24.8.12

Wrangell-St. Elias National Park 簡介

Wrangell–St. Elias National Park是美國最大的國家公園,就算把所有NPS管轄的單位都算進去,他也是最大,事實上,他比美國50州中的9個州還大,總共約1320萬英畝,是六倍的Yellowstone,更厲害的在於他擁有全美16高峰之中的9座,有4個超過16000英呎的山峰,超過150個冰河,其中Malaspina Glacier比Rhode Island還大,不算北極區,全北美最大的一塊冰Bagley Icefield也在其境內,除了極大極壯觀的自然景觀,Kennecott Milltown也是主角之一,這樣的一個國家公園,是這輩子不去可惜的地方。 這個國家公園主要分成幾塊地方,最容易到達的是Visitor Center區,在Cooper Landing的公路上,這邊是唯一不用經歷任何麻煩就可以參觀的區塊,雖然只能開車路過看看風景,但也能看到Mt Drum、Mt Wrangell、Mt Blackburn等幾個高峰。另外兩塊地方分別是Nabesna Road與McCarthy Road地區。Nabesna Road是42 miles的unpaved road,這是在1933年為了Nabesna Mine而蓋的路,路況不甚ok,Mile 29以後可能會有河流經過,需要四輪驅動與high clearance的車較為安全。 McCarthy Road則是進入McCarthy小鎮與Kennicott小鎮,這邊是主要的設施所在,也是大多數人造訪的地方,要開McCarthy Road得從Chitina小鎮開始往裡面開,總長60 miles的unpaved正常人約要開3小時,對不喜歡開爛路的人來說,這會是個煎熬,可以選擇Wrangell Mountain Air飛進去,或者坐Kennicott Shuttle,也可以跟我們一樣一段飛機一段shuttle。從Anchorage光開到Chitina就得要個六小時左右,因此我們在Chitina住了一晚,一天要從Anchorage直接殺進McCarthy Road裡面,不是不行,體力要夠好。 我們在這邊住的是Kennicott Glacier Lodge,是這邊最高級的旅館,極度推薦住這兒,經由TourSaver coupon,這間不但是當地最好,還是幾乎最便宜,實在沒道理住別處。Wrangell–St. Elias現在也是UNESCO World Heritage Site世界遺產之一,這個世界遺產是因為其壯觀的冰河、冰原景觀,外帶野生動物的重要而成立,包含了除了這個國家公園以外,還有加拿大的Kluane Nationla Park、Tatshenshini-Alsek Provincial Park與美國的Glacier Bay National Park。 Kennecott Milltown是在1900年發現純度極高的銅礦區,因為其高品質的礦產,在這麼一個蠻荒的地方,建出這麼巨大的挖礦工程,完全展現人類的強度與毅力。如果你覺得Ghost Town或廢棄礦區沒什麼好看,那你必須來這邊看一眼,這是個絕對會讓你改觀的地方,14層樓高的巨大concentration mill就在冰河旁邊,背後是巨大的山脈,如果你在稍微去遊客中心看看影片,或聽聽導覽行程講講當時的故事,真的會讓人一方面迷上那股堅忍不拔的精神,另一方面畏懼人類對錢的渴望。 Wrangell-St. Elias的步道都不短,不過要是體力不錯,走了真的會愛上它,那種大山大景,讓我在走了Bonanza Mine Trail後,想再多留幾天把每條長步道都走完,這地方還真算是阿拉斯加的經典,充分展現了阿拉斯加的『大』與『美』。 最後,來到這邊,沒實際把腳踏上Root Glacier,真的白來了。Full Day Glacier Hiking是你必須參加的導覽行程,穿上冰爪,腳踩在冰河上,到處探險,到處發現新大陸,會覺得一天實在過的太快了。它棒的地方還在於每次來,都是不同的體驗,你永遠不知道跨越這座小冰丘,後面會是什麼,可能是個小湖,可能是個冰洞,或者是個大斷層。 一整天跟著導覽走,也會聽到無數的歷史故事與自然生態,紮紮實實的一個戶外教學體驗。雖然要選最喜歡的國家公園,一向是我覺得太難做的事情,但是Wrangell-St. Elias會是我被問到阿拉斯加哪個國家公園最棒時的答案,一直到今天,我看著這些冰河的照片,還是無止境的回憶起那個美好的感覺與心中的感動。