15.8.12

Katmai Bear Viewing, Evening 晚上賞熊

我們結束了下午賞熊行程後,在Brooks Lodge吃晚餐後,馬上就又重新過橋,走Brooks Falls Trail,回到瀑布那邊看熊,這次經過Lower River Platform時相當平靜,不像吃飯前那種刺激的氣氛,一路上照例拍手大叫的往前走,一路上充滿著期待,因為我們下午就有預感晚上熊的活動應該更多,會更精采才是,很快的就到達最後的boardwalk,在分岔出Falls & Riffles兩個看台的地方,看到一個中國的老伯伯抱著小孩,在這邊休息,看到我們就指著前面,告訴我們前方有精采的可看。 我們當然趕緊快步向前,很快的就在boardwalk中途看到幾個人停在中間,往旁邊的樹叢看,果不期然有好康的,兩隻巨大的棕熊在此上演活春宮,就在boardwalk的下方,距離我們非常進,我是在這時候才意識到,熊真的很大一隻,幾個人就這麼盡可能的放輕聲音,牠們的交配時間可以很長,不過常常會在中途被打擾。看了大概才不到三分鐘,母熊就開始掙脫,公熊才不情願的離開。 Grizzly bear要在五歲以後性發育才成熟可以交配,交配後母熊必須吸收足夠的養分,才能成功的生下小熊,小熊生下來後一開始會跟著媽媽到處跑,大概兩三年的時間,這段時間媽媽不會在交配。事實上平常的地方牠們是很難找到交配對象的,因為棕熊的地域很廣,會大達4000平方公里,因此要聞到母熊並不容易,不過Katmai這地方因為食物極為充沛,大家都非常的focus在覓食,熊與熊之間的距離就大大縮短了,看到熊交配自然容易的多。 走回到Falls Platform後,發現這隻熊還在老位置『等魚』,搞了大半天,還是一隻魚都沒抓到,而上方有隻bald eagle,也加入畫面中,盯著這隻熊看,瀑布則一方面提供整個畫面的生氣,一方面製造出背景聲音,當下實在覺得身處這樣的大自然景觀,實在是人生一大樂事。這時候的看台上人也少了非常多,晚上去掉day trip的人後,能在這邊看熊的,都是住在這邊的人,也就才16間小木屋的住戶,因此不用算人數,也不用有時間限制了,這就是住在園內的最大好處。 還在享受這畫面,沒多久另一隻熊出現了,在旁邊徘徊一陣後,開始站在河邊。人那麼少,我們也就能夠站到前排去,這樣一來跟就在看台正下方的這隻熊,距離實在是近到不行,平常這樣的距離絕對是不行的,但因為Brooks Falls這邊的特殊看台設計,讓人們可以如此的近距離看熊,非常棒。趕緊拿出100-300mm的鏡頭,狂拍特寫。 一點要注意的是這邊的蚊子非常多,如果點照片放大也會發現,蚊子佈滿了照片,連熊都受不了蚊子的騷擾,不時的會揮舞熊掌趕蚊子。這隻熊非常有意思,就整個晚上幾乎都坐在這邊望著河發呆。如果你好奇到底我一直在說的很靠近有多近,下面兩張照片是最好的解釋,這是我用300mm端照的,可以照出這種超級大特寫,順便看看漂亮的毛跟熊掌。 說到熊掌,不得不想到是中國珍貴的傳統食材,八珍之一,古代人認為這是極佳的補品,不過在現今重視保育的社會,已經完全無法體會為什麼會有人想吃熊掌。另一個想到的就是俗話說的:魚與熊掌不可兼得,當時在孟子那個時代,交通並不是很便利,打獵技術不是那麼成熟,因此靠山的人能吃到熊掌,靠水的人才能吃到魚,要將兩樣東西一起放到桌上來都能夠吃到,那是不太可能的事情,不過在Katmai這邊,兩者就都近在眼前了,只是人們再也捨不得了。 來說說遇到grizzly bear的重要自我保護方法,基本上熊攻擊人的事情不常發生,大多數發生在當人離小熊太近時,母熊爲了保護小熊,因此在遇到母熊帶小熊的情況下要特別小心,其他理由包括:離受傷的熊太近、突然闖進熊的領域或是驚嚇到熊、熊認為受到挑釁。基本上最好的方法就是避免驚訝與保持距離,因此掛防熊鈴鐺非常好用,不時製造噪音也很必要(拍手會喊叫)。各種不同狀況的細節應該詳讀國家公園的bear safty資料,不過最重要的是千萬不能跑,熊本能會判斷你是獵物,立即追上攻擊,熊的跑步速度快達35 miles/hr,人類是不可能跑的比熊快的。 觀賞了好一陣子後,終於刺激的事情又發生了,水裡這隻熊終於補到第一隻魚了!大家這時候紛紛瘋狂的連拍,我當然也不例外,這可是一整天下來唯一的機會,絕對不能錯過。 抓到魚後,必須帶到旁邊去好好享用一番,因此牠就這麼跑上岸,到後方的樹林裡頭去享用。熊抓魚的技巧各有高下,不過最重要的莫過於位置,因此一般都是最強壯的熊佔到最容易補到魚的位置,而補到魚以後,離開時其他熊才有機會去較好的位置試試看,也有的熊更過分,專門搶人家抓上來的魚,利用自己的暴力跟體型優勢掠奪。 不斷的浸在水裡,搞的全身濕透,不時就會起來甩甩毛。這隻是另一隻新出現的熊,在剛剛那隻抓到魚的熊老大離開吃魚的時候跑進牠的位置也來試試看在此抓魚,因為剛進河裡,還不是特別適應。 很快的熊老大回來了,發現自己的位置竟然有另一隻熊站著,馬上就要引起一陣爭執,兩隻熊開始互看不爽,一副準備幹架的樣子,旁邊的人群看的相當起勁,相機聲當然也此起彼落。 不過最後沒有打起來,最激烈的就是靠的很近互相低吼一陣就是,倒是引起不少水花。 最後妥協了,熊老大回到自己的好位置,新來的跑到遠方去,我這時仔細一看才發現,這隻新來的臉上的刀疤可以認出牠就是剛剛在交配的公熊。 過一陣子又有別隻熊從不同的地方竄出,整個晚上實在是相當熱鬧,比下午好看上百倍,我們都相當同情day trip的人沒能看到這些精采畫面,也是我極度推薦一定要過夜的原因。也看到一隻熊從上方出現走過瀑布上方,不過這個時節這邊是完全補不到魚的,因此只有短暫停留。 河邊觀看發呆的這隻熊也有抓癢的可愛動作出現。晚上10pm這邊會關閉,我們在九點多才相當滿足的離開,感覺一個晚上好幾個小時,就像是一瞬間一樣快速的過去了,看到了好多好多的畫面,大概都是一輩子不會忘記的,回到Lower River Platform這邊,看到釣魚的人還在勤奮的釣魚,遠方的天空,在十點左右才有一點點的顏色,離天黑還有一兩個小時,離心中的天堂,則只有一點點的距離。