16.8.12

Valley of Ten Thousand Smokes Tour - Katmai

雖然大多數人來Katmai都是以賞熊為最主要的目的,不過如果有幸來這邊過夜,不論是住Brooks Lodge或是露營,都不應該錯過這個Valley of 10000 Smokes Tour,這是個一整天的導覽行程,坐車經過一大段unpaved的路,最後在國家公園的Griggs Visitor Center吃午餐,並走一個步道下到Valley下,看個瀑布後回頭。整天的行程約9am出發到下午4pm左右回來,如果看熊還沒看飽的人,可以在回到Brooks Camp地區後再看一下熊。 一大早集合時要注意要早點出發,需要考慮Bear Jam的問題,如果橋附近有熊,就會有無法過橋的狀況發生,不過tour都會等大家到齊才出發,也不致於趕不上,只是讓大家都受到拖延而已。開車到Valley of 10000 Smokes Tour的路上,路況不是特別好,不過這台改裝bus非常威猛,完全不是問題,這條路可是整個Katmai National Park內唯一的一條路呢,其他地方完全都要靠飛機到達。途中會停留兩個觀景點,上圖是第一個觀景點,整個是一片翠綠的景色,可以看到這天的天氣也很陰。 很快的,就到了一條河流,本來就已經知道會跨河,不過實際看到整個巴士就這樣硬是開過河,還是非常的酷,過河前司機還會撥一個開關,有點兒類似Duck Tour那種感覺,事實上水位看起來還不低,尤其是最後的一條河(總共跨過三條),就這樣在水裡硬是開過去,非常有趣。 上圖就是第二個觀景點,這邊遠方就可以看到Valley of Ten Thousand Smokes了,微微的可以看到多彩的顏色。這個tour價錢$96,看似非常貴,但是別忘了它在Alaska TourSaver Coupon裡,因此買一送一,兩人$96還包午餐,消耗一整天,在阿拉斯加,簡直是不可置信的好deal,非參加不可。報名這個導覽行程要去Brooks Lodge的櫃檯,最好做飛機一到這邊就報名,以免額滿,我們則是事前就已經在訂旅館時同時訂了。 來看看這條路的路況,上面下圖則是路邊露出來的土壤內部,可以看出火山灰的層次。如果是來這邊住一晚的人,不用擔心賞熊的時間不夠,我們本來也有此疑慮,不過事實上剛到這邊的一整天,就有下午跟晚上,總共長達10小時左右的時間可以看熊看到飽,加上tour前後也都有一小段時間可以多看,因此整個Katmai以住一晚外帶參加這個tour的玩法最為大豐收。 很快的車子開到底,就到底端的Three Forks Overlook,這邊有個國家公園的建築物Griggs Visitor Center,裡頭有很多關於1912年Novarupta火山爆發的資訊與照片,大家又在這邊邊觀賞邊吃午餐,午餐是附贈的三明治,由司機搬下車在這邊擺出來給大家自助式拿取,還有飲料、洋芋片、餅乾等。這個小遊客中心外面則可以俯瞰整個valley。 這邊可以看到整個峽谷的地質顏色非常特殊,當時火山爆發時,到處是火山噴氣口,造成到處是煙的景象,當時來這邊探勘的Robert F. Griggs在1916年幫這邊取名稱為Valley of Ten Thousand Smokes。現今當然已經看不到這種景觀,不過看看這邊的地形,還真的不難想像當時的情境。 Novarupta火山爆發發生於1912年6/6~6/8,是20世紀最大的火山爆發,包含了13立方公尺的噴發物,是Washington知名火山Mount St. Helens的30倍,當時Kodiak島遲續多日天被火山灰籠罩,一片全黑,像是世界末日到來一般,超過1000 mile外的溫哥華都下起嚴重酸雨。不過因為這邊很荒涼,完全沒有造成任何傷亡,因此似乎知道的人並不多,大多數人對1912年的印象只有Titanic鐵達尼號的意外,當然,身為華人還知道國父孫中山革命成功。 這邊的景觀讓我想到夏威夷Haleakala National Park,同樣可以看到這種多彩的地質景象,當然,說到火山,不得不提到大島Hawaii Volcanoes National Park,是美國唯一有機會看到正在流動岩漿的地方。 大家吃完午餐就紛紛往下走,這邊可以走個來回3 miles的步道下到valley底部,雖然看似很短,不過海拔的爬升有800英呎,屬於先甘後苦的走法,回來比較累,雖然陡一點,但是正常人都應該沒有任何問題,倒是我們那天下雨,非常痛苦,怕淋濕穿外套,又會搞的外面下小雨,裡面下大雨。 走到快底部就會看到些河流,最後會到一個瀑布,跟著來的ranger就在這邊稍作講解,大家就在這邊看瀑布。 除了瀑布以外,這邊的岩壁上的顏色與皺折都值得一看。 繼續來多看幾張瀑布的照片。 瀑布的水量很充沛,衝勁非常強,可以稍微往上沿著旁邊的岩石爬一點,不過要注意安全,這邊的石頭較為濕滑,站在旁邊也會被噴的很爽。 在這邊可以稍微注意岩石上的化石。走回去的路一路上坡,會較吃力,爬回去後大家都滿身大汗氣喘吁吁,因此回去的車程大家都睡的非常過癮,完成一天充實的行程。