21.12.11

Painted Wall地區 - Black Canyon

彎過Chasm View後,South Rim Drive就到了最北而開始往西走,轉過這個彎,就會開始以各個角度欣賞峽谷南緣最有特色的Painted Wall,在岩壁上的淡色紋路是結晶花崗岩(Pegmatite)。因為之後的Cedar Point跟Dragon Point都得小走步道,Painted Wall View是最簡單、投資報酬率最高的觀看點。 Black Canyon的人類歷史大概要從1881年Denver and Rio Grande鐵路從Denver開鑿到這附近才比較受人矚目,當時大家都認為Black Canyon是完全inaccessible的,主要因為之前來此探險的人都遭受到很多的苦難,包括1850年代的John W. Gunnison(這條河就是以他命名)。而1900年代,附近的Uncompahgre Valley地區需要灌溉水源,因此開始有人來Gunnison River尋找可行的灌溉水道,並於1909年完成。 Black Canyon在1933年成為National Monument,而直到1999才成為國家公園。現今整個地區跟其上游的Curecanti National Recreation Area與下游的Gunnison Gorge National Conservation Area(由BLM管理)在同一塊地方,遊客中心拿取的報紙也同時可以取得三處的資訊,時間足夠可以一同規劃。 Cedar Point需要小走一段路,不過它跟Painted Wall View有較不同的角度,路上也有些植物可看(有小看板說明),因此我覺得還算頗為值得一走。角度上來說,這邊比較能正面的看下方的Gunnison River蜿蜒。 上圖的Dragon Point(下圖也是Dragon Point)則跟Cedar Point幾乎是一樣的風景,跟Cedar Point只要選一條走就好。Sunset View則較多山景,與其他峽谷景觀有所不同,雖然不是特別精采,不過因為不用走路,停車就可看,不看白不看。