7.9.12

Page Museum (La Brea Tar Pits)

La Brea Tar Pits是個極為特別的地方,顧名思義這邊有很多個tar pits(瀝青坑),在LA的都會區出現,即為令人感到神奇,非常推薦來這邊逛逛。這些瀝青坑已經在這邊上萬年了,瀝青是高黏度的黑色有機液體,因此從古以來讓很多動物都踩進去後難以逃離,而保存下了非常多的骨頭,提供很好的考古研究對象,而這邊的這個George C. Page Museum也就專注於這方面的展出與研究。 來到這邊馬上就會聞到很重的柏油味,不喜歡的人可能會覺得小嗆鼻,不過這實在是太神奇了,就這麼在LA都會區有這麼樣一個地方,無數的瀝青坑不斷的從地底冒出瀝青,感覺應該是去山區才看的到的東西。公園內做了些造景,配上池裡大量的瀝青,現在成為National Natural Landmark之一。 下次或許有機會多逛La Brea Tar Pits,到時再深入說說這些瀝青坑,現在先分享一下這個博物館內可看的東西。Page Museum實際上屬於在Exposition Park(USC對街)的Natural History Museum of Los Angeles County一部分,不過實體上是在不同地方,Page Museum位於Miracle Mile區,在1975年開始蓋而1977年開放參觀。 裡頭收藏展出了相當多古代動物的化石,主要環繞著La Brea Tar Pits這邊的故事與研究來呈現,很多化石展示都很巨大,可以看看很多史前時代的動物骨骼的樣子,說明也都很詳細,包括這些動物的頭骨、牙齒、身體各個部位的骨頭,都說明的很詳細。 像是上圖是長毛象的牙齒,左邊是小時候的乳牙,右邊則是成年長毛象的臼齒,我們在South Dakota的Mammoth Site看過很多跟長毛象有關的知識,牙齒正是考古學家判斷年齡的好方法,長毛象一生只會有六套牙,吃的東西又多,牙齒消耗很快,是有可能老時沒牙齒無法吃東西只好死掉的,更多跟長毛象有關的東西可以參考Mammoth Site的文章 這隻Columbian Mammoth是這邊的明星之一。博物館的名字是由George C. Page而來,他對博物館貢獻良多,包含對於館藏的呈現方法、裝潢等,參觀後也的確能感受到這個博物館的好逛程度。Page是個中西部孩子,生於Nebraska,五歲就失去父親,12歲吃過加州的柳橙後就決定要來加州,四年後帶著$2.3塊錢來到加州,之後創業成功,在他過世的時候Natural History Museum of Los Angeles County的館長認為他的人生就是美國夢的實現。 除了長毛象,這邊也能看到Bison、Camel、Condor、Coyote、Dire Wolf、Ground Sloth、Horse、Smilodon等動物的化石,其中上面上圖是超過一千個的絕種dire wolf頭骨,這種動物類似gray wolf,在La Brea Tar Pits這邊挖出了3600個以上的屍骨,比任何其他種動物都多,證實dire wolf就像狼與狗一般,成群結黨的集體覓食。 而整個Page Museum現在仍是個研究中心,在博物館內就有個研究室是以透明玻璃隔開,叫做Fishbowl Lab,每天有研究員/自願者現場在這邊處理化石,讓遊客可以現場看他們的操作過程,包括清潔、排序、編檔等,非常值得一看。我認為是整個博物館最棒的部份。 這個博物館非常的寓教於樂,非常推薦給喜歡知性之旅的人,如果是住在LA地區的人更是不可錯過,我們打算下次再去一次,深入逛La Brea Tar Pits,看現場的挖掘狀況,到時再來分享。