6.7.12

Nixon Presidential Library & Museum

上次參觀了Ronald Reagan Presidential Library後,覺得學到很多,這次特地再去了同在LA地區的Nixon Presidential Library,Richard Nixon是美國史上唯一當過兩屆總統與兩屆副總統的人,但也是唯一以辭職的方式離開總統職位的美國總統,他所經歷的水門事件之後,每當國家領導人遭遇執政醜聞,便常會被國際新聞冠之以 XX門的名稱,以前我不學無術,常常在報上看了有看沒懂,這次也就趁機好好了解一下這個歷史。 Nixon Presidential Library相對雷根那個來說,沒那麼豪華,比較屬於正常的博物館,不過能看的東西也很多,我們在Memorial Day的週末去,免收門票。這邊是Richard Nixon出生、安享晚年與埋葬的地方,城市叫做Yorba Linda。所有跟他有關的包括職場與個人生活都能看到。Nixon是第37屆美國總統,儘管他任內做了不少好事,歷史評價總是將他列為末段班,原因當然是導致他必須自行辭職的水門事件。 Nixon先在1952與1956擔任Dwight D. Eisenhower的副總統,卻在1960年的總統選舉被甘迺迪以些微差距擊敗,之後回到加州競選州長也失利,一直到1968年才順利當選美國總統。他任內的重大事蹟包括從越戰中撤軍、造訪中國並改善中國大陸與美國之間的關係、Apollo 11登入月球、並像癌症與毒品宣戰。 在美國政壇上,Nixon有著Tricky Dick的稱號,他的個性非常複雜,有很多優點卻也有很多缺點,做了很多好事卻也犯了很多錯,要讓我來評價他,還真的只能用Mixed來形容。我也在博物館中聽到青少年直接稱呼他為the shameful one,說實在的我不認同,雖然他搞出了水門事件這個美國歷史上最不光榮的事情之一,仔細研究後發現的他貢獻真的不可抹滅,事後我們也去圖書館借了著名的Frost Nixon Interviews(非電影)回家,看看Nixon本人怎麼辯解這一切,只能說全看完後,真的會覺得他也有所為難之處。無論如何,如果還未全盤了解前,就重下結論,還是挺不公平的。 講了半天,到底他的貢獻在哪?最知名的就是他的外交關係,他算是解凍冷戰的大功臣。今年(2012)恰好是他造訪中國的40週年,當時是美國總統第一次訪問中國(當時無外交關係),對中國大陸的7天訪問被稱為「改變世界的一週」。對台灣來說,不會反對這個說法,因為在這之前,美國一直是把Republic of China (Taiwan)當成是『中國』政府的,Eisenhower也在1960造訪過台灣,這次Nixon的造訪,當然是大大拉近了美中關係,美國並承認台灣海峽兩岸都是中國人這一概念。美國政府並重申對中國人自己同意和平解決台灣問題的興趣。 人類登入月球大概是近代歷史中圓夢的最高境界,Nixon曾在阿姆斯壯等兩位太空人在月球漫步時跟他們說話,被稱為the most historic phone call ever made from the White House。 Presidential Library中當然少不了講First Lady的地方,Pat Nixon出生在相當荒涼的Ely, Nevada,正常人不會聽過這個地方,不過造訪過The Loneliest Road in America的我們相當熟悉,去年去Great Basin的行程才剛造訪,特別有親切感。她可以說是"American Dream"的表率,出生在貧窮背景,經由努力而成功,也有人說她是Plastic Pat,因為他老是帶著微笑,好像沒有其他表情情緒一般。 博物館裡頭也可以看看白宮內的辦公室樣子。這個Nixon Presidential Library在揭幕時有四位美國總統出席,分別是Nixon、George Bush、Ford、Reagan。 講了老半天,到底水門事件是怎麼回事?在1972年Nixon要競選連任時,完全沒有必要的一個竊聽事件,水門大廈是民主黨總部所在,他的手下野心太大,希望在大選時把國會參眾兩院從民主黨手中奪回來,於是,在競選總幹事等人的主導下,他們先行在1972年5月派五個人潛入水門大廈裝竊聽器,企圖收聽民主黨的活動,結果竊聽器故障了,因此這五個被稱為Plumbers的人又在6月17日凌晨進入水門大廈,卻剛好碰到正在巡視大廈的警衛,五個穿西裝的人現場被抓起來。 聽起來,這好像不關Nixon的事啊!的確,本來只是小事一樁,Nixon如果在水門水事件一開始就坦然面對,秉公處理,很快就會大事化小。但他的個性複雜,選擇了先騙先擋,稱為所謂的Coverup,並湮滅證據、干預調查。造成的後患無窮,加上所謂的Deep Throat(後來知道是FBI的副局長William Mark Felt)提供很多白宮的內部消息給記者,最後慘遭彈劾,辭職下台收場。 最離譜的是Nixon為了要罷免要求他交出證據的特別檢察官,司法部長不願意做這種事而被迫辭職,司法次長繼任司法部長後,又因為拒絕罷免這位特別檢察官而辭職,最後第三任司法部長才答應罷免特別檢察官。是標準的做了一件錯事後,又要為了掩蓋之前的錯,只好犯下更多的錯的錯誤示範,任何人都應該以此為誡。事後Nixon受到Ford的特赦,以便緩解全美在尼克森總統因水門事件辭職後出現的分歧。 這個建築的戶外也很漂亮,有個Reflecting Pool,很多人在此照相。 旁邊就是Nixon的墓,Richard Nixon跟Pat Nixon兩人都長眠於此。 墓的旁邊就是Nixon Birthplace,這邊有個小房子,是Nixon的爸爸自己蓋的小屋。 相較於Reagan Presidential Library的空軍一號,這邊也有一架直升機,這台是總統專用的Marine One,由Sikorsky Aircraft製造的VH-3A Sea King反潛直升機。