Mountain View創立了Shockley Semiconductor Laboratory,是現在所謂的Silicon Valley裡第一個做半導體的公司,要說是矽谷的前身不為過。 它旁邊的是Beckman Institute,前方的水池被暱稱為the gene pool。Beckman Institute是整個校園最大的房子,裡頭是各個領域的研究學者共同進行研究的場地。我們念的University of Illinois at Urbana Champaign (UIUC)也有一棟Beckman Institute,不意外的能猜到Arnold Orville Beckman就是在那邊念的大學,後來到Caltech念博士。下圖為Beckman Institue的正面。 Caltech有17個校友與14個非校友的教授得過諾貝爾獎,也有六名校友得過Turing Award,念CS的人應該都知道這是所謂的Nobel Prize of Computer Science。校友創立的公司包括Hotmail、Compaq、Mathworks(Matlab那間)、Intel等知名公司。 Beckman Institute前方有一片大草坪,旁邊則是同樣很豪華的Broad Center for Biological Sciences,從旁邊走過不妨仔細看看,可以從窗戶看進他們研究室內的複雜研究儀器。