5.1.11

Florida Keys (佛羅里達島鏈)

Florida Keys是在Florida州東南方的一整條群島鏈,直通道美國最南端的Key West,主要的小島們被US Route 1貫穿連接起來,因此可以直接從Florida內陸直接一路開到Key West。整條路上有部分是行駛在海上的,只由橋來連接島嶼,這個被稱為Overseas Highway的US Route 1雖然是條Highway,但是其實開不快,因為車多道少,也建議大家慢慢開,一路有不少地方都可以下車休息欣賞風景。路上大多利用Mile Marker來描述位置,像是上下兩張照片都是在MM40的Veteran's Memorial Park附近拍攝(左圖則是Veteran's Memorial Park)。 整個Florida Keys(可簡稱為The Keys)除了在US Route 1經過的Middle Keys跟Lower Keys(之前提過由Seven Mile Bridge做分隔)外,Upper Keys則有部分在更北邊的部份,直到Biscayne National Park的領域,包含了有名的Boca Chita Key跟Elliott Key兩個島。整個Overseas Highway從MM106倒數到Key West的MM0。不過在Upper Keys的那一段路,不太會感覺自己在群島上貫穿,左右兩旁看到的大多是海生植物,大多是Mangrove Forest,到了比較南邊,就會有在海上奔馳的自由快感。 Middle Keys以南給我的感覺相當接近Hawaii,擁有一樣的碧海藍天外,那種充滿著度假的氛圍相當迷人。當然,背後隱含的代價就是昂貴的食物、旅館跟各種tour。如果你好奇,為什麼叫做Keys,其實Key跟Island都是島的意思,不過差別在於Key是個由珊瑚礁構成的小島。整個The Keys下方就是一大塊古老的珊瑚礁(Coral Reef),島則是露出海面的部份。 除了一開始說的Veteran's Memorial Park (MM40)跟前文講過的Bahia Honda State Park (MM37)、Seven Mile Bridge,我再說說The Keys的自然生態吧。如果你對浮潛、潛水有興趣John PenneKamp Coral Reef State Park是個最棒的選擇,這邊海底的珊瑚相當漂亮,熱帶魚也不少,我們本來也要在那邊浮潛,可惜風太大取消。Marathon附近有個The Turtle Hospital,除了是海龜的醫院外,也是個很好了解海龜生態的地方。當然,各種海鳥也是少不了的。 最後要說的是Key Deer,這是一種曾經瀕臨絕種的鹿(在1955年時只剩25隻),現在也還在Endangered狀態。Key Deer的身形很小,雖然照片中看不出來有什麼特別,不過他的體積極小,成年的公鹿只有75公分高左右。主要分布範圍就在Big Pine Key上,不過Key Deer可以很容易的游泳到別的島,因此整個Lower Keys基本上都有可能出沒,也因此這部份的時速都在40MPH以下。
如果想要看Key Deer,在Big Pine Key有National Key Deer Refuge,可以試著開車進來這邊,Key Deer喜歡出沒在住家的院子或路邊,在日出日落時較容易看到,因為Key Deer在黑暗中比較活耀。雖說理論上Key Deer相對上比較不怕人(所以常出現路邊,我們也有在開到Blue Hole Pond的路邊看到一隻),但是我實際上看到要照像時,這隻Key Deer相當害怕逃的很快。 結論是,擁有這麼豐富內容的Florida Keys,如果時間足夠,的確應該考慮在上面多做停留,而不要直衝Key West,把這邊當路過才是。