7.8.12

Savage River Loop - Denali

Savage River這邊是能自行開車與免費shuttle的底端,跨過了Savage River Bridge就有ranger站,私人車輛必須回頭。這邊也是熱門的健行地點,還有機會看到Mount McKinley(別期待太高),也有野生動物可看。 站在Savage River Bridge上有不錯的景色,往南看是冰河侵蝕留下的寬闊谷地,往北看則是河流切割的陡峭峽谷。上兩圖就是兩側的不同景象。 停車場上方的這塊是Savage Rock,這邊也有個Savage Rock Trail可以爬上去,上面往下看也很壯觀,是除了Savage River Loop以外的另一個選擇。 從停車場沿著步道走進去,一開始就看到遍地的野花跟Arctic ground squirrel,馬上給我生氣十足的感覺,配上旁邊Savage River的水聲,非常refreshing。 Arctic ground squirrel這種北極地松鼠是北美最大、分布最北端的地松鼠種類,地松鼠跟樹松鼠在跳躍與打洞的本領各有所長,而ground squirrel屬於中等大小的地鼠,較大的通常稱marmot或prairie dog(Theodore Roosevelt NPWind Cave NPBadlands NP那邊很多),較小的則是chipmunk,至於arctic ground squirrels則特別抗寒,並有7~8個月的冬眠時間,在Denali中,4~10月則是可以看到arctic ground squirrels的時候。 Arctic ground squirrels吃的東西很多樣化,葉子、種子、果實、花、根莖、蘑菇、甚至死動物,什麼都吃,畢竟他們能吃東西的時候也只有短短的夏天,要在此時間累積大量體能過冬。牠們真的非常可愛,因此我們一開始就看牠們的互動,停了很久才不情願的繼續往前走。 Savage River Loop基本上沿著河走,一邊走完過橋從另一邊回頭,形成一個loop,總共約2 miles,非常平緩,只要花時間慢慢走,不需要任何體力,是1.5小時左右的愉悅時光。 走時不時回頭看,也會發現不同的風景。 一開始的峽谷較寬闊,越往內走會越窄,河流也會越湍急,也算是有不同的口味,不致於過度單一景色而無聊。 別往了,在阿拉斯加,隨身要攜帶望遠鏡,這邊的兩側陡峭山壁上,也是容易看到Dall Sheep的好地方。上圖就是過橋回頭的地方。這條步道簡單又漂亮,非常值得推薦一走。