8.8.12

Wonder Lake Shuttle - Denali

Denali National Park,最經典的活動就是搭乘園方的shuttle進入park road,花一整天深入國家公園內部,至於要怎麼選擇shuttle的長度跟時間呢,我在準備行程時沒有太多資訊,這邊跟大家分享各種考量與照片,希望能對於可期待的東西更有感覺。基本上來Denali沒坐shuttle,算是比較可惜,因為這是經典的Denali體驗,是大多數人對這個國家公園的印象來源,一路上也會看到極多野生動物,不過要坐shuttle就得花上一整天,配上往返Anchorage的車程,可能在這邊住兩晚較為適合,只住一晚也可行,shuttle就只坐到Eielson Visitor Center就好。 我們運氣不錯,一大早剛出發,就在約10 mile處看到一隻moose,不過躲在矮樹林裡,只勉強看到角。我們坐的shuttle是一大早5:45的Wonder Lake Shuttle,盡量選擇早的shuttle好處多多,首先,有最多的時間在裡頭,Wonder Lake的shuttle全程不下車也得花上11小時來回,如果還想下車走走路,或者好好參觀一下Eielson Visitor Center,那就得多花點時間。再來,想看Mt McKinley的人,這山因地形氣候關係,在早上較容易看到山頭。 剛看完moose,才前進一點,馬上看到Grey Wolf在車子前面晃過,可惜動作太快,只有這兩張模糊的照片,這是Denali裡面最主要的五大哺乳類(司機說的Big 5為:dall sheep、caribou、grizzly bear、grey wolf、moose)中,最難看到的,我們這天很幸運,最難看到的moose跟wolf都在剛出發就被我們秒殺了,當然之後輕輕鬆鬆的收集完全部big 5。能看到什麼動物,跟你車上坐的人是誰有極大的關係,因為司機只有兩顆眼睛,乘客有超過一百顆,坐shuttle的不成文規定就是看到野生動物就要大叫讓司機停車,如果乘客是專家,就很容易看到很多,這就是我前頭說的搭乘第一班車的最後一個好處,通常搭這班車的都是專家,打混型的觀光客才不會起大早五點多就來搭車。 到了Savage River附近,我們終於看到部分的Mt McKinley,這是我們這次來阿拉斯加看到清楚的一次,也是唯一一次,其他時候都是整座山全在雲裡,通常還是整個天空全部都是矇住的,沒下雨就不錯了。不過天氣好的話,shuttle的一路上還會看到不少次,其中Eielson Visitor Center跟Wonder Lake都是經典看山的好地方。 講到Eielson Visitor Center跟Wonder Lake,就來談談shuttle的終點站差別,首先要考慮的就是時間,shuttle總共有Toklat、Eielson、Wonder Lake、Kantishna四種底站來回,分別需要5、8、11、13小時在車上的時間,分別是53、66、85、89 miles深入park road。我的經驗是坐到Eielson是最佳選擇,而Wonder Lake是看Mount McKinley最近的地方,所以想看山的人,可以考慮坐到Wonder Lake,不過說實在的,只有20%機率看到,很容易失敗,而Eielson到Wonder Lake這段路風景soso,沒有前段好,而這個湖也不怎麼樣,蚊子特多,而另一方面只到Toklat會錯過Eielson Visitor Center周邊,這裡蠻漂亮的。 很快的在進入Sable Pass前就看到了dall sheep,不過在很遠的山上,照片可能要放大才看到,這顯示了望遠鏡的重要,來Denali一定要帶望遠鏡跟長鏡頭,不然會有點隔靴搔癢(其實望遠鏡還是有此感覺 :P)。Kantishna實在是太遠了,要耗13小時在車上,真的是沒有巨大的恆心與毅力無法做到,那邊是個礦區,因此除非是歷史魔人或者真的想要把整條park road坐完,否則沒道理選這個。 上圖是Sable Pass的告示牌,很明顯的邊邊都被咬暴了,而現在釘了很多釘子,這是grizzly bear的傑作,為了防止進一步把牌子都拆了,只好打上一堆釘子。這一帶grizzly bear特多,現在已經不讓人在此下車活動,不過注意附近很可能能看到幾隻。 我們倒是沒在這邊看到grizzly bear,而看到了caribou,Big 5現在為止收集到四種了,就等grizzly bear出現就全破了,我們這車的老太太們特別強,什麼鬼地方都可以看到,一隻野生動物都不放過。除了乘客,司機也極度重要,但是這無法選擇就是了,我們運氣很好,司機特能講,從同到尾完全沒停過,而且講一半大家驚呼有動物,停下來看完動物後,還能繼續剛剛講到的地方繼續下去,完全忘記講到哪,佩服之餘,感到相當感謝,整趟學了很多Denali的種種。 