30.8.12

Wrangell Mountain Air 小飛機導覽

大多數人進入Wrangell-St. Elias國家公園,都是經由McCarthy Road,這條路並不輕鬆,要開60 miles的爛路,正常遊客約花三小時單程,雖然說中間也很漂亮,算是遊歷這個國家公園的一大樂趣之一(下次我們來應該就會開開看),不過真的頗痛苦,好不容易開進去了,還要開出來,因為我們在國家公園中多次在unpaved road上出問題,三小時的爛路實在太超過了,因此選擇了坐飛機進去,shuttle bus出來的作法,果然非常值得這個錢,尤其是飛機上的風光,算是大飽眼福。 搭乘小飛機去McCarthy的這家公司是Wrangell Mountain Air,起飛地點在Chitina Airport,跟Chitina這個小鎮只有約5 miles的距離,這個機場極小,事實上看不出來是個機場,就是一個停車場,旁邊是沒鋪柏油的碎石路,不過在去Lake Clark National Park坐的Lake Clark Air後,我們已經對於off-road起飛降落不趕稀奇了 :P 這種bush plane基本上是隨地可以起降,只需要非常短的助跑,非常酷,在廣大的阿拉斯加wilderness算是必備交通工具。 每天有三班飛機進出,單趟是約$124元,因為只有60 miles,一趟只要約35分鐘就到,看起來非常貴,不過整個過程機長會帶解說,每個乘客都有個耳機,可以聽聽導覽,其實預算足夠的話真的還不錯,本來要3小時的爛路,不但難受還得隨時擔心爆胎,變成節省時間的短短35分鐘,可以增取更多在McCarthy/Kennecott的時間,還有美麗風光,真的很不錯,非常值得推薦,太貴的話回程可選擇Kennicott Shuttle坐車。 剛起飛的地方是一大片翠綠,密密麻麻的樹林,旁邊則可以看到Chitina River。Chitina River從Saint Elias Mountains山脈流下,起源於Chitina Glacier與Logan Glacier交會,一路往西流120英哩直到Copper River去,而Copper River就是這一帶的大河,是美國第十大流量的河,也有很多的鮭魚,在Chitina可以看很多捕魚器具在Copper River裡。叫做Copper River則一點都不意外,這邊的銅礦產量充沛。 從飛機上看山、看河真的很棒,完全可以體會人類的渺小,也對人類實現對飛行的渴望感到佩服,平常雖然坐過無數次的飛機,可是真的只有在坐這種bush plane小飛機時,能夠感受到真正『飛行的感覺』,雖然很多人會覺得怕怕的,但是這才會感受那真實的晃動與乘風飛揚的感覺。 飛一下就會進入山區,也是開始讓人目不暇給的無限美景。 山區中當然不乏冰河、跟雪景,這些都是開車走McCarthy Road看不到,卻非常值得看的景色,之後我們在Kennicott Glacier Lodge吃飯聊到與在Glacier Hiking時跟人聊到,大家都很羨慕我們飛進來,幾乎人人抱怨McCarthy Road的誇張程度,而且聽說這條路今年還狀況更差,開到會令人瘋掉。 很快就到了Wrangell-St. Elias的主角Kennicott Glacier跟Root Glacier兩條冰河,這兩條冰河下流互相推擠。 這個tour最後面還會在Root Glacier附近盤旋一下,讓大家好好觀賞這個冰河與其周遭,Root Glacier絕對是這個國家公園最大的主角,Kennecott Milltown就在其旁邊,也是Glacier Hiking會走上去的冰河。 在空中盤旋時可以從空中欣賞Kennecott Milltown,也會特別給大家看一下Erie Mine,Erie Mine非常酷,是個就在Root Glacier旁邊的山上,一個超級險惡的地方,很難想像當時的礦工就這麼住在這邊,並利用纜車將銅礦送下山。 McCarthy小鎮跟McCarthy Airport也都可以從空中俯瞰。結論就是這個小飛機真的很推薦,因為如果開McCarthy Road,正常的租車公司也會明文規定不給開,如果守法的人得要額外加錢租SUV或特定租車公司,多花的錢也都會多上幾百,不如舒舒服服來個小飛機之路,輕鬆無煩惱,也能換個角度看風景。