14.8.12

Katmai Bear Viewing, Afternoon 下午賞熊

我們一到了Katmai National Park後,在check-in進Brooks Lodge後,稍微吃點東西後第一件事情,就是把握時間,開始出發前往賞熊,賞熊的過程每個人來到這邊都會有所不同,因此除了說說Brooks Camp這邊的環境與狀況外,也流水帳的紀錄一下當天的故事,照片很多,就來好好的按圖說明吧。 從Brooks Lodge要走去Brooks Falls的步道,第一件事情就是要穿過上圖這個Brooks River Bridge,而過了橋後馬上就會到下游的Lower River Platform,橋穿過的就是從瀑布一路流到Naknek Lake的Brooks River,在橋的附近有很大的機會看到熊,因此應該在這邊好好留意,可以上Lower River Platform好好觀察,通常這邊也會有個ranger,有熊可看他會讓大家知道。 這邊的風景也一級棒,因此如果運氣不好沒看到熊,不妨就好好欣賞一下風景。 登上看台後,地處較高處,角度有些不同。 很快的就經由ranger指點,看到第一隻熊,而且稍微留在這邊一陣子,另一邊馬上也出現另一隻熊。上面上圖是在Brooks River出口的小島上睡覺的熊,非常懶散,ranger說是一隻媽媽跟一隻小熊,不過因為草較高,我們這時候只看到一隻,後方的水上飛機忙碌的升降,絲毫都沒有打擾到熊的睡眠。另一邊是上面下圖往上游看的一支公熊。 看了一陣後,意識到得趕進繼續往裡頭走,先到瀑布那兒看看再說,畢竟那才是經典場景,因此就繼續沿著步道走,走到Brooks Falls的路程約1.5 mile,一開始是較大條車子也可以開的路,很快會到一個廁所,往樹林裡頭彎進去,穿過樹林區這段只能步行的路,這段路如果在熊多的季節非常有機會近距離遇到熊,看照片、文章可能無法感受,不過到了現場,或者看到grizzly bear有多大後,就會感到有恐懼感,最好的方法就是走路時不斷製造噪音,讓熊在遠距離就知道人類的存在,不要驚嚇到熊。 我們就這麼一路拍手,掛著很吵的鈴鐺走到底端,這種心情非常特別,一方面希望不要跟熊近距離接觸,另一方面又很期待看到熊,不過總之我們在走路的途中是沒有遇到的,跟六月底熊的數量畢竟還很少有關,如果是七月的話,應該會更驚險刺激一點。到了底端有段boardwalk,這邊基本上就安全了,一路穿過較密集的樹林區,到底端的賞熊平台。 很快的就看到Falls Platform上面已經聚集滿了人,也看到了河裡有熊可看,大家都很安靜的聚精會神看著熊,相機也都對著熊等待那個瞬間。看台上有ranger跟生態學家在控制人數,並對熊做觀察,不時的做記錄。一次最多只能在看台上站40個人,因此一到達後,ranger會做登記,如果上面已經有40個人,就需要填上waiting list。每個人可以在看台上待1小時,讓waiting list上的人有機會可以站上來。 我們沒有等到,不過也沒佔到前排的位置,只能在後排開始看熊,這個時候瀑布旁只有這隻熊,因此大家就這麼不斷看著牠,可惜的是牠相當不爭氣,我們整整佔了一小時,牠都沒能成功的抓到魚,大家都很為牠緊張。 來看看周遭的環境,這邊除了熊以外,風景也不差,只是大多數人都只是專注在看熊上,很少人會想去欣賞風景,畢竟花了大把鈔票就是來看熊的,而且深怕錯過一個瞬間。 瀑布的水流非常快,這邊在鮭魚洄游季節,最旺盛的時候會看到鮭魚飛跳上瀑布,我們也有看到好幾隻鮭魚奮力往上跳,不過沒看到任何成功的例子,正是因為鮭魚會在這邊跳上瀑布,棕熊可以在這邊張嘴捕魚,六月底因為魚跳上去的太少,熊隻們並不會站在瀑布上等,而是在瀑布下等待因瀑布而減速的鮭魚進入較容易抓的範圍時快速抓魚。 看了好久才終於等到這隻熊的不同動作,非常難得,當然趕緊就連拍了幾張。 大多數的時間牠都是全身浸在水裡,只漏個頭在外面,這種身體站起來的照片也是需要眼明手快才行。
