31.1.11

Royal Palm to Flamingo - Everglades National Park

Royal Palm Area開到Flamingo這段路非常適合慢慢開,可以規劃半天以上的時間,記得選些點停車下來逛,不應該快速開過,如果想在Flamingo參加Boat Tour,可以安排一大早,那就先去Flamingo,參加完一路開回來,或者安排傍晚,一路玩過去,最後參加Tour。Everglades National Park的兩條主要道路,如果只有一天的時間,必須抉擇選擇一條,雖說Shark Valley那條可以看到更多鱷魚,不過Royal Palm到Flamingo這條路有更多樣化的景觀。 從Royal Palm往西,第一個遇到的景點是Pinelands,這邊這個Pinelands Trail是一個0.5 mile的loop,在靠近時就會看到大量的松樹林,生長的相當密集。裡面最多的就是Slash Pine(Pinus elliottii 愛氏松),比較特別之處在於它們生長在海拔稍微高一點的地方,不過在這廣大的平原中,雖然只有海拔5~7英呎,也有很大的差別。在trail上也可以看到很多solution hole,整個這邊的地基是石灰岩。森林大火對這邊的松樹生存扮演著重要角色,幫助燒掉快速生長的其他硬木,這些硬木會阻擋松樹生長需要的陽光。 再往西是Pa-hay-okee Overlook,這邊有個boardwalk,短短的0.25 mile,可以走到一個觀景點,觀景點看的是一望無際的"River of Grass"。之前也提到過兩次了,這算是Everglades National Park的重要特徵,Grassy Waters也是Everglades的印第安名稱。靠近觀景點的是一個Cypress Pond,這邊可以拍攝Pond Cypress(Taxodium)在池塘裡的倒影。 接下來往南轉,路上只要看到有開口的地方,都可以靠邊停,肯定有鱷魚出沒。Mahogany Hammock這邊也值得下來走一圈,同樣是個0.5 mile的短loop,可以看到的是非常密集,叢林風貌的硬木林。跟Gumbo-Limbo trail類似感覺,不過兩者相較,我覺得Mahogany Hammock比較有看頭,也有全美國最大的Mahogany Tree在這邊。這邊也能看到之前在Nature Walk認識到的Strangler Fig。 上圖是Periphyton,在Everglades這邊擔任重要的生態角色,到處都看的到,Mahogany Hammock外面也能看到很多。這種東西質感類似水藻也像海綿,提供了很多生物重要的食物來源外,它能幫助清潔污染物。 這整段路,我最愛的就是West Lake這邊,這邊可以看到一整片的Mangrove(紅樹林),配上湖的顏色,看起來很漂亮,也有別於在Biscayne National Park能看到的紅樹林是在清澈海水上。就在路旁就可以看到湖,不過極建議往裡面走一個0.5 mile loop的trail,可以走到湖邊上的boardwalk,從湖上往岸邊看,是觀看紅樹林最佳場所。 這邊的Mangrove有四種,分別是Red Mangrove、Black Mangrove、White Mangrove、Buttonwood。Red Mangrove就是在岸邊,環境最險惡(鹽份最高)的地方生長的,這是最漂亮,大家最喜歡看的種類。往內陸一些,海拔稍微高一丁點,要在高潮時才會蓋過的是這種地上佈滿著像是吸管的東西,這是Black Mangrove的breathing tubes,叫做Black Mangrove是因為樹皮比較黑有鱗狀。