9.1.13

Columbia Glacier Cruise - Stan Stephens Cruises

如果要我推薦阿拉斯加的游船導覽,Stan Stephens Cruises的Columbia Glacier Cruise絕對是榜上有名,阿拉斯加這種坐船看冰河的行程,最棒的就是在Prince William Sound進行,會比Seward那邊去看Kenai Fjords的冰河還平穩,Prince William Sound在內灣開,所以幾乎沒有暈船機率,而在Kenai Fjords則選擇Wildlife tour即可,也看得到一點冰河,不少野生動物,逛到國家公園。同樣也評價很高的還有26 Glacier Cruise(從Whittier出發)。 這篇就帶大家一起看看Columbia Glacier Cruise的風景吧,出航點是在Best Western Valdez的旁邊。船隻不小,上下兩層,可能可以坐到將近一百人,我們稍微晚點進去,就只剩下二樓室內的位置,大家似乎都先搶外面的好看風景,或樓下的吃喝方便又寬敞,不過我們也剛好在船長旁邊看他開船。事實上位置無好壞,開船後大家自由移動照相都算方便,有好東西看時大家也不會在位置上,倒是卡位稍有劣勢就是了,不過真的坐室外也比較冷,一整天下來未必舒服。 船一出發後就可以開始看風景了,一開始這段可以欣賞Valdez的景觀,Valdez是Alaska Pipeline的南端港口,有個Valdez Marine Terminal,包括了18個大油塔,每週運3~5個tanks,1977年開始已經有超過15000個tank的油從這邊運走,1989年的Exxon Valdez oil spill漏油事件,就是從這邊載滿了油在約25 miles外的Bligh Reef發生。 很快出港沒多久就會開始看到海瀨(Sea Otter),這可愛的動物我們在灣區附近的Moss Landing就曾專程去看過,Monterey Bay Aquarium也能看到。sea otter是endangered的動物,有著超級密集的毛,因此禦寒力強,可以在這麼冰冷的水中消遙自在。不過這麼大艘的船,沒法靠得太近。 出港途中也遇到了正在捕魚的漁船,船長也順便停下來讓我們看看漁船現場處理漁獲得過程。這個Columbia Glacier Cruise厲害的地方在於便宜大碗,一天7小時的行程,可以消磨一整天不閒無聊,而且才$120一人,又配上Alaska TourSaver Coupon買一送一,兩人只要$120,這在阿拉斯加來說,簡直是天大的deal,也是我選這個而非26 Glacier Cruise的主因。 很快的就可以開始注意岸邊了,在阿拉斯加,不管坐車、坐船、或飛機都是一樣,努力地往旁邊看,幾乎每次都會看到野生動物,這種坐船的tour更是,馬上就讓我們看到Mountain Goats了,這種動物往往在tree line以上,所以往高處的岩壁找就對了。 如果在旁邊的樹林裡面,看到樹上有像高爾夫球的東西,那肯定是bald eagle了,雖說我們在阿拉斯加看bald eagle已經看到快膩了(Kenai FjordsKatmai、Denali或Alaska Railroad坐火車都有看到),但是這麼近這麼漂亮的還是第一次照到,真是沒想到會在船上照到最清楚的bald eagle。 Sea lion也喜歡在浮標上睡覺,這個Buyo #9頗有名,每次經過都會有sea lion在上面占地盤。整個行程大致上就是先出Port Valdez後進入Valdez Arm,最後繞進Columbia Bay,然後繞一圈回去。如果閒七小時太短,他們也有Meares Glacier Excursion,較長達九小時,不過這個行程就不會進Columbia Bay,看的是Meares Glacier而不是Columbia Glacier,兩者各有千秋。 靠近Columbia Bay後就開始看到水中有浮冰了,不時還有小冰山,像上面這個很藍的大冰塊就讓船上的人都活起來了,不時的會聽到大家看得太過癮不自覺發出的讚嘆。如果錯過了沒拍到好照片,不用擔心,因為進入Columbia Bay後,就會出現到處都是浮冰的景象。 接下來又是更多的野生動物,包括sea lions跟puffins。這次看到的puffins也比Kenai Fjords看到的近距離(當然沒有Seward SeaLife Center近,但那畢竟不是野生)。 正當覺得怎麼老是這些動物時,刺激的出現了,大家開始追逐附近不定期出現的鯨魚,我一直是討厭賞鯨的人,因為實在搞不懂千辛萬苦追著一隻鯨魚,可是每次都只有出現個鰭飄出來給你看一下,實在很沒意思,又很容易暈船。不過這次還真讓我大開眼界了,第一次真正看到鯨魚跳出水面,好在我隨時預備,快速衝出去給他連拍下去,雖然站很後面,被前面的人擋很大,但是覺得照出來還蠻成功的。 這次看到了鯨魚跳躍後,我還真的完全體會了賞鯨人的心情,當下真的很興奮、很痛快啊,那種千尋百覓的,就是在等待這一刻,而掌握住那個瞬間的感覺,真的太爽了,瞬間就覺得一切都值得了。這是Humpback Whale,中文叫座頭鯨,其「座頭」之名源於日文「座頭」,意為「琵琶」,指鯨魚背部的形狀。Humpback whale相當大隻,身長可達12至16公尺之間,以其躍出水面姿勢、超長的前翅與複雜的叫聲而聞名,是賞鯨者的最愛之一。 興奮完了,回來看風景,進入Columbia Bay後水面開始出現浮冰,大家都不顧氣溫低跑到戶外去欣賞。這個Columbia Glacier是因Columbia University而命名的,當時1899年的Harriman Alaska Expedition來這邊,將很多冰河都以知名大學來命名。 那種被浮冰包圍的感覺,真的很幸福啊,說是有置身天堂的感覺都不誇張。Columbia Glacier是全世界衰退速度最快的冰河之一,至今已經退後了超過10 miles之遠,因此在Columbia Bay產生了那麼多的小冰山,過幾年來看,不知道Columbia Glacier會退到哪去,也不禁擔憂溫室效應的影響。 因為浮冰多,船沒法很靠近冰河,因此只能遠遠地看Columbia Glaicer。 還有個活動是船上工作人員會撈一塊浮冰起來,讓大家跟冰拍照,親身摸摸看萬年冰,甚至喝喝看它融出來的水。冰河是終年冰封的雪形成,因此這非一塊冰都有非常久遠的歷史。 再來看看更多浮冰照片,這種冰山是雪水結冰形成,純度很高。冰的密度約為917kg/m3,而海水的密度約為1025kg/m3,根據阿基米得定律,自由漂浮的冰山約有90%體積是在海水表面下。因此有冰山一角這種說法,看著浮在水面上的大小,是無法體會水下的體積之大,也無法知道下面的形狀。 整個行程實在太值得推薦了,絕對算是我們這趟阿拉斯加十九天中的highlight之一。