30.3.10

Kings Palace Tour

介紹完兩個免費的Self-Guided Tour後,這次要講的是全部要另外付錢的tour鐘最熱門的:Kings Palace。這是一個1.5小時的tour,入口就在Iceberg Rock附近。這曾經是個self-guided路線,不過因為裡面很多比較精細的formation遭受破壞,因此現在全部一律要由ranger帶領參觀。 一開始進去就會看到蝙蝠的化石,這在Left Hand Tunnel跟Lower Cave兩個tour也都看的到,寫出來讓想決定參加哪個tour的人有參考。一開始進入的就是最有名的房間Kings Palace,我對於這個room非常喜愛,它整個是個很大的空間,頂上充滿著極多的鐘乳石。這個room的照片就是上面這張照片。這個房間最有名的東西是右圖這個,很多人對於這Stalactites跟Stalagmite有沒有連成Column有疑惑,一開始大家覺得是連在一起的,因此稱它為Eternal Kiss。 後來有ranger拿了一張credit card(也有人說1 dollar bill)去試試看有沒有辦法穿過,後來證實是沒有連在一起的,因此就改名叫做Frustrated Lover,故事的啟示就是金錢永遠分隔真愛,連在洞穴也無法倖免。 很多人會注意到,Kings Palace的地面是全平的,這可不是天然的現象,原因是因為早期人們剛發掘這個洞穴時,因為洞穴非常棒的特質是,中年恆溫,等於是免費的冷氣無限吹,加上這個room夠大,就演變成大家開會的地方,地面被鏟平就是這個原因。 離開了Kings Palace,就會前往Papoose Room,在路上會經過一個狹小的隧道,隧道過去就能夠看到Papoose Room,命名的原因是它的地理位置,Kings Palace旁邊就是Queens Chamber,而在Quuens Chamber旁的一個小空間,很自然就被稱作Papoose Room。 在Papoose Room可以看到幾種之前比較少看到的formation,包含Draperies。Draperies也被稱作Cave Bacon或者Flowstone。 在tour中也看的到上圖這種在天花板的formation,這在Carlsbad Caverns中比較少見。 經過Queens Draperies後就會進入Queens Chamber。我後來發現我並沒有照到Queens Draperies的樣子,非常可惜,這是個極大的Draperies formation。不過這是個極難照的formation,它第一很大,空間給照相者的發揮處並不多,光線也極暗。在Queens Chamber的活動是ranger會做一次Black-out,把全部會發出光線的東西的關掉,讓大家體會完全的黑暗。這其實在Left Hand Tunnel跟Lower Cave也有,不但如此,它是所有Cave Tour最愛的東西,我去Mammoth Cave跟Crystal Cave都體會過。 回頭的路上會看到左圖這個Bashful Elephant,這隻害羞的大象應該是大家最容易記得的,因為他的形狀實在特別。最後一站則是下圖的Green Lake Room。 Kings Palace Tour值$8,不貴又可以看到如此多的重點,實在是有時間不能不參加的tour,它也最熱門,因此請確定先定好票以免殘念。