14.12.10

Canyon de Chelly National Monument - South Rim

Canyon de Chelly是我長久以來一直很想去的National Monument,主因是他在陡峭的岩壁上卻有著古人居住的遺跡,讓我非常想一探究竟。雖然說遺跡到處有,怎麼說也該去Mesa Verde才看的過癮,但是Canyon de Chelly這邊有那種就在陡峭的岩壁『中間』(而不是下面)的遺跡,令人百思不解,怎麼在那個地方蓋房子居住的。另一個原因是曾經看過這邊的照片,被震撼到,覺得一定要來這邊看看,可惜的是,到了現場才發覺自己器材上的缺陷,一個單眼Kit組是無法完全打通關的,這邊最好能有400mm(最少也要250才勉強)這樣的焦段配上個有crop factor的機身,才能把這邊的遺跡照好。 Canyon de Chelly National Monument大致上可以分成南緣跟北緣兩個部分,每一區最好分配兩小時甚至以上,因為有行車時間加上每個觀景點可能走點小路。不過也不用多,一邊兩小時可以把全部都看完了,如果想走唯一可以走的White House Trail,則是另外加兩小時。花更多的時間也沒有更多東西可以看了,除非你Hire一個Navajo原住民帶你下去來個Jeep Tour。因此在文章上我也分成South Rim跟North Rim來分開介紹,一開文的最上面兩張圖,就是South Rim最具代表性的兩個東西:White House Ruin跟Spider Rock。 從Visitor Center出發,很快會遇到南北緣分岔的起點,往南緣走第一個會看到的景點就是上圖的Tunnel Overlook。這邊算是個小開胃菜,讓你透過Tunnel狀的岩壁,先一窺在峽谷下面的東西。 只要在往下走一點,馬上就會到達Tsegi Overlook。這邊是第一個讓你看到谷底的壯觀田地的地方,會讓你有一種豁然開朗的壯觀感。整個Canyon de Chelly谷底,其實有很大一部分都還是有人在耕種的田地,這也是為什麼National Monument並不開放遊客走到谷底的原因之一。如果想要下到谷底,除了走White House Trail,就只能由Navajo的嚮導帶你下去了。 關於這個National Monument的名字,大多數人應該不知道怎麼念,更不知道什麼意思了。其實他是從Navajo語中Tseyi這個字,代表著『Canyon』,或者更精確的說,tse代表著rock,yi代表著inside of。這個字被借到西班牙語中,現在在英文裡則被念成像是"de shay"。不知道為什麼,國家公園給的地圖上都是寫成Tsegi,但是現場的地標寫Tseyi,我也在附近城市看到Tseyi被廣泛使用,起源應該是Tseyi無誤,只是不知道是否也可以被寫成Tsegi,我就無可考證。 Canyon de Chelly這個地方除了曾經是Navajos在The Long Walk時期(上篇Hubbel Trading Post文章說過),曾經用來避難的場所外,最早是Anasazi(Ancient Pueblo People,在Four Corners地區的美國早期原住民)的地盤。這些遺跡也都是Anasazi的遺留物。這邊的地形主要由Chuska Mountains(被稱作Navajo Alps)延續過來。大部分看到的質地為Sandstone(沙岩)。 繼續往下開,會來到Junction Overlook。你或許好奇為什麼叫做Junction Overlook呢?因為這是Canyon de Chelly跟Canyon del Muerto的交會點。上圖就是這邊谷底的棉白楊樹配上峭壁當背景。這邊開始可以看到Ruins(遺跡)了。不過在Junction Overlook看遺跡,必須仔細找,在遠方岩壁上,可以發現兩個不同的Ruins,一個是First Ruin,另一個是Junction Ruin。 上圖的左下角岩壁上就是Junction Ruin,不過我想應該是小到沒有人能夠看到(點圖放大或許有機會看到)。這邊的很多這樣遠/小的Ruin,因此如果能帶小望遠鏡,或是長鏡頭,會很有幫助。在岩壁上尋寶也是一種樂趣,不要大喇喇的隨便看看,就會錯過很多東西了。Junction Ruin曾經有著10個房間跟一個地穴(集會場所)。Ancestral Puebloans在1100~1300年左右居住在此。 離開Junction Overlook,你很快就會進入Canyon de Chelly南緣的主菜White House Ruin。本文的第一張圖就是特寫,上圖跟左圖則是你站在觀景點會看到的景色。約在1000年以前的人們居住在此。得名原因是遺跡上方的岩壁有白色的灰泥。 White House Ruin很大,以前有80個房間,也是這邊最大的一個Ruin。人類居住的期間是1040~1275年。你可以從這邊走2.5 miles到White House Ruin旁邊,總共要下降600 feet。你可以從那邊得到極棒的照片。可惜這天我們如果走這條Trail,無法在天黑前結束,只好忍痛放棄,否則這條Trail絕對是100%該走的。我們這種在工作的人,真的很可悲,只能在冬天才有長一點的假期遊山玩水,冬天基本上白天的時間都短到不行,很多行程都受到日光的時間太短而只能取消。 之後的一個叉路,彎出去可以到達Sliding House Overlook,這邊的Ruin是建造在一小塊狹窄突出的岩石,外表看起來就像是不斷下滑的一個房子,因此而得名。上圖是特寫。這是個30~50個房間的建築物,在900~1200年間有人居住。整個Ruin的高度離谷底地面超過700英呎,整個就有個斜度,讓人覺得這房子隨時都要滑下山谷似的。右圖則是這邊可以看到的一塊獨立的峭壁。 同樣,上面提供一張Sliding House Overlook的景,你能從照片中找出Ruin在哪嗎? 最後,即將到底底站前,可以在Face Rock Overlook,利用它們提供的四個『管子』來定位四個不同的Ruins,同樣的非常難找,不然也不會提供你管子方便尋找了。上圖就是其中一個Ruin,這是透過Canon 350D加上55-250mm這棵鏡頭照出來裁切的。也可以看出來這些遺跡有多誇張了,就這樣蓋在岩壁的細縫裡,這樣的奇觀就是吸引我來的主因。 最後,Slider Rock是很多人認為這個National Monument最壯觀的地方,這個超大的尖柱有800英呎高,垂直的從Canyon Floor直聳起來,外表看起來有兩根,背景配上壯觀的峽谷景色,谷底則有綠樹作為點綴,配上冬天的些許白雪(我承認冬天旅行很雖,不過白雪常常能帶來一點不同的風采,也是一個優點),非常好看。我們當天的天氣不太好,極冷,尤其到Spider Rock這邊已經有海拔7000英呎了,要注意保暖。