15.2.11

Domaine Carneros 酒莊 - 氣泡酒(香檳)之旅

Domaine Carneros是我們這次去Napa參觀的重點酒莊,這個酒莊可以算是Napa地標之一,喜歡看大片葡萄園,或者是法式城堡建築的人,都應該來這邊看看。這個1989年完工的建築,是18世紀château-style(城堡式)建築,仿造Taittinger在法國擁有的歷史性建築Château de la Marquetterie,位於香檳區的Château de la Marquetterie是路易十五時代的法國城堡式建築物。 Taittinger是在法國相當有名的香檳製造商,1970年代末期,創始人Claude Taittinger對美國的葡萄酒未來相當有信心,就在這邊尋覓好的場地,最後終於在這地方落腳,原因是這邊非常適合種植適合製作氣泡酒的Pinot Noir和Chardonnay。 這個地方地點非常好,因為在坡上,可以在稍為高一點的地方往下看高低起伏的丘陵地,配上密密麻麻的葡萄籐非常賞心悅目,上圖就是從城堡往外看的景觀。而酒莊外面陽台上,可以坐在這邊邊喝酒邊看風景邊聊天,當天我看幾乎每桌都開了一瓶在這邊邊曬太陽邊喝酒,相當享受。每年一月到三月的芥末花季也是很好的時候來這一帶,從Domaine Carneros再往山上開一些,就可以看到一片片的芥末花海。去年就來Napa觀賞過芥末花,今年也特地再度在芥末花季造訪Napa。 Domaine Carneros最有名的就是香檳酒,不過我之後會稱為氣泡酒,因為根據法律,只有在法國香檳地區,選用指定的葡萄品種、指定的生產方法流程所釀造的氣泡酒,才可叫做香檳(Champagne),不過整篇講的東西,基本上就是在說香檳。Domaine Carneros製作的氣泡酒,是採用傳統製作香檳的方法(méthode champenoise),而最好了解製作這樣的氣泡酒的方法,就是參加他們的The Art of Sparkling Wine Tour。這個tour,要價$25,可以參觀他們的製酒區,了解氣泡酒製作的方法,並且試喝三種氣泡酒。 Tour一開始會進入一間品酒室,後面是一大片玻璃,可以製作葡萄酒的傢伙,首先就是試喝第一種氣泡酒Brut。氣泡酒(香檳)依照甜度,可以分成七種等級,由不甜到最甜分別是Brut Natural、Extra Brut、、Brut、Extra Sec、、Sec、Demi-Sec、Doux。Domaine Carneros最甜做到Demi-Sec(我們當天也買了一瓶2006 Vermeil Demi-Sec)。Brut算是最常見,大家最喜歡的香檳。我以前對香檳印象很差,每次喝都覺得不喜歡,總覺得有氣泡的飲料,不甜總是怪怪的,不過現在發現大概是沒喝到品質好的香檳。主要差別在於,比較差的香檳,通常是直接加酒精、打氣進去,而非利用二次發酵的傳統方法製作。Domaine Carneros的Brut我喝起來相當尬意,tour結束也買了一瓶回家,不過隔天去逛Costco發現,Costco就直接有賣Domaine Carneros的Brut,還比現場買便宜不少,建議去參觀酒莊的人,不要買Brut跟Brut Rose,這兩種Costco有賣。 接著進入下個地方,這邊可以看到儲存酒的地方,並且在此講解製作氣泡酒(香檳)所謂的二次發酵。葡萄酒在經過第一次的發酵及裝瓶後,會在瓶內添加數克的酵母和數克的冰糖,進行第二次的發酵。發酵至少15個月,之後就要進行除去瓶中的酵母殘渣的動作,包含要『轉瓶』,放在像左圖的架上,每天對瓶子的細微轉動,使瓶內的酵母殘渣聚集於瓶子的頸部。接下來要對瓶頸急速冷凍,然後開瓶後,壓力會將殘渣及碎冰噴出。此時迅速封上木塞,防止已生成二氧化碳的流失。氣泡酒瓶上面會用鋁箔包住,就是讓人不會看到酒在製作過程中流失的多少。 封上木塞後,在木塞上鎖上鐵絲, 轉上七次。而氣泡酒內因含有大量二氧化碳,壓力很大,一般瓶底製作凹陷狀,以防壓力太大而爆破。一旦一瓶爆破了,很容易引發酒窖內的其他瓶一起連鎖反應,損失會很慘重。氣泡是讓香檳美好的一大主因,香檳的氣泡形態優雅外,開瓶時的聲音也格外浪漫,因此不少人結婚都要開香檳慶祝。有的店家會在杯底刮花,因為成核現象,就會讓氣泡不斷產生,讓人感覺格外良好。 說到氣泡,上圖的Le Rêve就是完美氣泡的經典,這是在tour中會喝到的第二種酒,一瓶要價$85,雖貴,但是喝起來極為綿密,非常好喝。我認為Le Rêve是這邊最經典的酒,當天因為太貴沒買,現在頗為後悔(參加tour有10% off)。香檳杯通常是鬱金香形,杯身長而開口窄小,平常的葡萄酒杯因開口太大,酒香會快速散發,酒與空氣的接觸面積大也會讓氧化加快。氣泡酒最佳飲用溫度是攝氏7-9度。tour到最後,則是試喝Brut Rose,這是一種粉紅色調的酒,我個人沒有強烈感受,然後又在Bar台,讓我們幾乎是無限試喝包含Merlot、Pinot Noir等好幾種酒,也給了不少杏仁配著吃,整個喝的很過癮,相當值得推薦的一個tour。 我們運氣很好,上週六造訪時剛好有這個沙雕作品,就在Domaine Carneros的停車場,堆出一個城堡的模型,外帶一個超大酒瓶。這名堂是由六人一組的團體,花費三天創造出來的。這東西是個LA的電視劇(Reality Show)的內容,今年夏天會在Travel Channel播出,同時這個沙雕作品也用來慶祝Domaine Carneros 2007 Brut的release。為什麼說運氣好呢?這東西在我們去前幾天才堆成,而很快就會沒得看了,因為電視劇已經拍完,冬天一下雨,就會破壞了這個作品。建議如果近期有來Napa的人,來這邊看看還在不在。