22.1.11

Nature Walk @ Gulf Coast, Everglades

很多人到Gulf Coast這一邊,都會參加Boat Tour,這邊最熱門的是Ten Thousand Islands的導覽,看的是這個地區的精華:海邊的無數Mangrove Island(紅樹林島嶼),同時也有機會看到海裡的哺乳類動物,包括海豚、海牛(Manatee)。不過不要看了名字就覺得這邊真的有一萬個島,雖然沒有明確數字知道有多少島嶼,數目也逐年增加,不過是遠少於一萬個的。島的大小從就幾棵樹大到幾百英畝都有。不過我們到這邊,並沒有參加Boat Tour,因為已經定好到Flamingo要參加一個遊船,因此在這邊就參加Nature Walk的Ranger Program。 我們一向很喜歡參加Ranger Program,主因是可以學到很多新東西,這個Nature Walk主要是介紹這邊的植物,讓我們對Everglades的植物有更深的認識。首先,其實這邊的植物有很多都是外來種,而很多外來植物其實對於這邊原生的植物有所迫害,會搶光自然資源,因此在生態保育的立場,國家公園會希望除去這些外來種,像上圖右半邊的紅色小野莓(Brazilian Pepper)就是一個例子(不過這張是在Flamingo參加Boat Tour拍的,這種野莓整個Everglades到處都看的到),它們生長力強,很難防範。Gulf Coast這邊常看到的椰子樹野是外來種,不過椰子樹侵略性沒那麼強,所以倒不是什麼威脅。 接著介紹幾種這邊原生的植物給大家認識,首先是左圖的Mahogany,這種樹木常被用來做家具、硬木地板,因為質地硬、顏色漂亮,在國家公園成立前,這邊的Mahogany都被大量砍乏,因此在國家公園內現在要看到成年的Mahogany並不多。在南邊路口的路上有個Mahogany Hammock,有條trail可走,是看Mahogany最佳地點。另外,右圖是Cabbage Palm,也被稱作Sabal Palm,這種植物對美國原住民是非常重要的食物來源,主要吃嫩葉芽跟果實。對於野生動物也很重要,花提供花蜜、而長出來的核果則能提供鳥類食物。Cabbage Palm同時也是Florida的state tree。 這個Ranger最喜歡的一種植物就是Strangler Fig,這種植物會攀爬在別的植物上頭,一開始當別的樹的附生植物,然後把根往地下長,慢慢的把本來的Host Tree包圍著,有時候最後會把原本的植物弄死,有時則會兩棵共存。常常大家在樹上看到有別的植物長出一堆肢幹環繞包住本來的樹的,那就是Strangler Fig。上圖是我在Mahogany Hammock照到的Strangler Fig跟Mahogany共存的景象。 上圖是Seagrape(Coccoloba uvifera),也是這邊的原生植物,它的葉子非常厚而且有皮革質感質地特殊,可以在上面用筆寫字。它有果實像是葡萄的模樣(所以叫Seagrape或Baygrape),不過不好吃,沒人會去吃。這種植物原來是綠葉,年紀大了才會變這樣紅色的。整個Nature Walk學的不少東西,這個Ranger在這邊研究植物很久了,大家都提出不少好問題,她也回答的相當豐富,很棒的一個Ranger Program。