18.12.11

Independence Monument - Colorado NM

1911年成立的Colorado National Monument到近年正好滿一百歲,而講到這個National Monument的成立,絕對不能不提Colorado National Monument之父John Otto's,而這個對此公園最重要的人,當然要跟著這個公園最重要的一棵石頭一起講。上圖就是Independence Monument從Grand View看的角度,從Otto's Trail、Independence Monument View跟Grand View都是看它的好地方。 換個角度上圖是Otto's Trail的方向看過去。Otto's Trail是個1 mile來回的簡單步道,很明顯的它是為了John Otto而命名,John Otto是個怪人無庸置疑,他一開始來到Grand Junction這邊的Fruita輸油管工作,1907年他就完全愛上這個地方,並覺得這個地方應該要成為一個National Park(I came here last year and found these canyons, and they felt like the heart of the world to me. I'm going to stay and promote this place, because it should be a national park.),他常常一個人就住在荒野峽谷中,很多人當時都覺得他瘋了。 總算他的努力沒有白費,Colorado National Monument在1911年5/24成立,Otto's Trail底端這邊的展示板可以看到,Otto的結婚典禮就在同年的8/21舉行在Independence Monument這邊,在這個他最愛的地方結婚,實在是非常有意義的事情,不過這段姻緣並沒有維持很久,1912年就離婚了。上圖則是Independence Monument View的景觀,中間那根就是Independence Monument,這個角度看起來差很多。 很明顯的,他愛這塊土地還是比他老婆多的多,他的前妻是這麼說的:I tried hard to live his way, but I could not do it. I could not live with a man to whom even a cabin was an encumbrance。雖然兩人的愛情無法永恆,不過John Otto留給後人的絕對是無限的美好。 Otto's Trail底端的觀景點還能看到Pipe Organ、Kissing Couple這兩個有名的石頭,而這條步道經過的是pinyon-juniper woodland的特殊生態,在高海拔的沙漠生態環境容易看到這種樹林,尤其是Colorado Plateau(New Mexico到南加州)、Great Basin這一帶。講到步道,John Otto親手在這邊弄了無數的trails,目的就是要讓大家能體會它的美好。 除了平常的步道,John Otto還打造了一個陡峭的梯子可以爬上幾乎垂直的Independence Monument,他也在1911年的國慶日爬上去插了美國國旗,從此成了傳統( Independence Day Tradition),每年的國慶日都會有人來爬這個450英呎高的巨石,我們運氣不錯,去的當天也看到有人正在爬,一開始還沒注意,人很小,仔細看才發現,有人在此攀爬,趕緊使出最近新發明的怪招GF3+100-300mm鏡頭,用600mm等校焦段來打。 仔細看可以在照片中看到登上去的坡上有一個個的凹陷處可踩,這就是所謂的John Otto's steps to the top。而John Otto也在1911年成立了Colorado National Monument後成為這裡的第一個Ranger,一直到1927年都擔任這個他最愛的工作,月薪只有$1,期間他就每天在園內的帳篷裡住著並每天增建或修補步道,這樣將近16年(難怪老婆受不了)。 很多人可能都會覺得Grand View(上圖)是整個公園內最棒的View,實在是很難否定,可以欣賞的是整片的Monument Canyon。至於Independence Monument怎麼形成的呢?簡而言之是differential erosion。一開始這邊是一整片的石牆(看上上圖應該不難想像本來是整片連在一起的),這道石牆的某些地方較為脆弱,因此經由自然的侵蝕,漸漸的凹陷,最後成為現在這個樣子,只剩下較為堅硬的巨石孤獨的站立在此。 最後,再從Grand View這邊看過去,看看這些正在爬Independence Monument的人吧。