8.1.09

Petrified Forest National Park

Petrified Forest是另一個也在Arizona的國家公園,而且我相信它絕對值得被推薦,卻常常被大家遺忘。記得在TripAdvisor上看過這樣的評價:It is a shame for anyone visiting the Grand Canyon to not drive a few extra miles and visit the Painted Desert. 從這邊回來後我只能說這個評價非常中肯!在我的心目中它根本比大峽谷還要精彩,大峽谷雖然名列世界七大奇觀之一,可是怎麼說長得就是這樣一個峽谷,看幾個小時就膩了,Petrified Forest的內容就豐富的多。 從北邊進入國家公園,建議先去Visitor Center看各個點的介紹,有張大地圖上面說明蠻詳細的,看自己對哪些特別有興趣可以安排多點時間,不過基本上我覺得半天是足夠逛完整個National Park,但是這是在完全不走trail的前提下,如果要參加ranger program或者深入的挑幾條trail來走,絕對建議花整天的時間。由I-40劃分開國家公園,北邊是Painted Desert,南邊則是Petrified Forest。 北邊的Painted Dersert有很多個點可以從不同角度看Painted Desert,這是因為不同時帶的礦物質沈積留下來不同層次的顏色。雖然深度沒有大峽谷壯觀,不過大概也可以說是小型的大峽谷的感覺吧。這邊有個trail是沿著rim從Tawa Point走到Painted Desert Inn,我覺得值得走,雖然我們那天因為到達的時間晚了,怕走了時間不夠,但是我覺得這條trail的景色不錯,又不長,很可以走。 Painted Desert Inn則是一個歷史性的建築,這邊有個ranger program是可以參加的,建議參加。這個Inn是由CCC(Civilian Conservation Corps)建造的,這個CCC的program很有趣,是在1933年代大蕭條的時候,羅斯福總統讓那些失業家庭的年輕人去各個國家公園、州立公園工作,順便開發這些地方,這邊的ranger program 會有詳細的說明。 在離開北邊進入南邊之前,會經過一個route 66的遺跡。過了I-40後,Puerco Pueblo是應該要下來走走的點,這邊也有ranger program,可惜我們沒機會參加到。這邊是13世紀的人住過的痕跡,同樣也有留下一些圖案在石頭上。旁邊不遠處的Newspaper Rock則是有眺望點可以看很大遍的岩石,上面會有些不同的圖案,就像再看報紙一樣(因為這些圖案都是古人的字),不過我實際上看不太到這些圖案,可能尋找能力很弱。時間不夠的話到覺得是可有可無的點。 還沒進入Blue Mesa前,就會在The Tepees看到馬路旁邊就有很多很漂亮的小山丘,有著五顏六色的層次,接下來就可以期待進入Blue Mesa地區,這邊也是像Painted Desert有很多個點可以停下來看風景,不過Blue Mesa有更多的變化,這個區域絕對值得好好挖掘,走這邊的Trail也可以看到很多地方都有石化的木頭在路邊,這些石化的木頭就是這個國家公園最精彩之處了。真要選擇的話,我覺得Blue Mesa是這個國家公園最精彩的地方! Jasper Forest是個眺望點,可以往下看一大片地有著無數的石化木頭,而且很容易在這邊看到動物,大概因為下面這邊人類比較難到達所以動物就很大搖大擺的走來走去吧。然後Agate Bridge則是有一根石化樹木像是橋一樣,跨過兩邊小丘,這兩點都還ok而已,倒是開車順路停下來也沒啥損失。 Crystal Forest跟Jasper Forest一樣,都是從以前一大堆的樹木,現今變成一堆的石化木頭,差別在Crystal Forest你可以真正走到一大堆石化木頭的旁邊,很讚!真的很難想像以前這裡會有一大片的森林,更難鄉信得是這邊以前是在赤道附近,因為版塊運動才移動到今天的位置。石化的原因則是有seasonal的洪水,帶著很多不同的礦物質,淹過這些樹木,然後把這些樹木帶到水道上聚集。這邊的trail就在這些石化木頭旁走,希望去的人不要順手拿走任何東西,這似乎是這個國家公園的一個難題,怎樣長久保存這些東西。 最後在Rainbow Forest區有個小Museum,後面就是Giant Logs的短trail,一樣有著很多的石化木頭,這邊可以看到超大的樹木,最特別的一個大樹因為連根部的保留了,值得一看。這邊還有個trail是結合Long Logs跟Agate House,這天我們時間不夠了就沒走,不過有時間我是肯定會走的,這是條比較長的trail約3 miles,最後的Agate House應該是很值得去近距離看的。