31.12.11

Mesa Verde National Park簡介與North Rim地區

Mesa Verde National Park為大家所知道的是他保護的cliff dwelings,這邊可以看到很多漂亮的遺跡,而遺跡們大多數在公園南邊,很多人就這麼開車經過了北邊,事實上,North Rim這一帶的風景也非常漂亮,這篇就帶大家看看這一邊的風景。Mesa Verde是World Heritage Site(世界遺產)之一,位處Four Corners這一區,最好的觀光時機是夏天,不但白天長,整個公園全部的路都開放,而且遺跡的tour數量多。不過好在我們這次來運氣好,Cliff Palace Loop還可以開(12月就關了)。 Mancos Valley Overlook是進入國家公園後第一個景點,往東北看(上圖)可以看到遠方的San Juan Mountains(就是OurayTelluride那一帶山區),前方則是Mancos這個小鎮,開車進入Mesa Verde前的US-160路上會經過。Mancos Valley的經濟命脈是Mancos River,主要靠農業與畜牧業,很多在1870年到的灌溉渠道現今都成為National Register of Historic Places。 繼續走到了Montezuma Valley Overlook,可以看漂亮的The Knife Edge(上圖),這邊也可以走Knife Edge Trail,來回2 miles的距離。這裡是很棒的看夕陽的地方。以前從Mancos進入國家公園的路就是Knife Edge下方的Knife Edge Road,在1900年代早期,汽車旅行剛在美國流行起來,1914年這條狹窄的路首此開通,讓觀光客可以開車進入國家公園,第一批進來的是兩台Studebakers、兩台Ford、一台Reo與一台Hupmobile。 打從1930年代,這條Knife Edge Road就不斷有落石坍方,落石砸壞車子並不罕見,一直到1957年終於園方放棄了這條危險的路,取而代之的是開車來這邊會經過的隧道Morefield-Prater Tunnel。上圖則是Montezuma Valley的景色。 繼續沿著主要道路走,是一段彎曲爬山的路,上到North Rim後在Rim上走,很快就會開到Park Point Overlook地區。上圖是在Park Point Overlook回首來時路。 Park Point是整個國家公園海拔最高的地方(8500英呎左右),因此這邊有個火災觀測站(上圖)。 Mesa Verde National Park是在1906年由Theodore Roosevelt(老羅斯福)簽字成立的,命名的原因是來自西班牙語的green table,在公園北區這先觀景點就可以非常容易理解,這邊有很多的綠色森林,而主要是juniper(杜松)跟Pinyon pine(杉木)這兩種Colorado Plateau最常見的植物。 平常時候主要遊客中心在Far View Visitor Center,不過冬天這邊沒開,西邊的Wetherill Mesa Road也沒開,因此主要遊客資訊在南邊的Chapin Mesa Museum提供,旁邊就是Spruce Tree House,也離Mesa Top LoopCliff Palace Loop都近一點。