15.7.12

Alaska Railroad - Coastal Classic 鐵路之旅

阿拉斯加的鐵路絕對不只是一個大眾交通工具,本身就是個經典的體驗,現今也成為很多郵輪客在岸上的主要交通工具,坐火車看風景非常舒適,車上也有簡略的講解與不錯的食物,不需要自己開車,很享受,不過它的大缺點在於貴與較耗時,相較於自行租車,租車通常較便宜(這個比較不一定)較快較自由,但是坐Alaska Railroad實在算是很棒的旅程,我們就特地將其安排至行程中,並選擇Anchorage<->Seward這個段落來坐,稱為Coastal Classic。 我們的旅程從Anchorage車站出發,一大早車站就擠滿了人,等著搭乘6:45am的火車,火車開前一小時就可以開始check-in,每位乘客都需要看ID。Alaska Railroad的各個段落都是可以使用Alaska Toursaver Coupon的,像我們訂的Anchorage與Seward來回車票,$125買一送一,非常划算,在Seward住一天,如果採用租車,阿拉斯加夏天兩天的租車價可能也逼近這個價位了,住更多天會相對租車來說更划算。沒有使用Toursaver coupon的,就真的是貴了,租車絕對會更快更便宜更自由。 來看看車內空間吧,上圖分別是點心餐車與座位區,這個點心餐車叫做Wilderness Cafe,賣些簡單的飲料與點心,真的想用餐的人應該到用餐區,下面再說。乘客區一概對號入座,不過車子開的時候很多人都有很長的時間不在座位上,可以去Vista Dome、去吃飯,或者去車廂中間吹風拍照。座位嚴格說來差別不大,不過有的座位會卡在玻璃與玻璃中間,不過他們的玻璃都很大片,影響實在不大,如果是往南的車,右邊是看海景的較優(我們沒經驗不知道要選那邊),可以嘗試看看劃位時要求。 車一開幾分鐘內就會離開市區,就可以開始欣賞Anchorage以南沿海的風光,極漂亮。想體驗阿拉斯加鐵路的,我算是強烈推薦Anchorage<->Seward這個段落,原因可以回想剛剛講過的火車的缺點:慢與貴,到Seward的車相對Denali的較便宜,旺季Adventure Class的坐去Denali單程就要$146,坐到Seward只要$79,又可以買來回票變成$125,兩者都可使用上面說過的coupon買一送一。時間上開去Denali要超過7.5 hr,去Seward只要不到4.5 hr,開車都大約時間減半,因此去Seward浪費的時間相對少。 再來是景色方面,我認為Anchorage到Seward這段的景色遠比Anchorage到Denali的好,而且Seward的鐵路有一段是公路無法到達的部份,可多看到Spencer Glacier、Loop District、Trail Glaicer,Denali的火車則基本上一路跟Parks Highway走同樣路徑。你會許會說,坐到Whittier更近、也更便宜,但是Whittier能做的事情不多(搭郵輪另當別論,搭郵輪順便趁機體驗阿拉斯加鐵路坐Whittier到Anchorage則很不錯),不像Seward可以住個一兩天,讓火車更顯得划算。 因為那天很早起床,我們就趕第一批去吃早餐了,火車上每幾節車廂會有一個用餐車,每個車長有不同習慣,我們去程的是隨意進去入座,有位置就坐,會有服務生來服務點菜,回程的車長會一個個車廂詢問大家要不要去用餐,一批批去。火車上的東西不難吃,相對於Anchorage的天價餐點,火車上算便宜,值得吃一餐。 餐車的玻璃也都很大片,邊吃飯邊欣賞Turnagain Arm的景色非常舒服,上圖是我們已經吃飽了,可以看出看風景看的很享受(其實是太早起床愛睏 :D),上面幾張照片全是在餐車照的Turnagain Arm。 吃飽後我們也去Vista Dome坐坐,Vista Dome是自由座位區,大家都可以上去坐,為了公平,有限制每人最長一次20分鐘,可以多次使用。