23.7.12

Half-Day Wildlife Tour - Major Marine Tours

參觀Kenai Fjords National Park最佳方法,無疑就是參加船的導覽,主要兩大公司為Kenai Fjords Tours跟Major Marine Tours,如果你要問哪家比較好,我研究的結論是兩家都很好,Major Marine Tours每個tour都可以加錢吃他們的buffet並且有真正的National Park ranger在船上解說,而Kenai Fjords Tours有最長的tour(8.5小時)並可以上Fox Island吃晚餐(鮭魚牛排buffet)。 我們參加的是Major Marine Tours的Half-Day Wildlife Tour,主要原因第一是怕暈船,第二是最便宜。先講講暈船,有包看Kenai Fjords NP冰河的船,通常為一整天的船,Major Marine有7.5 hr跟6 hr兩種,而Kenai Fjords Tours是8.5 hr跟6 hr,這種都開比較遠,去看Aialik Glacier或Holgate Glacier,並包含到Alaska Maritime National Wildlife Refuge那一區島嶼,海鳥特多,聽起來很棒,但是這邊出到太平洋上,風浪較大,每個tour都會有人暈船,如果怕暈船的人,要慎重考慮,畢竟看冰河的tour可在Prince William Sound那邊也可看到,風浪小。 上圖是剛出港口可以看到的Seward港附近的風景。Major Marine Tours的船有非常大的價錢優勢,主要是因為他們在Alaska TourSaver Coupon上,他們7.5 hr的全天tour、6pm出發的4hr wildlife tour、2pm出發的3hr wildlife tour與賞鯨船都有在買一送一的coupon上,直接折半的價錢,直接可以把Kenai Fjords Tours打趴。 因為我們是參加6pm的船,一上船第一個活動就是開始吃晚餐,他們的Alaska salmon and prime rib feast只要加$19就可以享用吃到飽的食物,品質比想像中的好,尤其是prime rib肉非常嫩,又無限吃鮭魚,真的會有感覺$19太便宜了(尤其是在阿拉斯加),這個錢是絕對要加的,不吃可惜。 而Major Marine的主打之一是每艘船都有隨行的國家公園ranger,會帶不少展示品上船,可以看看,並且一路上會跟大家講解公園的生態,回答大家的問題。6pm的船還有個好處是行程安排上的優勢,白天可以做其他活動,晚上四個小時,沒事閒著也是閒著,不如來坐船,阿拉斯加夏天的日照有20小時,這時候就展現很大的好處,通常是體力先不行,而不是太陽先下班。 既然是wildlife tour,重點當然是看野生動物了,這種行程通常就是全部的乘客一起注意哪邊有什麼野生動物,看到就喊聲,船長或ranger在跟大家宣布看幾點鐘方向有動物。能看到什麼動物當然就是看運氣了,畢竟這是wildlife不是動物園。我們很快就看到了Bald Eagle(禿鷹、白頭鷹)跟鯨魚,阿拉斯加的bald eagle跟humpback whale是多到我強烈質疑有人會坐船看不到這兩種的。 這種船通常會花很多時間在看鯨魚,因為賞鯨本身是一件很花時間的事情,通常就是發現鯨魚後,船減速,慢慢逼近,並且密切觀察水面,然後等,運氣差的時候會耗上很久,沒看到什麼活動,這趟還ok,算是看到基本的尾巴跟噴水,但是沒看到跳躍,也算是花了一些時間等候,仔細看的話上圖的冰山前景是鯨魚,很小就是了。 雖說是wildlife tour,風景一點都不差,這邊的沿岸、島嶼等也都很漂亮,冰河也看的到,上圖是Kenai Fjords國家公園內最大的Piedmont Glacier(山麓冰河、當冰河從山地流出谷口抵達平坦地區,冰在地面展開,在山麓地帶擴展或匯合成一片廣闊的冰原),叫做Bear Glacier。 這種wildlife tour,主要在Resurrection Bay繞一圈,只稍微出海一點點,在Rugged Island、Fox Island那邊就回頭,是其較不容易暈船的主因,這種程度的風浪,算是不太可能暈船,也沒看到任何人暈船。 這邊的沿岸很多是頗垂直的插入水裡,非常漂亮,不時可以看到些岩洞。如果是有待小朋友的,我也強力建議參加這個tour,時間較短,小孩不易失去耐性外,因為有國家公園的ranger,可以參加junior ranger program,學學東西並打發時間,還會有在船上宣示成為junior ranger的小一是。 說到岩壁,當然就要想到Mountain Goat,這麼長一段的海岸岩壁,看到Mountain Goat的機率我認為非常高,我們看到兩次。如果有望遠鏡,絕對要帶來,來阿拉斯加玩不帶望遠鏡,基本上是非常可惜,算是功課沒做好的展現,真的沒帶沒關係,船上可以免費借。 到了那堆島區,海鳥非常多,不但可以看也可以聽,生命力十足。Resurrection Bay是俄國人Alexandr Baranov在阿拉斯加灣遇到暴風雨時,躲進來這邊,然後等風雨停了的時候,是復活節,因此這邊就被命名為Resurrection Bay。現在這邊因為冬天是不凍港,因此讓Seward成為重要的港口之一。 Sea Lion也很多,大多趴在這種平台地,如果有去Seward SeaLife Center,可以看到這邊的某處有架個攝影機,現場直播到那邊去給遊客看,不過當然,現場看當然身歷其境多了。 接下來還有更多的海鳥,也有看到Puffins,不過距離太遠,完全照不起來,也看不過癮(去SeaLife Center就很過癮)。我們這趟其實看到的野生動物不多,還有可能看到的包括活躍的Dall's Porpoises、Sea Otters、Black Bears等。 整個旅程非常過癮,東西好吃,野生動物看到也不算少,風景不錯(當然比不上真的可以近距離看冰河的tour),時間長短覺得剛剛好,如果真要坐六小時以上的船,會感覺太久,因此算是頗為推薦。