2.8.12

Denali National Park 簡介

Denali絕對是阿拉斯加八個國家公園中,名氣最大,最多人造訪的一個,這大概要歸咎於他擁有全北美最高峰Mount McKinley,可惜的是當你還沒真正看到它以前,絕對不要有過分的期待,因為你大概看不到它。講的這麼玄是因為Mount McKinley經常躲在雲後面,統計上只有1/3的遊客真的能夠看到整個山,我們則是在這邊待了三天都沒能看到它的全貌,只看到部分大概30分鐘而已。而也因為名氣大,人多,造訪這個國家公園,只能透過shuttle bus來深入其中,因此搭乘shuttle bus是Denali最經典的體驗,詳細情形參考Wonder Lake Shuttle的文章 說到Mount McKinley(不是上圖,這只是隨手照的山景),他實際上叫Denali,阿拉斯加人可不會喜歡Mount McKinley這個名字,當地的原住民就是稱這個山叫Denali,是the high one的意思,不過在1896年由William Dickey給這山取了個Mount McKinley的名字,用來紀念總統William McKinley,事實上這個國家公園一開始就叫做Mount McKinley National Park,但是當地人從一開始就不喜歡這個名字,因此不斷的爭取要改名,終於在1980年,國家公園改名成Denali,不過這個山的改名,始終無法通過,原因是Ohio的議員反對(Mount McKinley是Ohio人)。 雖說山很難看到,但是這邊的野生動物你就很難不看到了,幾乎所有人來Denali都可以看到多種的野生動物,上圖是在Horseshoe Lake的Moose,我們在走Taiga Trail+Horseshoe Lake Trail的最後底端看到的。整個Denali基本上就是一條park road進出,前面的約15 miles到Savage River的部份,可以自行開車,再往後的部份,就只能搭乘園內的shuttle進入,這邊說的這條步道就是屬於在前面這段的Visitor Center這區,另一條也值得走,較費力的是Mt. Healy Overlook。 尾端的Savage River Loop我強烈建議走,非常不錯的景色配上滿地的arctic ground squirrel(文章最後一張圖)可看。在前面15 miles,如果是搭火車來Denali的人也不需擔心,園方有免費的shuttle可以往返各點,而搭火車基本上還算方便,旅館都會有免費shuttle接送,園內也都有妥善的接駁,這也是導致這邊觀光客無敵多的原因之一,方便的大眾交通帶來大量的郵輪客。 過了前15 miles,搭乘shuttle能看到的野生動物更多,不過也不需要抱太大的幻想,通常動物都很遠,務必攜帶望遠鏡或長鏡頭,不然看到的就會跟芝麻綠豆一樣大。上圖就是一隻Grizzly Bear,是300mm焦段外帶裁切的結果,算是正常的shuttle上會看到野生動物的距離。基本上一路上會看到的野生動物,機率最大的big 5就是:grizzly bear、moose、dall sheep、caribou、grey wolf。我們很幸運的輕鬆收集成功(Mount McKinley一眼都沒完整看到,好在野生動物看飽了)。 Eielson Visitor Center周邊的風景不錯,設施也弄的很好,因此是非常棒的停留點,很多人喜歡在這邊下車開始隨路hiking,旁邊也有些步道可以順著走。其他風景不錯的點包括Polychrome Overlook、Toklat River,都是值得下shuttle探險的地方。關於shuttle bus的介紹與如何選擇、安排,詳情請看Wonder Lake Shuttle一文。 如果不想搭shuttle的人,也有不少事情可以在前15 miles做,搞個一兩天問題不大,除了Visitor Center與Murie Science and Learning Center可以看外,也推薦參加Dog Sled Demonstration,除了可看狗拉雪橇示範外,也可以近距離跟雪橇狗接觸。如果想來Denali,最少需要住一晚,想走步道的話最好住兩晚,其中至少一個整天坐shuttle進去至少到Eielson Visitor Center。 事實上,喜歡國家公園的人,不少人都認為Denali很弱,我也覺得如果要選擇放棄一個國家公園的話,Denali會是我先放棄的,Kenai FjordsWrangell-St. EliasKatmaiLake Clark,每個都比Denali更有震撼感跟滿足感。Denali的人實在太多、景色相對普通、shuttle路程太長很花時間外,更不用說它極差的天氣了(我們三天都下雨),出發前需要好好禱告。