15.9.12

Valentine Cave - Lava Beds


Valentine Cave是我們在Lava Beds最愛,覺得最驚奇的一個洞穴,如果來這邊這能挑一個探險,我們會推薦這一個。這個洞較寬敞,岩壁的細節也較平滑,明顯的跟Cave Loop裡的洞不同,因為它是由不同的岩漿流形成,70% Lava Beds裡的洞穴由三萬到四萬年前,從Mammoth跟Modoc Craters流出的多次岩漿流形成,而東南部包括Valentine Cave的形成則由11000年前的岩漿流造成,它的黏度較低,流速較慢因此形成表面平滑。對遊客來說,看起來就是又壯觀又養眼。 同樣從入口開始看,還沒進去以前,我們還以為會是個較狹窄的洞,所以才叫做Valentine Cave,像是通常被命名為情人道、情人橋等等的地方通常比較窄一樣,不過進去才發現這根本是最寬敞的一個洞穴,原來它是在情人節當天被發現的,Ross R. Musselman在1933年的2/14情人節,發現這個洞穴(可見還真是個單身漢,情人節沒事做跑去烏漆麻黑的洞穴探險 :P)。 入口進去買上就可以見識到這個洞的寬敞與驚奇,頂上火山遺留下來的痕跡非常漂亮,而底下的地表面非常平坦,完全就像是人工鋪的一樣好走。中間有個大柱子隔開兩邊的通道,表示中間的岩石特別耐熱堅硬,岩漿流的溫度可是高達攝氏1093度的。 往裡走,它的通道也都特別漂亮,清楚的管狀是Lava Tube Caves的標準樣貌,對於岩漿流的不同特性,可以參考夏威夷大島的Chain of Craters Road一文,而對於火山的種種有興趣,附近不遠的Lassen Volcanic National Park是最好的resource,不少人都一起參觀,不過同一趟看也可能會因同性質而膩就是了。 我們大力推崇Lava Beds National Monument,認為這就像是Colorado National Monument一樣,是個被低估的NM,完全有國家公園的精采度。不過要完全享受,來之前要先做好功課,最重要的就是要有非常好的手電筒,雖然遊客中心有免費借用的手電筒,但是他們的第一不夠亮、第二是黃色的,會改變岩壁的顏色,我們的作法就是去買一支能看到lumen最高的LED手電筒,之後探險時亮度超強,什麼東西都照的頗為清楚,別的遊客應該都非常羨慕我們。 不過光有很亮的手電筒,要照出像我這些照片,還不足夠,事實上現場看也沒有那麼亮,想照漂亮的照片,需要點功夫,腳架是必備的,洞內都可以帶腳架進去,只是Valentine Cave又因為寬敞更適合使用,使用DSLR長曝光至少30秒很必要,能讓ISO 100就照出跟清楚又亮的照片,接下來就是要做所謂的light painting,開始曝光後就慢慢的搖晃手電筒,輪流將每個會照進去的部份都照點光,比我想像中的簡單,我第一次就上手,應該不太容易失敗。 整個Valentine Cave長約500公尺,裡頭還算可以走蠻深的,加上我們一路照相,可以耗一兩小時不是問題,手電筒到處照,可以看到不少驚奇,完全體會洞穴探險的樂趣,路又好走,沒有真正洞穴探險的痛苦。 這邊也是帶小孩最好的地方,因為寬敞平緩,當場遇到幾個家庭,小孩子都非常興奮。如果你還沒看過Sunshine & Sentinel Cave的文章,應該也看一看,比較一下Cave Loop那邊叫快速的岩漿流造成的洞穴跟這種黏度較高的岩漿流造成的兩者差異。