1.8.12

Independence Mine & Hatcher Pass

Hatcher Pass Drive是條很棒的路,是從Anchorage往北開Parks Highway去DenaliTalkeetna路上的替代方案,雖然慢非常多,但是景色經典,絕對值得一看,不過這條路最後那段往西繼續走Hatcher Pass Road通到Parks Highway的部份通常要到晚夏才能真的通,而且有段unpaved,我們六月底去仍然是積雪未通,即便如此,光開到Independence Mine就非常值得一繞。 從Palmer往北走,Glenn Highway的49.5英哩處往西轉入Palmer-Fishhook Road,一路走個8.5 miles就可以到路邊的觀景點,看的是Little Susitna River,這是一條從Mint Glacier(在Talkeetna Mountains裡)流下的河流。這條河水流頗強,也曾經在1972與2006年都氾濫過造成傷害。 繼續開下去會開始有山景,這邊一路爬坡,喜歡爬山的人也可以挑戰Gold Mine Trail,一路8 miles可以走上Mint Glaicer。 這段路風景遠比相對來說較無聊的Parks Highway好,尤其是Parks Highway在這部份特別無聊,轉個左彎往西走後,就一路攀爬,隨著海拔提昇,如果下車或開窗,很快就會感受到氣溫已經驟降,並而很快的就會到達主要景點Independence Mine。 Independence Mine State Historical Park不是什麼特別有名的景點,但是我必須要大力推薦。同樣是在山上的礦區Kennecott因為在Wrangell-St. Elias國家公園境內,名氣大很多,當然歷史跟風景上也都驚人很多,不過我認為Independence Mine的CP值狂勝,從Anchorage到這邊也就是一個多小時的車程,就可以輕鬆的欣賞這個成為ghost town的挖礦城,同樣有非常滄桑的美感。 來這邊應該先到visitor center瞧瞧,裡頭展示不少,還有熱飲,自由捐獻點錢可以飲用,這地方因為地勢高,還蠻冷的,因此熱飲可算是非常討人喜歡。這邊以前挖的是金礦,而且發現金礦的年代比阿拉斯加著名的產金區Nome、Fairbanks、Iditarod Country都還早,Robert Lee Hatche是第一個發現並投資在這邊的金礦上的人,在1906年的九月來到Willow Creek Valley來。 整個礦區內存留下來的建築物不少,現在所謂的Independence Mine其實是以前的兩個礦區合起來,分別是Skyscraper Mountain上的Alaska Free Gold (Martin) Mine與Granite Mountain上的Independence Mine,1938年時Alaska-Pacific Consolidated Mining Company (APC)買下了這兩個礦區,並成為這整個Willow Creek Mining District的最大挖礦公司。 整個範圍達1350英畝,包括了27棟建築物,在高峰時期總共有204人在此工作,總共挖出了34416盎司的金礦,當時價值一百多萬(今天的一千七百萬)美元。 現在可以看到的除了重修過後的房子外,還有一大片的廢墟,就這麼散在高山中,非常特別。 廢棄的機械也可以看到。這邊的挖金礦活動到1941年達到高峰,卻很快的在1942年,隨著美國進入第二次世界大戰的戰局,掏金的活動被認為並沒有那麼重要,因此全美國的採金礦活動都暫停,不過Independence Mine因為有著白鎢礦(Sheelite),因此仍少量的繼續進行採礦運作,直到1943年,因為白鎢礦產量不大,最後也停止了。 戰爭結束後這邊仍在1946年重新開始運作,最後才在1951年完全停止生產,現在則成為State Historical Park,參觀需自行付費,記得是一台車$5,很便宜,是良心事業(自行投錢進去)。 這個地方真的不錯,加上我們原本完全沒有expectation,算是大大的讓我感到驚艷,非常值得開車過來看看。