好不容易等到牠起身走路,趕緊又是一陣連拍,我一直以來都是以風景為拍攝主題,很少拍野生動物,因此這時有些手忙腳亂,不過好在還算是有所準備。這也是考驗機身連拍性能的時候,連拍快了相機非常重要。 站滿一小時候也開始覺得有點無聊了,這隻熊的動作太少,搞的腳很酸還是沒看到什麼,我們就決定去旁邊的Riffles Platform瞧瞧,這兩個不同的看台很接近,Riffles Platform離瀑布較遠,很多人是沒辦法排進Falls Platform時先在此等待。這邊沒看到任何熊,倒是看了隻頗近的Bald Eagle。 覺得有點失望,感覺還太早了,六月底真的是熊還不多,只後回頭,畢竟Lower River Platform先前看到較多隻,我們就決定回到那邊看看,果然,在Lower River Platform,這次我們就看到島上的兩隻母女了。依然是睡的很香甜,後面的水上飛機繼續不停起降,牠們繼續狂睡。 另一側的這隻公熊也還在。 我們也看到河裡的鮭魚群其實很多,相當納悶怎麼這麼多鮭魚,熊都還不來吃呢 :P 正覺得他們怎麼都沒什麼動作,想離開的時候,終於有精采一點的劇情了。另一隻母熊開始從步道內跑出來,緩慢的往島上靠近,而就在此時小熊睡醒了,這時候ranger們也看使感到興奮了,這時候這三隻熊的互動就很值得注意,有個ranger說前幾天有看到這隻外來母熊跟母女的互動,是玩在一起的,所以應該還會是個很friendly的接觸。 等到第三隻母熊真正到了島上後,開始跟小熊有所接觸,媽媽仍在睡夢中。說時遲那時快,小熊跟外來母熊就突然開始奔跑了,牠們就很快的跑出我們的觀測範圍,留下媽媽仍在睡覺。而過了幾分鐘,媽媽才突然醒來,發現小熊失蹤了,四處看看找找,覺得相當納悶,這時候ranger說這隻小熊基本上已經長得頗大了,這大概會是最後一個夏天媽媽還跟著他,明年夏天可能就得自行獨立生活,因此媽媽應該不會特別緊張才對。 媽媽附近找了一下後,就決定去找小孩了,很快的也消失在視野裡。過了一陣子,外來母熊又突然出現了,就在Lower River Platform下面竄出,這時候因為相當靠近橋與看台,ranger們也開始頻繁的用對講機溝通,並封住橋不讓人過去,這是常見的所謂bear jam,在此時想過橋的人就無法如願。 這隻母熊獨自出來,母女熊都不見了,大家就看著這隻母熊又走入河裡浸在水中,不久開始渡河,到了對面去,這時候已經時間頗晚了,很多來day trip的人已經準備要上飛機了,不過橋還是封住的,這些人就能理所當然的留下來繼續看熊,心理應該都覺得暗爽,可以多看個一陣子。 很快的,媽媽也回來了,同樣從步道方向出現,ranger們的溝通相當迅速,都是在熊即將出現時就先得到消息,馬上封鎖現場,讓本來要走進步道的人留下,然後大家都將相機對準那個方向,過沒幾分鐘,熊就出現,搞的相當像槍戰現場一樣刺激。 這時候另一隻外來的母熊已經跨過河了,直接登入對岸,此時對面的那群人早已經撤退到visitor center附近,由另一ranger帶領,隨時保持距離。 劇情非但沒有結束,而更加精采,另一側的公熊再度出現,並跨過河要到很熱鬧的這一邊來,ranger說這隻公熊侵略性很強,去年也曾經吃掉一隻小熊,是個暴力份子,因此牠的出現讓大家更繃緊發條。牠之後還跑到非常靠近Brooks Lodge的地方,ranger們趕進通知visitor center附近的人,最後是落腳到beach邊,大家才趕緊趁牠稍微遠離一些的時候快速過橋,我們也把握時機趕緊回去吃飯。整個下午的看熊,一開始小失望,不過後來這段還蠻精采的,搞的就想假案偵查一樣,非常有趣。這時還不知道,吃飽飯後,晚上的看熊之旅更加精采。