12.8.11

Fort Ross 俄羅斯堡壘

Fort Ross是在灣區以北的加州海岸線上,一個漂亮的堡壘,這邊在Sonoma County的海邊,是以前俄羅斯人在太平洋上佔據的遺跡,在1812到1841年間,俄國來探險的商業公司(Russian-American Company)來到太平洋岸長期定居,範圍包含從阿拉斯加到加州,而Fort Ross是最南邊佔據地,當時算是個農業重地,種植小麥跟其他作物提供阿拉斯加打獵捕魚的人物資。這些人自稱這邊為Fortress Ross,Ross就是Imperial Russia(Rossiia)的意思。 這些早期的歷史,讓這邊擁有加州最早的風車與造船活動,而俄國的科學家也成為最早期開始記錄加州的文化與自然歷史的人。除了俄國的歷史外,也有多重的文化色彩,包括了阿拉斯加與加州的原住民的文化遺跡。現在則成為了加州的State Park。這邊如果早點來,可以進入參觀一些文化遺跡,裡面也有個砲台,可惜我們到達時間太晚,就只能在城牆外看看。 除了農業與造船,Russian-American Company也在這邊從事毛皮交易的生意,因此濫殺這邊的海獺(Sea Otter),20年來經過英、美、俄、西班牙的殘害,1817年就幾乎全部被消滅。而當時也帶進了很多歐洲的精緻藝術,像是玻璃、家具裝飾等。最後在1841年,這邊農業的重要性已經大幅降低,因此就以$30000的價格賣給掏金熱先鋒Sutter,不過俄國歷史家堅稱這金額始終沒有被支付,因此這塊地仍然屬於俄國人的,後來又在Sutter的傳記中,說這筆債務已經償還。 裡頭現在剩下的建築包括Rotchev House(Fort Ross最後一個manager Alexander Rotchev住的地方,是現在剩下的唯一原始建築,其他都是重建品)、Russian Orthodox Chapel(也稱Holy Trinity Chapel,跟四周柵欄合為一體,在1906年的舊金山大地震倒塌,之後才在1916年被重新建起)、四周為的柵欄、Kuskov House(除了Alexander以外的其他manager住處)、Officials' Quarters跟兩個Blockhouse。 除了歷史性建築外,外面的風景也非常漂亮,外面是個Fort Ross Cove小灣,下頭有個小沙灘。這邊從南邊開過來的1號公路相當蜿蜒,如果對歷史沒那麼大興趣的人不需勉強,不是特別值得,不過歷史愛好者不能錯過。我本來做功課看照片時,非常被吸引,都怪行程安排不好是個敗筆,下次如果再有機會遊歷灣區北邊的加州海岸線,我必定要進去裡頭逛一圈。