14.9.12

Sunshine & Sentinel Cave - Lava Beds

Lava Beds National Monument這邊有非常多的caves,都是10500~65000年前經由岩漿流造成,這些洞穴的探險是讓Lava Beds成為必來不可的National Monument的原因,每個洞穴有所不同,非常值得一看,而且探險時不知道下一刻能看到什麼,樂趣無窮。而其中在遊客中心旁邊的Cave Loop Road有著大量的洞穴,很密集好逛,不過這個loop有個gate,下午五點後就不讓車子進去(還是可以走路進去),因此如果要安排應該先去Cave Loop Road的這些洞穴。 對於初學者與一般的遊客來說,選擇least challenging或moderatly challenging的探險較好,其中在Cave Loop Road的就是這個中等難度的Sunshine Cave跟下面介紹最容易的Sentinel Cave。其中難度主要是根據路好不好走而定,通常least challenging的洞較平緩,空間較大好走,中等的會需要有些石頭要爬,但對正常人來說都不是問題,最難的就較長、較易迷路、較難走跟容易迷路。 Sunshine Cave是我們在這邊第一個進入探險的,進入前就先看看這種火山岩洞穴的特殊形狀,跟鐘乳石洞完全不同。這樣的Lava Tube Cave我們首次看到是在夏威夷大島,包括Saddle Road上的Kaumana Cave與在Hawaii Volcanoes NPThurston Lava Tube都是,不過Lava Beds這邊的更多樣化,更大更好看。 趕緊進入探險,Sunshine Cave的特點在於整個頂上都是hydrophobic bacteria,有著非常漂亮的一塊一塊的顏色,冬天來則會有冰柱,有不同的風味。 來看看這些漂亮的細菌的特寫。 Sunshine Cave總長466英呎,短短的十幾分鐘就可以來回,裡頭有兩個地方有光照進去,因此命名為Sunshine Cave,這個名稱是早期的caver J.D. Howard取的,他說:“I named Sunshine Cave because it is lit up most of the day by sunshine。J.D. Howard被稱為是father of Lava Beds,對於這邊變成National Monument也有很大的貢獻。 再來看看Sentinel Cave,這個Cave較長,有3280英呎,需要點時間走,可從Upper Sentinel進去Lower Sentinel出來,或者反向,然後再Cave Loop Road走一段路回到出發點停車處。雖然是屬於較長的洞,不過很好走,逛起來蠻輕鬆的。 Sentinel Cave裡面特黑,因此就算我們買的超強LED手電筒都不足以讓我拍出能看的照片。 不少人認為Sentinel Cave是整個NM中前五名的好洞,應該進來一走,裡頭的features較多,各種不同的formation都看的到,不像Sunshine Cave主要看hydrophobic bacteria。J.D. Howard當時命名,在牆上塗了SENTINEL的名字現在還看的到。 很快的走到Sentinel Cave的底端,事實上對很多人來說這是開端,我們是從Lower進去(因為錯過Upper的入口),大多數人應該從Upper。Upper這邊的開口蠻漂亮的。