19.9.12

Heppe (Ice) Cave - Lava Beds

看完Valentine Cave,如果時間足夠,也逛過Cave Loop的洞穴了,那值得來Heppe Cave瞧瞧,它跟Valentine Cave是完全不同的兩種類型,Heppe Cave裡都是大塊的塌落岩石,走起來較需要攀爬,雖然沒有其他洞穴那種黑暗的探險敢,但是充滿了火山地形的特色,這邊的兩個Deep Collapse Pits也很值得看。 不過要進入Heppe Cave要較其他洞穴花更多精力,需要先開一小段unpaved的路2.2 miles,路況很好,任何車都能輕易開,然後再走個0.4 mile的小步道,才會看到上圖的巨大凹陷Central Collapse與對面的洞Heppe Grotto。這時候已經進入了Heppe Caves區。 再繼續跟著步道走,就可以一路走下去Heppe Cave,這是由Lava Beds NM之父J.D. Howard取名的,是以Earnest and Bertha Heppe命名,他們是早期在這邊居住的人,他們當時的wagon road就是現在走到洞口的這個步道,而他們取水的路,就是現在走下去Heppe Cave的小步道。Heppe Cave內部頗短,只有52公尺,但是走起來算蠻麻煩的,又在一堆大石中攀爬,加上進來的路,需要規劃一小時左右或以上。 說這邊是洞穴其實有點牽強,它並不是真的全黑的洞,下面還是看的到自然光,上圖各式從入口附近看下去,與從下面看回頭的景色。這邊靠近西南邊的Medicine Lake,這是造成這邊的火山地形的Medicine Lake shield volcano,也是整個Cascade山脈量最大的火山,它的形式跟夏威夷大島的火山非常雷同,比較不是大家傳統認知的所謂『火山』,聽到火山大家想到的都是像同在Cascade山脈的Mt Shasta、Lassen、Mazama(Crater Lake的火山)、St. Helen、Mt Rainier這些Composite Volcano。 Shield Volcano(盾狀火山)看起來最不像火山,因為由它產生的岩漿黏度低,很快流到其他地方,凝固後於是形成了一種坡度很緩的山,遠遠看起來就像是一個平放的盾牌。Medicine Lake的火山活動是間歇的發生,從五十萬年前到900年前都有發生過,現在可以看成是個休眠火山,不過實際上較久以後的未來還是有可能有所活動。 Heppe Cave底端有個小水池,我們在夏天尾端來,因此水極少,每年的水量也有所不同,今年特別乾所以水特別少也不意外,冬天則會結冰,因此也稱Heppe Ice Cave。