15.12.10

Canyon de Chelly National Monument - North Rim

上一篇介紹完了South Rim,這篇就來講講North Rim。你如果要問說如果只有兩個小時,只能走一邊,到底該走那一邊?我還實在真的很難給予答案,雖然可能大多數人會建議南緣,主因是White House Ruin跟Spider Rock兩大重點。但是我必須要說,安排行程時一定要給予這個National Monument四個小時以上的時間,因為北緣這邊Canyon del Muerto的巨型岩牆跟其造成的光影,跟Antelope House Ruin都令我印象深刻。同樣的,一開頭就先讓大家看看這兩張(上圖跟左圖)在North Rim Drive最重要的景點。 其實整個North Rim可以說是只有兩個停車點,第一個就是Antelope House Overlook。這邊下車後要走一小段路,約是0.25 mile往懸崖邊走,這段路是在峽谷的岩石上走,頗有意思。在邊上其實有兩個不同的觀景點,我建議先去到左邊,這不是真正的Antelope House Overlook,不過這邊可以看Black Rock Canyon跟Canyon del Muerto的交會點,轉折處有個叫做Navajo Fortress的巨大石牆,在早晨去,可以看到漂亮的光線射出來的線條,就像是本文第一張圖跟右圖一般。同時看交會處的峽谷地形景觀(上圖)。 這個Navajo Fortress在歷史上有其重要的地位,以前被原住民當成避難所,在西班牙人跟美軍侵入時都發揮了作用。這是一個紅砂岩的孤峰,當受到威脅時,Navajos利用木竿當梯子,往上爬到避難所來以天然資源躲避敵人攻擊。這邊的谷底同樣也還是Navajo人耕種的田地。這邊因為有天然的水資源跟肥沃的泥土,相當適合種植各種植物,加上谷底有著天然屏障,被古老原住民發現是個良好的居住環境。 也可以欣賞這邊岩石的formation。 接下來到右邊的Antelope House Overlook,可以從上直接俯瞰整個Antelope House Ruin。而這個遺跡的名字是從附近羚羊的畫而得名,可以追朔回1830年代。可惜這些羚羊圖樣在如此遠的距離並看不到,不過在遊客中心的影片常出現,如果參加Tour應該可以一探究竟。 這個遺跡以前有91個房間之多,是個四層樓的建築物,現在也看的出佔地頗大。上圖可以看出在遺跡上巨大的岩牆作為擋風的屏障,看起來相當壯觀。而這個住所之所以荒廢的原因被猜測是因為洪水的干擾頻繁,從下圖也可以看出來這個地方相當容易為洪水所擾。 谷底不是所有地方都能完全的整天受到日照,因此很明顯的有日照的地方,植物長得比較茂密。這邊的植物從沙漠草地到常青的森林都可以見到,大致上的變化是靠近Chinle Wash(入口處)比較類似沙漠草原,而靠近東邊的Defiance Plateau則可看到常青樹木。 繼續往下開,可以到Mummy Cave Overlook跟Massacre Cave Overlook。 先右轉去Mummy Cave Overlook,這邊得名的原因是在此有被找到兩具木乃伊,這個Canyon被稱作Canyon del Muerto有部分原因也跟這發覺到的木乃伊有關,在西班牙文是Canyon of the Dead的意思。而這邊很明顯的建築物蓋在兩個Caves裡,而兩個Cave中間的那個Tower是在1280年代被從Mesa Verde地區移民過來的人所建造的,是個三層樓高的塔,從外表也可以看出來跟Mesa Verde是同一種風格的。 上面是其中一個Cave內的特寫,整個Complex有著80個房間加上3個集會場所。右邊的Cave(上圖)擁有五十多個房間,左邊則有二十多個。 在North Rim Drive的兩個停車點,我們都有看到Navajo人在販賣些他們的手工藝品,雖然天氣相當冷,他們仍不畏寒冷的在此擺攤,讓我都不斷的覺得是不是應該捧場一下,不過最後仍然沒有下手,上圖就是我們在Mummy Cave區看到的一攤。另外要注意的是,Navajo人不喜歡被照相,所以如果你要照他們,一定要經過同意,而且如果對方答應了,給予$1以上的小費是被期待的。 最後,Massacre Cave Overlook是最後一個景點。這邊從名字就可以知道,會有個殘忍的故事。沒錯,在1805年,西班牙的軍隊來此,115個人躲在這個壁架上,全數被殺死,主因是地權的爭奪。不過故事在公園的解說牌看看就好,我欣賞的是這邊的岩壁們,多層次的排列非常漂亮。這邊也可以看到Yucca Cave Ruin,不過相對保存的比較不完整。