2.3.10

White Sands National Monument 介紹

White Sands絕對是大家最愛的National Monument之一(它不是國家公園National Park),因為他夢幻的白色沙丘,非常的吸引人的注意,沙丘上的波紋配上白色也是非常引人入勝的搭配。白色的由來是gypsum石膏,這一帶的地質帶著很多石膏成分。石膏成分的地質其實不稀奇,但是配上這邊獨特的氣候才會形成這麼大片幅的白色沙丘。因為石膏易溶於水,加上這邊是盆地地形,水無法把石膏帶走到海浬,反而因為沙漠氣候,水蒸發後,石膏就留在地表。長年累月下來經過風化,就把石膏粒子越磨越小越帶越遠。 在Sunset Stroll時Ranger會講解很仔細,也會給大家看sample,離Lake Lucero越遠的粒子越小。大家以為石膏是白色的,吹出來的沙丘是白色的再正常不過,不過其實原本的gypsum因為有別的礦物質,並不是白色,甚至純石膏是透明無色的。那為什麼是白色沙丘呢?因為粒子越磨越小後,越來越多角在太陽下才變成白色。 在沙漠中,人們總是會對動植物好奇,想當然耳這邊也會學習到各種不同的沙漠動植物,因應這裡的地形氣候而變種。像是白色的爬蟲類,必須要在沙丘時非常注意的觀察地上才能夠挖掘到。還有這邊相當多的Yucca這種植物。 對植物有興趣的話,要走的是Big Dune Nature Trail(以前也叫Dune Life Nature Trail),這條trail能看到比較多種植物,當然,這是沙漠,不要期待你可以看到多豐富的植物,大致上就是像上圖那樣吧,在白沙丘中多了些點綴。不是條很長的trail,loop狀,繞一圈應該在半小時到一小時內。 Interdune Boardwalk也很適合,這也是最好走的,鋪好的Boardwalk讓你不會像在沙丘內那麼難走,旁邊也都放了很多介紹標示牌,有興趣的可以慢慢看,路上也有些遮陽亭。全長不長,20分鐘可以走完,也可以慢慢享受。 Alkali Flat Trail是這裡的Highlight,大家基本上都會來這邊走,因為是能夠看到最多最壯觀沙丘的地方,留下有空單篇講解。整個White Sands園區不大,開車約30分鐘可以繞完,開車也能看到不少沙丘,但是沒走進去畢竟還是不同,真的沒時間,開車晃一下其實也足夠飽眼福,因為道路就離沙丘非常近,在Heart of the Sands那邊路就在沙丘旁。 園區內的野餐區也是很多人照相的好題材,可以自己帶東西來野餐,蠻有風味的。來這邊玩還要注意的是旁邊就是White Sands Missile Range,有時候會試射飛彈,就會關閉園區一陣子,安排行程最好注意這點。最後,這邊還有一項很酷的活動,就是Sand Sledding,在Visitor Center裡就有租器具,讓人可以坐在板子上,從沙丘上滑下來,因此園區內也常常聽到尖叫聲,我們因為時間太有限沒能玩,很遺憾,也是我一再說這邊最好安排一整天的原因。