13.9.12

Kennecott Mill Town - Wrangell-St. Elias

我們在Katmai National ParkBrooks Lodge check-in時,就聽那邊的服務生說過Kennecott是他覺得阿拉斯加最酷的地方,非常的超現實,因此一直就抱著很大的期待,果然,這邊沒讓我們失望,這是整個Wrangell-St. Elias國家公園的精華地區,現在是個ghost town,我們從加州來,對於ghost town不應該覺得稀罕,但是說真的,在這樣一個環境下的ghost town,加上大老遠一路跋涉到此的路程加入情境後,還真是特別到了個極點,雖然Independence Mine也有類似的環境,但還是不同的感覺,非常推薦來這邊一逛。 Kennecott Mines是個以被廢棄的礦區,主產銅礦,現在留下巨大14層樓的Concentration Mill是主要重點,因為要從這個如此荒涼的地方運礦出去,運送的成本太高,因而必須在此先行精鍊,才能夠提高利潤,礦石從各個礦脈挖出後,利用纜車送到這邊精鍊,每天有高達1200頓的運送量。而精鍊最便宜最有效率的方法,就是利用重力,礦石在高層打碎成較小的石塊,中層的gravity concentration利用銅比石灰岩重的事實,加上水分離出平均60%的石灰岩。 上面兩層能夠分離出來純度較高的銅,都直接運出去,最下面的部份則繼續針對剩下的廢物在行化學作用做最後的過濾。更詳細的整個Mill怎麼運作,極度推薦進visitor center看The Kennecott Mill這個12分鐘的影片,非常詳細易懂,或者參加Kennecott Mill Tour,可以更詳細的了解。 這個礦在1900被發現,在1911開始大量產出銅礦,直到1938,在這20年代初期,銅礦對各種產業都非常重要,做車、造船、鑄幣,電力也需要銅來傳送,可以說是出現的正是時候。上圖的河流,左邊是Hospital右邊是National Creek Bunkhouse,這個醫院提供礦工的醫療照顧,曾經一段時間這邊有全阿拉斯加唯一的X-ray機器,每個月會有牙醫拔山涉水過來幫大家定期檢查,每個礦工當時只需付0.0008美元,就能得到這樣的醫療照顧,是個不錯的福利。 再來看看這邊ghost town的風情。這邊的銅礦厲害的地方在於純度可以高達85%,遠超過平常平均銅礦的約10%,當時發現這邊如此高的純度,讓大家嚇了一跳,也是因此才願意付出這麼大的苦心,來這樣難到達的地方開採銅礦。在1938年前這邊有著超過100個建築,一共挖出了美金兩億到三億之間價值的銅礦與銀礦。 這邊另一個讓我覺得不可思議的事實,是他們一年運作363天,即使低於華式零下50度的溫度都造樣運作,很難令人想像。上圖我忘了是Leaching and Floatation Plant還是Power House了。 Power House的外觀很顯眼,有四個煙囪,這是產生電力的地方,在這樣荒涼的地方產生大量的電力來支撐礦區運作,不是容易的事情,使用兩個柴油發電機,一個Westinghouse蒸汽渦輪跟一個Pelton水車。 我非常喜歡Power House走出去看回來的風景,一定要出去看看,不但可以看到這些建築在旁邊自然景觀的衝突美感,也可以看到旁邊的Machine Shop,所有機械設備要維修,都是來這邊進行。 參觀Kennecott Mill Town,參加St. Elias Alpine Guide私人經營的Mill Town Tour應該不錯後悔,一天有三個時段,一人$25左右,不過我們並沒有參加,事實上也不一定要參加,我們採用的是去Kennecott遊客中心拿地圖、資料,自行按圖參觀,也很不錯,遊客中心內部佈置的古色古香很有氣氛,上面說過的The Kennecott Mill就是在這邊看。 Visitor Center以前是General Store(也是他佈置成的樣子)與Post Office,因此也可以看到以前的郵局遺留下來放信的櫃子。遊客中心隔壁是個Refrigerator Plant,我們一開始看到覺得很怪,這樣個就在冰河旁邊,冷的不得了的地方,怎麼還需要冰櫃,不過這邊的確是還有蠻先進的冷凍技術(以那個年代來說),這邊利用來冷凍肉品。 整個Mill Town有步道可以走到高處,從上面看,是不同的角度,不同的風光,值得一走。最後,相信我,這是你一輩子要來過一次的地方,非常非常酷。