31.8.11

Quinault Rain Forest 溫帶雨林

雖然說到雨林,大家都愛Hoh Rain Forest,不過就在Lake Quinault旁的Quinault Rain Forest也非常值得一逛。大致上順著Quinault River(包含North/East Forks)的整塊區域,也是非常豐富的溫帶雨林區。同樣的,這邊因為大量的雨水跟海風帶進來的霧,讓整個谷地中綠色植物無限生長,平均降雨量在120~140英吋。這個谷地被稱為Valley of the Rain Forest Giants,因為它有著大量不同種類的大樹,這也是跟Hoh Rain Forest主要的不同點。 路過的觀光客最推薦走的是就在這邊ranger station旁邊的Kestner Homestead Trail,這是一條1.3 mile的loop,簡單好走外也可以看到早期此處居民的遺跡,中間也會經過Maple Glade Loop Trail這個小loop(另外0.5 mile)。Trail上大多數看到的會是楓樹,樹上有非常豐富的苔蘚。這一帶的雨林,樹木的確都較為巨大,包括Western Hemlock、Western Red Cedar、Douglas Firs等雨林植物,這邊都可以看到較大的種類。 回到Kestner Homestead,trail的底端可以看到不少以前人居住留下的遺跡,包括上圖這個廢棄的車輛非常搶眼。Anton Kestner在1889年來到這邊並定居,現今園方正在翻修這個homestead。 這邊的雨林是Roosevelt Elk的棲息處,這種巨型的動物往往重達1000磅,Roosevelt Elk的存在對於這邊的雨林有很大的貢獻,牠們讓雨林不致於過度成長的太茂密。只有雄性的有鹿角。19世紀末期,牠們差點絕種,當時美國總統Theodore Roosevelt在1909年建立了這個Olympic National Monument來保護這些elk,讓他們不致於過度被獵捕,因此得名Roosevelt Elk,在1938年這邊變成國家公園時,就回歸到穩定的數量(4~5000隻),一直到今日。 整個Quinault Rain Forest事實上包圍了Lake Quincault,剛剛講的Kestner Homestead Trail在北岸,由北岸的路從101彎進來,南岸也有一條路,則是去到Lake Quinault Lodge。這邊也是Quinault Indian Reservation,Quinault People居住在包括Queets跟此區。