27.12.11

Ouray (美國小瑞士) & Million Dollar Highway

Ouray這個小鎮是從採礦開始的,現在則完全是觀光業,自稱為Switzerland of America美國的小瑞士,很明顯的Ouray景色也像是瑞士一般漂亮,是在山中的小鎮,三面都是高山圍繞,跟Telluride類似的風味,卻少了擁擠與商業性。挖礦那個年代就以印地安人Ute族的Chief Ouray命名,後來鐵路經過Ouray到Ridgway這段(1953年被放棄),現今留下的整個Main St上很多部分都成為National Historic District。 冬天來這邊,泡溫泉絕對是首選,夏天來,則應該參加這邊的Jeep 4X4的Switzerland of America Tours,可以看遍這邊的山景、瀑布、湖泊、峽谷。1968年的電影True Grit就在這一帶拍攝,Coors啤酒跟Chevrolet車廠的廣告也都曾經在這邊的Twin Falls拍攝。 上圖是我們在這邊住宿的Comfort Inn,頗推薦,早餐品質很好,價錢又便宜(加稅後$68而已),旅館還有個Hot Tub可以免費泡熱水澡,如果不想花$12一個人去泡Ouray Hot Springs的也可以節省的在飯店邊泡邊看星星。 Ouray這邊的公路也是另一個出名點之一,著名的US-550在Ouray與Silverton之間這段,稱為Million Dollar Highway,很多人都說這段是整個Colorado州最美的公路,當然也不意外的是最危險的路,包含無數的超級大彎,旁邊就是陡峭的山谷。廣義的Million Dollar Highway則也可以擴展到從Ouray到Durango整段,不過過了Silverton,就較沒有那種又陡又彎的驚險路程,景色也比較單調一點。上圖是剛離開Ouray那段路,這邊可以往下看整個Ouray小鎮,也看得出他被三面高山包圍的景象,可惜當時光太差,照片都不能看。 實際開過後的確認為這段路極美,尤其我們冬天開,很多部分都是路邊的山結冰的很壯觀,可惜最漂亮的地方都是最危險的地方,沒有地方可以停在路邊拍照,所以照片看起來都很弱,實際上絕對是會讓你能多慢開多慢的美景。難怪我問Comfort Inn的人開到Mesa Verde多遠時,他回答我:We don't ask how far it is, we say how long does it take to get there。我也看過有人說這段路比較適合從北往南開,從南往北開會在較危險的段落開在懸崖邊。 Million Dollar Highway得名的原因現在沒有標準答案,有人說是早期來此的人開過這樣驚險的路程,說再給他一百萬他也不要再開一次,也有說這個山路開墾的困難,花了百萬美金(1930年代的百萬)才建成,也有人說當時鋪路的這些泥土砂礫中,因為這一帶礦產豐富,還帶著百萬價值的礦產在裡頭。 即使大家對名字來源有不同的說法,沒有人會否定的事實是,這邊的景觀是不折不扣的Million Dollar Views,路上經過Red Mountain Pass,海拔高達11008英呎,一開始這是一條收費道路,由俄國移民Otto Mears建造,他對San Juan Mountains這一帶的建設有卓越貢獻,被稱為Pathfinder of the San Juans,他也是當初建議Colorado State Capitol建築從銅頂換成金頂並說服Colorado Mining Association捐贈200 ounces的黃金的人。 最後,提醒一下Ouray這個鎮似乎沒有加油之處,我們找了一陣子,唯一的加油站很貴很破舊外,加油速度極慢,大概一秒加0.01塊錢的速度,因此我們就硬是撐到Silverton(下圖)加,山區耗油較快,安排時可以稍微注意一下這點。