14.12.11

Colorado National Monument Rim Rock Drive North

Colorado National Monument非常有美國西部峽谷區的那種壯觀風格,它離Utah的那些國家公園群很近,尤其是Arches National Park只在兩個小時車程外,而Colorado州這邊的Black CanyonMesa VerdeRocky Mountain都算在不遠處,很多人都是『順便』的來到這邊,甚至連遊客中心都花了些篇幅介紹了旁邊的國家公園們。不過我覺得它實在太被忽視了,這絕對是個漂亮又壯觀的地方,這篇先講講遊客中心以北的景點。 從西北邊的Fruita Entrance進入後,馬上就會開始爬坡,這段路頗為蜿蜒,經過了Dead Mans Curve後,第一個能路邊停車的就是上圖的Redlands View,從這裡就可以發現Colorado National Monument不是你本來想像那個小小的平凡公園了。這邊也是很多local的人最愛騎單車的地方,如果在這開車過就會頗佩服這些來這騎單車的人,相當耗費體力。 爬坡一陣後,整個景觀非常好,可以看的很遠,很遼闊。當地人把這邊當成很棒的休閒後花園,簡稱這邊為The Monument。 接著這段路經過的是Fruita Canyon,上圖則是所謂的Balanced Rock,這個名字實在有點芭樂,很多地方都有Balanced Rock,不過這一個實在算弱的,沒有Arches National Park的Balanced Rock漂亮。 上圖可以看出這段路的景顯,左邊是峭壁,右邊是斷崖,不過實際上並不危險,路很大路況又好。 Fruita Canyon View是北段最精采的地方之一,這邊的風景算是Colorado National Monument的代表性景觀之一,上面兩圖、下圖跟文的第一張圖都是這邊照的。整個Colorado National Monument在Colorado Plateau中,包含了世界聞名的Grand CanyonBryce CanyonArches都是同一個高原區,而跟上面三個國家公園類似的,這邊也有著半沙漠地帶的植物與動物,也有著漂亮顏色的岩壁。 如果你以為Colorado National Monument只是因為是個在Colorado州的National Monument,而很無聊的這樣命名的話,就大有誤會了,這邊是說Colorado River的意思,這條從Rocky Mountain山脈起源的河流,孕育出了壯觀的美國大西部Colorado Plateau地區,它算是以Four Corner地區為中心,也被暱稱為Red Rock Country。 在遊客中心附近,推薦走Canyon Rim Trail,大概就是1 mile來回的短距離,可以看Wedding Canyon的景觀(上圖)。 大致上沿著Rim走,一路也可以看上圖這群石頭們,包含了整個National Monument的大主角Independence Monument在內(左邊那個最大的),而Independence Monument前則是Praying Hands。 到了Book Cliffs View,可以看到不遠處的Window Rock跟遠方的Book Cliffs(上圖)。Book Cliffs是這一帶的特殊景觀,這邊是研究序列地層學(Sequence Stratigraphy)的好地方,Colorado這一帶古時候(白堊紀)是所謂的Western Interior Seaway,曾經是海洋分隔北美成兩個大陸,現在經過板塊運動抬高,從岩石中可以研究以前的海洋生物。 上圖近看Window Rock,如果你時間有限,只想快速看Window Rock,不需要走Canyon Rim Trail,可以開車進入露營區,直接走入Window Rock Trail馬上可看到。 從Window Rock Trail往回看Wedding Canyon也很不錯(上圖)。下圖則是拉近看,最左邊是Kissing Couple,右邊則是Independence Monument。下篇Rim Rock Drive南段的文章再來說說更南邊的景點。