20.1.11

Shark Valley @ Everglades National Park

Everglades National Park是看野生動物的好地方,很多人來此都是專門來看鱷魚(Alligator)的,不過來了這趟發現,這邊根本是鳥類愛好者的天堂,來了Everglades就恨自己的鏡頭不夠長。整個國家公園分成兩部分,北邊入口跟南邊入口,從北邊進去的Shark Valley是看鱷魚最棒的地方。這邊離Miami非常近,很適合時間比較侷限,沒去Florida Keys的人,比Flamingo一帶可以花比較少的時間,看到更多鱷魚。 Shark Valley從Visitor Center到Observation Tower是個來回15 miles的trail,來這邊的活動就是把這個trail繞一圈,大多數人的選擇是參加兩小時Shark Valley Tram Tour,不過喜歡自助旅行的背包客也很適合在遊客中心租腳踏車,自己騎一圈,可以看到鱷魚就停下來照相,不像坐Tram跟著全部人行動,無法好好看鱷魚(也能看到很多,只是無法慢慢照相之類)。騎腳踏車的時間也大約兩小時,我們後來選擇參加Ranger Program走一段路,加上Tram Tour。右圖是Great Blue Heron,在這邊很常見。 這邊就在遊客中心旁邊,就馬上可以看到一個人工運河,從這邊一路走就是往Observation Tower的路,停車場另一邊則是環狀的另一端。這個運河裡就可以看到大量生態,這邊鱷魚就沿著這條運河到處躺,可以靠的很近,不過官方有規定,要離鱷魚至少五公尺,太靠近會被Ranger規勸。我們在這邊參加Ranger Boots這個Program,這天遊客雖然一堆,可是參加Ranger Program的就我們兩個,剛好可以更深入的了解Everglades National Park。 Ranger Boots是跟著Ranger一起在運河邊漫步,他會提供很多這邊鳥類的資訊,鱷魚的生態,我對鱷魚的了解也帶多從這邊來。像是鱷魚生出來是男是女是根據孵化時的溫度來決定的這些資訊。我們去的時候剛好是很冷的天氣(對佛羅里達來說),這是看鱷魚的大好時機,因為天冷水冰,在接近中午的時候,就會看到大量的鱷魚出來曬太陽,因為鱷魚是冷血動物,體溫跟周遭的溫度是一樣的。 沒有走很久,就會到Otter Cave Hammock Trail,Ranger帶我們進去走了一下,主要是看Solution Holes。這條trail的地質是石灰岩,雨水會侵蝕,在這些solution holes還沒穿透前,凹進去的部份,會在雨季積水,乾季的時候就會有淡水螯蝦跟蝸牛在裡頭生存,鷺鷥會以此為食。Trail整個是被Tropical Hardwood Hammocks(熱帶的硬木樹林)蓋住(左圖),屬於Canopy Forests。而更接近遊客中心的Bobcat Boardwalk則可以看到saw-grass草原跟熱帶硬木林。 最後,鳥類是這邊的主角,整個Shark Valley到處都可以看到鳥類飛來飛去,跟一堆拿著大砲的人在路邊打鳥,鳥類密集度很高。上圖是Little Blue Heron。這邊也常看到的分別是上面有照片的Great Blue Heron、Snowy Egret跟Anhinga。Snowy Egret的羽毛很漂亮,有一陣子Fashion界流行把它們殺來做帽子,曾經讓這個種類瀕臨危險,好在後來立法保護。