19.7.10

Channel Islands National Park - Santa Cruz Island East

Channel Islands National Park也是在加州的國家公園,但是相對上來說,要去玩還真的比較費時費力花錢。主要原因是它由五個島組成,要去得要坐船過去,船票並不便宜,我們這次去的Santa Cruz Island已經是最便宜的了,也要一個人$48,其他島還得更貴,而且班次不多。也很費時,像是坐去Santa Cruz Island東邊,就得花單程超過1.5hr時間,更不用說西邊一些的島嶼了。 去Santa Cruz Island有兩個港口可選擇:Ventura Harbor跟Channel Islands Harbor(in Oxnard)。我們是從Oxnard出發的,沒有特別原因,只是他的出發時間我們比較能配合。建議想去的人先問問哪個班次是在島上停留時間最久的,因為我覺得很匆促,還想再島上待久一點。我們沒能走到Potato Harbor就很可惜。畢竟坐船的時間加起來比在島上久,感覺就有點不過癮。Oxnard這個Channel Island Harbor頗大,Island Packers(開船的公司)建議大家開船前45分鐘就到,我看主要是因為在港口區內還得找一陣子的緣故,有點不好找。 我們去的那天不幸一開始是大霧,大陰天,整個島都籠罩在霧內,照相起來都很醜,好在最後快走時放晴,是不幸中的大幸,下次來一定要好好研究氣象先,畢竟這種景色是絕對的天氣先決。坐船快到島時,就可以看到不少人在Kayaking,這邊很熱門的活動就是在島下海邊的Cave下面划船,不過得先計畫,無法到島上才租船。 Santa Cruz Island其實不是整個島都由National Park Service擁有,NPS只擁有24%,其他則是Nature Conservancy的。這島以前一直是私人擁有的,中間轉換過好幾次主人,而有好長一段時間由Dr. Shaw這個島上扮演管理規劃者的角色,他在這上面牧養很多羊隻,也引進了很多不同的物種。 島上一直一來都是扮演著畜牧,提供羊毛、牛肉等等物資的角色,一直到1984年,轉型成讓人來這邊打獵的地方,聽起來相當好笑,不少人做船大老遠來這邊打獵,打野生豬跟畜牧剩下來的羊隻。以前在這邊畜牧動物的人留下來不少Ranching的器具,因此在島上Scorpion Ranch可以看到很多舊道成灰的古董。 為什麼NPS只擁有24%呢,因為擁有者設下的價格太高,政府單位沒能通過條款,堅持不付超過fair market value的價錢,因此一直到最後擁有者Carey Stanton死了以後,才由Nature Conservancy接收。 Santa Cruz Island是Channel Islands群島中最大的一個,左右長達22 miles,南北也有6 miles在最寬處,這樣一個巨大的Island,對day trip來說當然只能夠淺嚐而止。一般建議走的是去Cavern Point Loop,從campground出發,走valley繞到海邊的Cavern Point,在沿著海岸走回Scorpion Harbor。最後一段海邊看Scorpion Harbor的景色最美,是精華所在,記得留時間慢慢欣賞這段,不要花了太多時間,這段匆匆帶過,或者根本來不及看這邊。最後Hiking玩有剩時間,在Harbor的Beach邊坐著也很漂亮很享受。 我們除了走這個Loop,中間有個交叉點,可以往Potato Harbor前進,我們也有試圖Hike到Potato Harbor,可惜最後時間不夠沒能抵達,其實建議要去的人這兩個地方可以都完成,我們一開始花太多時間跟著Ranger走Guided Tour(Cavern Point Loop),如果對於這邊的植物不是特別有濃厚興趣的話,實在建議把Potato Harbor也完成。我最後感覺有種遺憾感。 這邊也有很多獨特的動植物,跟Guided Tour也聽了一些不同的外來種或這邊獨特的動植物。最可愛的是Island Fox,我們無緣見到,不過這是一種很小很可愛的小狐狸。這邊還有禿鷹Bald Eagle。喜歡打鳥的人(當然是指攝影)應該不會失望。 其實這邊最早有不少禿鷹,但是後來他們的蛋被DDT影響導致蛋殼太薄,無法孵育,就漸漸在1960年到消失了。Golden Eagle趁虛而入取代Bald Eagle,之後有program去重新把禿鷹帶回島上重新繁殖,讓可愛的Island Fox的能夠繼續繁殖。 在Santa Cruz Island上主要就是看這邊的花草,Hiking跟坐在海邊看海,可能不致於看到什麼震撼人心的美景,但是這裡的天然物種繁多,加上歷史遺跡,是頗適合來Day Trip的,也很多人在此露營好幾天,不過當然要把物資都做船運來也比較辛苦(船票也貴些)。 最後,從Oxnard坐船來的路上,船長也會幫我們注意鯨魚跟海豚的蹤跡,這邊是非常熱門的賞鯨地,不過我們沒好運到看到鯨魚,倒是經過了超級多海豚的棲息地,數量真的是多到爆的海豚海,非常壯觀。