21.7.12

Harding Icefield Trail - Kenai Fjords

Harding Icefield Trail要被稱為整個阿拉斯加,最值得走的一個trail,我大概不太會反對。整條8.2 miles來回的路程,可以一路爬上Kenai Mountains上這個美國境內僅剩的4個icefield之一的Harding Icefield,也是全在美國境內的icefield中,最大的一個。整條Trail並不輕鬆,到End of Trail要走4.1 miles,而其中每走1 mile,海拔爬升就高達1000英呎,算是蠻陡的。不過好在就算不爬到最上面,也很值得走,我們這次因為時間限制跟上半部雪未融,只走到約Marmot Meadows,這篇分享的也是到此為止的照片。 不到一開始是從走去Exit Glacier的步道,開始沒很久就岔開,往山裡走,步道剛開始主要看到的植物是cottonwood(棉白楊)與alder(赤楊)。我們走進來這邊時已經兩點了,進來時跟shuttle說我們搭四點的車回去,因此只剩兩小時,讓我們心裡開始緊張,整個步道都處在有時間壓力的狀況下往前衝,不過本來就有心理準備走不完,打算反正就是3:20左右看不管走到哪就回頭(因為是很陡的上坡步道,下坡快些)。 沒多久就會開始看到類似Exit Glacier步道那種眺望遠方山頭的景色,再次複習一下。慢慢已經開始感覺到海拔的爬升挺快,得走的相當賣力才行,不過好在就是休息的時候通常美景相伴。 走了好一陣子才到這個橋,到這邊的時候會覺得有點累了,不過其實才走0.8 mile,因為很陡,花的時間比看起來的里程數多很多。這時候心理開始後悔早知道就說我們五點才要回去,才不會那麼趕(幾乎是全速前進,配上這種上坡)。事實上Exit Glacier Guides Shuttle他們是可以customized的,你說五點甚至六點才回去,是可以商量的,我們傻傻的問他們最晚一班幾點,他想早點下班,當然就說四點了,後來我們搭回程時,才發現後來有人要求五點的shuttle。 Harding Icefield流下了超過30條的冰河,各種類型都有,包括tidewater的Aialik Glacier、流進湖裡的Skilak Glacier、在陸地結束的Exit Glaicer等。Icefield、Ice Cap、Ice Sheet各是不同的東西,Icefield跟Ice Sheet的主要分別在於大小,超過5萬平方公里的算Ice Sheet,全世界現在只有南極跟Greenland兩處。Icefield通常連結了多個冰河,成為一大片的冰,至於Ice Cap,是同屬小於5萬平方公里的一塊冰,不過通常在山上,地形屬於圓頂狀。 走Harding Icefield Trail,季節也算重要,2012年的狀況是像我們在六月底左右來,步道上半部的雪都未融化,只有到Marmot Meadows(約1.4 miles處)是雪融的較完全的,真的想爬上頂,可能得在八月後,或許還需要冰爪,在icefield上走才爽,在七月中左右,可以走到Top of the Cliffs(約2.4 miles處)。夏天來走通常可看到些野花。 好不容易終於讓我們在約3:10之類的,到達Marmot Meadows,這邊就稍微出了樹林,可以很遼闊的看到下方的Exit Glacier,這邊看,比從山下看壯觀好多啊! 趕緊好好觀賞一下藍色的冰河,出現藍色的原因是冰會吸收大部分的光而反射短波長的藍光,而冰河成長的過程中,不斷的擠壓讓空氣被擠壓出來,成為高密度的結晶。冰在接觸較溫暖的空氣後,結晶結構會破壞而反射各種波長的光,而成為白色,因此冰河的藍色較容易在斷裂處的新鮮冰結晶區看到。 我到現在還記得很清楚剛爬上Marmot Meadows這邊,往下看這壯觀一片的Exit Glacier時,心中那種感覺,那種寫不出來也照不下來的震撼與滿足。 掏出長鏡頭,看看在冰河上做glacier hiking與ice climbing的人,非常有意思。 順便拿出腳架,在這邊拍照留念個幾張。這邊還遇到一個俄羅斯女孩,一個人來,請我們幫他拍了好幾張照,不過我都那麼辛苦的把腳架背上來了,當然得用一用,就不用麻煩她幫我們拍了 :D 欣賞了十幾分鐘,才不情願的踏上歸途,繼續用全速衝刺回到山下,搞的相當趕非常痛苦,不過還是好在決定了在這一天直衝了,因為這是我們在阿拉斯加19天,唯一的大晴天!