Vista Dome看風景更為享受,如果想要全程都坐在這樣的超大觀景窗座位,可以買GoldStar的票,就會全程都坐在極佳的特殊車廂,玻璃比Vista Dome更大,看風景更身歷其境更過癮,但是價錢很離譜,都在Adventure Class的幾乎兩倍,配合Toursaver,根本就是四倍(Toursaver coupon不能買GoldStar)。 坐Alaska Railroad的心得,真的就是覺得很爽,尤其是這天是我們在阿拉斯加19天中,天氣最好的一天,是唯一一天藍天到底的,那種視覺震撼跟乘坐享受真的無話可說,一路4.5 hr我完全無法睡覺,因為風景太美。照片完全無法呈現,請自行體驗,一生一定要有一次(事實上這個說法可以apply到極多阿拉斯加的經典行程上)。 Coastal Classic的好戲即使過了Turnagain Arm,還是沒完沒了,進入Kenai Peninsula後,一路可以看到Spencer Glacier(較遠),與其前方的水中浮冰,之後則進入The Loop District,這是好好拍攝火車配景色的時刻,這一段因為較陡,以前的蒸汽火車爬升只能1% grade,因此設計了較多迂迴的繞進爬升,呈現了很多可以拍攝火車車身的機會,最棒的地點是走到火車最後一個車廂,能夠拍到最多的火車入鏡,與前一個車廂的交界處,則可以不透過玻璃,畫質較好,我很懶惰,照相只是隨便記錄,所以只有隨便在座位上照了上面這張。 接下來就是上圖的Trail Glacier,公路上開車無法看到,火車會靠到很近,解說員也會提前請大家務必準備好相機。Trail Glacier冰河的融雪是Trail River/Trail Lake的水源,一路也會經過Trail River,風景再次無話可說。 現在Alaska Railroad走的路線除了Coastal Classic外,還有Denali Star一路到Fairbanks、Glacier Discovery到Whittier、Hurricane Turn往來於Talkeetna與Hurricane地區,與冬天的極光列車。冬天極光列車要坐上12 hr從Anchorage一路到Fairbanks花上一個整天。 火車實在是不便宜,但是當我看到這樣的景色的時候,實在是覺得錢還是該花在這種刀口上的,就像Alaska Railroad的高層主管說過:We're selling entertainment,因此,找一天離開方向盤吧,坐著火車,跟著窗外的景色慢慢前進吧!至於如何訂火車票,Alaska Railroad的網站做的算還ok,不過這不是你唯一的方法乘坐火車,Princess Cruises and Tours有他們自己的all-dome cars、Gray Line of Alaska(Holland America的附屬企業)有更新比Princess更好的車,都是專給郵輪客享受的,加上GoldStar,三種高級車廂都是單買Adventure Class的人無法進入的,不過Adventure Class就已經足夠完美了。 如果你是很認真想照好照片的話,我的建議是拉高一點ISO吧,你需要高一點的快門,並且去車廂中間的空間,這邊是唯一可以不透過車窗拍照的地方,先搶先贏,但因為風大有點涼,又很吵,我通常沒耐心,直接隔車窗照就好。 一路上如果看到野生動物,也都會停下來讓大家欣賞,我們在回程看了兩隻黑熊,是這次去阿拉斯加唯一看到的黑熊,這邊雖然Grizzly Bears跟Black Bears都有,但是我們覺得還蠻難看到黑熊的,距離當然有點遠,不過這次沒錯過這個動物,已經算滿足。其他還有可能看到Moose或Caribou。 很快的車子就到了Seward,相當不捨的下車。事實上坐火車的爽度也跟天氣有極大關係,我們回程是陰雨綿綿,天空都是烏雲,看起來震撼度就直接剩下20%,當然也可能是因為第二次看一樣的景色了,不過我認為大部分原因還是天候影響,這個沒什麼是我們能控制的,就乖乖的在出發前好好祈禱吧。