Polychrome Mountain附近的山顏色特別豐富,可以好好欣賞,而這一帶的路也看起來較為恐怖一點,一側是懸崖,有懼高症的人可能會心理很害怕。之後的Polychrome Overlook,shuttle會讓大家下車拍照,並伸展一下身體,這個點去程會停車,回程是不停的,因此想拍照的要趁這次機會好好拍。 有人會選擇這邊下車開始hiking,不過一般建議是等到回程的時候較熟悉每個段落有什麼,才選擇下車hiking。Shuttle bus的好處之一是可以隨時上下車,出發時是有對班次的不過下車後在park road上可以隨時招手,有空位就能上車,但是往裡面走的通常比較不會有空位,回程的就很容易,因為有人下車了,所以回程下車Hiking走一段,再上之後的車是較好的作法。 我們才離開Polychrome Overlook沒有很久,馬上就看到山上遠方的grizzly bear了,這邊有兩隻在山坡上玩,同樣是有點遠的距離。這個已經是我用300mm的焦段在crop factor 1.6的機身上,還有略帶裁切的結果,可以想見肉眼看是很小的。 之後又再看到moose了,這次較清楚能看到全身,不過距離也較遠,不禁讓我懷念起在Horseshoe Lake看到那隻的近距離接觸。上面那張圖是83mm焦段,下面則是300x1.6,比較一下差別。 晃了大半天,終於來到了Toklat River,車子也會在這邊小做休息,這邊也可以上廁所。這裡有個小bookstore,不過我們動物看太多了,進度落後,司機不讓大家進去逛,就趕著上路了,不過這個點本來就是去程只暫停,回程會停較久。 過了Toklat River似乎野生動物絲毫沒有減少,事實上反而有更多的趨勢,這也是為什麼只坐到Toklat較為可惜。尤其是grizzly較常出現在較高的地方,而caribou也很愛在Toklat後段出現。馬上又看了三隻dall sheeps。來講講shuttle的乘坐品質,基本上這是像是school bus的車子,座位不是特別舒適,不過也不差,兩側的窗戶隨時看到動物可以拉下來,拍照跟觀賞都較清楚,園內的shuttle bus都是漆成綠色,用來區分其他種類的車子。 又看到了grizzly,這次較近一點,是熊媽媽帶著小熊們在奔跑,媽媽很懶惰的在打盹。 除了shuttle bus,還有tour bus跟camper bus,tour bus很貴,比shuttle貴上不少,而且不能自由上下車,要一路跟到底,但是保證有講解,一般來說還是不划算,因為shuttle bus的司機大多會講,遇到像我們這個講個不停的,根本就比tour bus很爽,tour bus是棕色的車子。至於camper bus,是給露營的人使用,最便宜,乘載大量行李也比較方便。 過了Eielson Visitor Center,又再看到grizzly bear,這次更近,當然,比起之後在Katmai National Park看的,都是小巫見大巫了。 來看一張Eielson到Wonder Lake中間的風景吧,我們聽到阿拉斯加人說,他絕不會去坐shuttle到Wonder Lake,我們跟他說要連坐兩天(原本計畫)時,他簡直覺得我們瘋了,最多坐到Eielson就夠了,之後的風景就跟他家後院一般,當然啦,是阿拉斯加人的後院。 我們在Wonder Lake下車吃午餐,因為Wonder Lake的shuttle要11小時的時間,大家都得自行攜帶食物進來。一開始大家都衝到湖邊享用三明治,我們是吃subway,不過最後大家都迅速的解決快速上車,一秒都不想多待,因為Wonder Lake這邊是惡名昭彰的蚊子多,司機還說這不是最恐怖的時候,他曾經看過遊客下車後一秒就全員回車上坐好,這邊的蚊子是可以多到你看不清楚前面的視線的。本來司機給大家將近一小時時間在這邊自由活動,不過我們大概待了30分鐘就回頭了。 建議大家準備防蚊頭罩,在walmart就有賣,不需要買那種全身的,因為很大的機會你全身都會包緊緊,而畢竟蚊帳還是很不方便的。Wonder Lake這邊有大量的blue berry樹,不過令人驚訝的是這邊grizzly bear並不多(理論上很愛吃blue berry),大概是樹林太密集到難以移動,或者是也受不了蚊子攻擊吧 XD 我們回程在Eielson Visitor Center下車走了一陣子,之後搭了另一台車回去,這個司機就話很少,整車也很悶,不少完全只顧睡覺的郵輪客,還有比較沒經驗的遊客,找動物功力很差,我也聽到他們說們看到什麼動物,果然同車的乘客與司機能力還是決定Denali shuttle bus的旅遊經驗的重要因素。 這幾隻grizzly bear都是去程就有看到的,很高興再見到牠們。我發現這個司機的策略是看到前面有車停下來看動物,才注意一下四周,才發現有動物而停車,而非自己主動搜尋,差很多。不過他利用這招,還是能看到下圖這個蠻棒的caribou群,整個區域有將近10隻,讓我們整趟旅程看野生動物看的非常盡興。