23.1.11

Royal Palm Area - Everglades National Park

Royal Palm一區在Everglades National Park南邊入口剛進去一小段,Royal Palm指的是一個種類的(也是美國最高的)棕櫚樹,這邊有很多的這種樹而得名,不過現在不會在這邊看到很多的Royal Palms,主因是早期被開發外,這種樹比較高,容易受到颶風(Florida很多)的破壞。這一帶區域,是整個Everglades最早被規劃保護的區域,一開始是一個state park。這邊接近Taylor Slough這塊沼澤地Taylor Slough跟Shark Valley所在的Shark River Slough是Everglades兩大"River",在講Shark Valley Tram Tour時講過,River of Grass是Everglades的核心,他們把淡水從北邊帶入墨西哥灣。很多人來Everglades只知道要看鱷魚,不妨也多了解一下這邊的生態系統。 從Homestead/Florida City進來國家公園,會經過Robert Is Here水果攤,可以買點水果或奶昔路上享用,到Royal Palm前還會經過Ernest F. Coe Visitor Center,過了國家公園繳費站馬上就可以準備右轉,在這邊可以看段15分鐘的River of Life影片可以欣賞。這邊也可把當天有什麼樣的Boat Tour在Flamingo可參加,或有什麼Ranger Program都先搞清楚、規劃好。而在Royal Palm這裡有兩個熱門的步道:Anhinga Trail跟Gumbo-Limbo Trail。 Anhinga Trail是這邊ranger一定會推薦你走的步道,只有0.5 mile,可以在Taylor Slough旁跟一個人工運河旁漫步,可以看到無數的野生動物,最常見的包含Anhinga、Wood Stork、Cormorant、Great Blue Heron、White Ibis、跟鱷魚(又來了)。上圖就是Wood Stork準備起飛狀態,這個狀態最容易辨認這種鳥類,因為他的翅膀下方是黑色的,沒張開時看不到。其實Wood Stork不算很常見,因此當它出現會有不少內行人在拍照,上上圖則是它實際上飛起來後,這個鏡頭可不好等,不過我平常不拍鳥,臨時要拍,當然還是算搞砸了。左圖跟上面有張叼魚的,都是Great Blue Heron。 你可能會以為在Anhinga Trail上,要看Anhinga應該很容易,到處都是,而且你實際看完,也會覺得到處都是,不過仔細看看,可能會發現一切都誤會了。因為有Cormorant這種跟Anhinga極像的鳥類在此混亂視聽。要區分的方法是看嘴巴,Anhinga的嘴很尖,Cormorant沒那麼尖,還有就是Anhinga的翅膀有白色紋路,Cormorant是全黑。上圖就是Cormorant,左圖才是正統的Anhinga,不過我在Anhinga Trail反而完全沒拍到Anhinga,左圖是在Shark Valley拍到的。 我們也在這邊看到White Ibis(上圖),辨認方法是看嘴巴跟腳,也是一種Wading Bird(涉禽、或說涉水的水鳥)。這邊除了鳥外,旁邊的freshwater slough包含了18種不同的草類跟水生植物。 當然,這裡也看的到不少Alligator(鱷魚),相信連看文章的人都覺得鱷魚多到膩了,我們到這個時候也有這種感想,拍照時,旁邊的美國人媽媽也跟她兒子說『No more alligator pictures』,看來大家都有同樣想法。 再來講講Gumbo Limbo這個就在旁邊的trail,同樣是個0.5 mile的距離,這邊是往Hardwood Hammock樹林裡面走,因為這邊植物生長茂密,幾乎都要蓋住光了,因此裡面比較寒冷(畢竟我們是冬天去)。這邊地勢稍微高了一點,雖然你感受不到(在這大平原,就幾公寸也能make difference),不過就是因此這邊的地面比較乾,這些硬木樹能夠茂密生長,也發展出了不同的生態環境,裡面有鹿、狐狸、浣熊之類的動物。