1.4.10

Lower Cave Tour

Lower Cave Tour幾乎是讓我堅持寫完這整串介紹的主因,就像當時寫去夏威夷度蜜月Safari Boat Excursions一樣,是最後一篇,卻是最精采的一個活動。為什麼我那麼推崇Lower Cave?因為他是一個充滿冒險刺激感的Tour,內容包括觀看整個Carlsbad Caverns中最活耀的洞穴、洞穴探險跟洞穴爬行。 這是個3個小時的Tour,只推薦給活動力強的人,一開始從帶上Ranger公發的頭盔+頭燈開始,這種頭燈有兩段,一邊是平常照明燈、一邊是可以比較focus的照遠燈。一路上在洞穴中完全沒有照明,所以全靠大家的頭燈,出發前要確定自己的頭燈是好的。入口跟Left Hand Tunnel一樣,跟Ranger有約定不能洩漏在哪的天機,進去後馬上就會要幾乎垂直的下降一段,由三段鐵梯構成,請參考右圖。這個鐵梯有點兒滑,有懼高症的真的不能考慮。 下去後就到了所謂的Lower Cave,Lower Cave為什麼說是這邊最活耀的洞穴呢?一開始就能體會到差別,在下面可以非常清楚的『聽』出差別,這邊才真正有平常到洞穴的感覺:不間斷的聽到水聲。沒錯,這邊是還在Active成長的洞穴,跟上面那些其實已經沒在成長的洞穴完全不同。在Lower Cave完全要跟著Ranger拉的橘線走,不但如此,還要小心很多地方都有貼了禁止標誌,千萬不要踩上去成為破壞大自然的千古罪人XD 這邊是很多科學家做研究的地方,一方面是最原始未被破壞、一方面是最Active,因此常會看到研究人員留下的東西,至於左圖這個呢,就是個在量測濕度的濕度計。這可發揮了很大的作用,從地底下的電梯出口出來的門現在是旋轉門,就是因為之前從電梯帶進太多地面上的乾空氣,導致這邊的濕度大幅降低,研究人員發現後就改用旋轉門,留住更多的水氣。 這個Lower Cave棒的地方很大一部分是在未知的空間探索的冒險感,你每分每秒都會期待接下來能看到什麼,而且通常不會讓你失望。唯一的亮光是你的頭燈,因此你必須用頭燈四處探索四處看,加上下面的formation也很精采,我極度推薦喜愛洞穴的人參加這個雖然貴($20)卻物超所值的tour。這邊的formation同時也是全Carlsbad Caverns中最年輕最新形成的。 這邊也會是照相難度最高的一個Cave,因為真正很暗,也只能完全手持無法攜帶腳架,如果你真的想照相,請確保你有個ISO 3200還能看的相機才帶下來,否則就只是白揹而已。 右圖這張Draperies彎的角度非常不合理,很難以科學角度解釋為什麼會是彎成這樣,Ranger也說目前並沒有正確答案,這也是Cave迷人之處,裡面真的存在很多東西值得研究,為什麼這東西會形成,為什麼會有這些現象,這些一點都讓它增添很多神祕感製造出來的美好。 上圖的Cave Pearls是只會在Lower Cave看到的,而且這邊會看到很多,算是這個tour的主大Highlight之一。 如果細心的人走Big Room Tour會知道有個地方可以從上往下看Lower Cave,上圖就是Lower Cave接近Big Room那個Viewpoint的地方,走到這邊要放輕音量,一方面不要吵到上面觀賞的人(洞穴裡的傳音能力很強),一方面不要太炫耀:P 因為在Big Room 而沒參加Lower Cave Tour的人的確該羨慕在走Lower Cave的人。 Tour還會特別走到National Geographic Ladder的下面從下往上看這個著名的梯子,其實這梯子在Big Room也看的到(這個角度的照片在下面),這可是在1923年的時候National Geographic Society來探索這個Cave時留下來的。 雖然我說這個tour讚的地方就在於探索的快感,卻不斷放一堆的照片上來,請相信我,這不會破會你現場的新鮮感,絕對不會。而且我希望分享多一點照片吸引大家去這個極度漂亮的世界探險。 後半段還看的到一個很漂亮的room,我忘了叫做什麼了,不過這邊有這叫做Toothpick的東西,上面有一些以前人來這探險留下的筆跡,超過一定年份以上就變成古蹟,不過現在去寫就是違法了。裡面還有一支蝙蝠的屍體,要用光照才看的到。這Toothpick還有厲害的地方,不過這邊我就要賣關子,以免去了沒驚喜,畢竟這是Ranger要給你的surprise。 這房間旁邊的formation也非常漂亮、非常殺底片。 少不了我最愛的Straws海。 Lower Cave也看的到千年蝙蝠遺體,這邊非常原始沒經破壞,因此就這樣赤裸裸的放在地上就可以看到。說到蝙蝠,我好像都還沒介紹,Carlsbad Caverns也是蝙蝠的棲息地,坦白說夏天來才適合,因為同時可以看Bat Flight,我們這次沒能看到,倒是看了相當多蝙蝠遺跡,從Left Hand TunnelKings Palace到Lower Cave都有,下次真的很想來看看活生生的蝙蝠。不過這邊的Bat Flight完全禁止使用相機,無論任何方式,是大大可惜的地方。 Lower Cave裡甚至還看到的Jim White的簽名,一開始很多人覺得是假的,畢竟誰都可以假裝自己是Jim White來牽一筆,不過旁邊還有另一個簽名,是Jim White的親戚,一般人很少會知道,算是可以稍微證明這是他的真跡,Ranger官方說法是這就是Jim的真跡。 不過我好像講那麼多篇都沒提到Jim White,其實你去每個Tour都會聽到Jim White的名號,因為他可以說是Carlsbad Caverns之父,有非常多的探險故事說他當時來探險這個洞穴的故事。他的本名是James Larkin White,是個牛仔,沒念什麼書。在他16歲時,有一天看到這邊在冒煙,也像一陣風,他覺得很奇怪,走過來看看,才發現這是一大團蝙蝠飛出洞穴。 幾天後他就帶著繩子大膽的下洞穴探險,聽起來沒什麼,可是仔細想想,成為洞穴的第一個探險者可是非常恐怖的事情,你完全不知道下面有什麼,你不知道接下來這一跳有多深,你不知道出不出的去,也不知道會不會在裡面遇到什麼。更多的Jim White探險故事你會在Left Hand TunnelKings Palace聽到。最後的高潮就是Ranger會帶你體驗Crawling洞穴裡爬行的經驗,要排過的洞比我想像中還小好多,要是稍微胖一點會爬的很辛苦(胖的像老美那樣會完全過不去),非常有趣。 整個三小時的探險我幾乎沒感覺時間一下就過了,沒有一秒覺得浪費,常常覺得時間不夠好好觀賞這些美景,看完這篇你如果去Carlsbad Caverns請一定要考慮Lower Cave。不過當然,我們去的時候並沒能參加Slaughter Canyon Cave, Spider Cave跟Hall of the White Giant這三個也屬於比較不平凡的Tour,下次去一定參加看看。 目前在網路上好像完全沒看到有人清楚一點的說說每個ranger tour的特別巧妙處,希望這幾篇下來對研究安排形成的人有點幫助,也希望對三個我們沒去過的tour有經驗的人現身說法講講看:P 最後幾張圖示Carlsbad Caverns National Park地面上的景觀,其實也很漂亮,不過通常被大家遺忘。