25.1.11

Biscayne National Park - Boca Chita Key

Biscayne National Park原本也是我寄予厚望的一個國家公園,本來規劃要來這邊參加snorkeling tour好好給他欣賞一下這邊的海底世界,看跟去夏威夷的Maui比起來哪邊比較精采,可惜的是跟之前要去Dry Tortugas一樣,先是風太大不能出海,之後又因為天氣冷,遊客數不夠,無法成行,只能參加Boca Chita Island Tour。這邊的tour有分Boca Chita Island Tour、Snorkeling Tour、Glass Bottom Tour三種,每種都有上午下午兩種時間,如果有出團的話,要上午參加一個、下午再參加一個時間上是沒問題的。 不過最後能夠參加到什麼tour並不是自己能夠決定的,每個tour都有最低人數,要達到才會出團,而Snorkeling Tour是跟著Boca Chita的船一起出去,先把要去Boca Chita Key的人放在島上後,再繼續往外開,帶要浮潛的人去浮潛。我們當天就是因為要去浮潛的人不夠,他們就不往外開了,有兩個人本來要去浮潛的,只好硬是被換成Boca Chita Island Tour了。大概是因為我們去的那段時間氣溫比較低,連續觀察三天,都沒有浮潛團,都要Glass Bottom跟Boca Chita Island Tour這種不用下水的才能成行。害我這次來Florida前,還特地買了防水相機,準備照美麗的珊瑚,最後完全沒用上。而在夏威夷參加過類似Glass Bottom的遊船,覺得隔著玻璃總是看的不夠清楚,隔靴搔癢,因此放棄Glass Bottom的tour。 Boca Chita Island Tour會由國家公園的Ranger負責再上船前講解這邊的生態,不過到了島上以後,講解的並不多,跟我本來預期的不同,在島上基本上就是開燈塔的門,讓大家上去從上面俯瞰整個島的景觀,然後稍微講一下這邊的歷史,基本上,以前這個島都是私人擁有的,主要被當成Party場所。除此之外,大致上就是放牛吃草的活動。燈塔算是這個島上的一大重點,一定要上燈塔看看,風景非常漂亮。在上面認真看也看的到遠方的Miami Beach跟Miami的Skyline。 Boca Chita Key是整個Biscayne National Park中最熱門的地方,而燈塔又是這個島上最知名的觀光地。這個燈塔是在這個島變成國家公園以前的島主(以前島是私人擁有)蓋的,雖然叫做燈塔,可是從未當做燈塔使用,因為他蓋的地方根本沒有在海防規劃的燈塔地圖上,反而會擾亂開船的人,讓人以為是另外一個在圖上的燈塔,因此第一天點亮時,就被Coast Guard給強制關閉了。當時蓋燈塔的人叫Mark Honeywell,如果你覺得名字聽起來很熟悉,沒錯,這是Honeywell的創辦人,他在1937-1945年間,是這個Boca Chita島的擁有人。 這個燈塔的建材是Coral Rock,仔細看可以看到珊瑚礁的形狀,高度65英呎,是整個島的最高點,原本建造的用意是讓他自己的船長能夠方便進出這個港灣。因為他的高度,從上面往北看,還可以看到不少小島(Ragged Keys),這些島目前還是私人擁有,國家公園也在試圖買下這些島嶼。而這個Boca Chita Key除了參加這個導覽團外,也有很多有錢人,會開自己的船來這邊,我們就看到很多有錢人把傳開到這停著,就坐在船頭邊曬太陽邊用iPad,看來實在很愜意,這邊也被稱作Millionaire's Retreat。島上有很多椰子樹,導覽人員也跟我們說,島上一切東西都不能帶走,除了掉在地上的椰子外。 看完燈塔,建議把島走一圈,雖然島上時間並不長,不過島的範圍很小30~40分鐘走一圈不是問題。島的東、南、北三側都有白沙灘,這邊的水極為清澈,沙子又白,頗為漂亮,北邊沙灘的範圍比較大(雖然也頗小),旁邊又有野餐桌,因此常看到人在此野餐。 島東邊的沙灘則比較少人去,也比較隱密,在一個老舊建築物的後面往海走,這邊的沙灘有比較多的植物,也看的到紅樹林。不過在繞島一圈時要注意,步道上的紅螞蟻很多,要小心被咬。島上也是可以露營的,有提供campground,設備算是豐富,野餐桌、烤肉架都有,不過島上沒有淡水,因此無法洗澡,當然也沒有電了。島上有一整塊大早草坪,也提供了休閒育樂場所,有人在此打排球。我特別喜歡在西側岸邊的一整排的鳥排排站,看起來增添畫面的生動性。 回程我們享受了一個bonus,因為有在Elliott Key露營的人要坐船回去,因此我們的船順道去載他們,就順便欣賞了Elliott Key的港口跟岸邊,這是平常Boca Chita Island Tour看不到的。Elliott Key是國家公園中最大的島與,現在沒有平常的導覽來這邊,要來這邊要特別跟船公司討論,不少人來此露營,是整個國家公園內唯一可以升營火的島。Elliott Key可以在岸邊看到很多漂亮的紅樹林,就生長在白沙配上清澈的水上。