16.12.11

Colorado National Monument Rim Rock Drive South

Rim Rock Drive北段往南通過Independence Monument地區後,南邊也有不少精采的景色可以看,首先是上圖的Coke Ovens Overlook,這邊的眾多石頭們有著各種不同的形狀,都是透過極長的時間慢慢由風、水、冰侵蝕而來,而地質裡的不同layer各有不同成分跟特質,這就決定了最後會侵蝕而成的形狀。Coke Ovens留下這些圓形的石頭,就是較硬的成分,上面也有著不同的顏色,是由不同的礦物質而來。 Coke Ovens Overlook的另一面也很漂亮。這邊可以走一個Coke Ovens Trail,總共1 mile的距離,也是一個值得一走的短trail,不過我們在這邊只有三個小時的日光時間(冬天旅行的悲哀-日照短),就沒能下去走。這條trail看的是Monument Canyon的,跟較長的Monument Canyon Trail是同樣的trailhead,如果是較愛走步道的人,Monument Canyon Trail應該是最經典的步道,可以近看所有園內有名的石頭們,不過要約3.5小時解決這條6 miles的路。 Coke Ovens長得像以前的木炭烤箱(Charcoal Oven),本身是白色的砂岩為主要成份。 往南沒很多的Artists Point可以看特殊的Squaw Fingers(上圖的右下半部)。通常看到Artists Point這種名字,不意外的可以看到較多顏色的岩壁,這裡也因為較多的鐵質,有較紅的顏色。 Artists Point往南會有一段較不怎麼樣的路,包括Highland View跟Upper Ute Canyon Overlook,都是我覺得不怎麼樣, 如果時間不夠根本不需要停車的。到Fallen Rock Overlook值得看看,上面兩圖就是這邊,可以看到一塊掉落的巨石(右側)。 Ute Canyon是Colorado National Monument南邊很壯觀的一個峽谷地,我們在夕陽十分來到這邊,非常漂亮。Ute Canyon在Ute Canyon View這邊呈現U型,基本上整個Ute Canyon將Colorado National Monument分成兩半,以前這邊也叫做Lime Kiln Canyon,谷底的河流匯入Colorado River。 Red Canyon Overlook也是我很喜歡的一個觀景點,大概跟我們在黃昏到這邊有關,顏色看起來漂亮極了。這邊有著canyon in a canyon的特徵,實際上除了外表上看到由高陡峭壁圍出的明顯大U型外,谷底則是一個小V型,水已經開始侵蝕底部較硬的變質(metamorphic)底部,這邊因為較硬,侵蝕的速度遠較旁邊慢。 最後的Cold Shivers Point如同名字的,極冷。不知道是因為我們到此時時間較晚而理所當然的較冷,還是這個地方就是真的比較冷。這邊看到的又是另一個峽谷Columbus Canyon。事實上更南邊的Devils Kitchen在國家公園的報紙上被Highlight,應該是極為值得推薦的一條1.5 mile的步道,不過天候不早了,我們只能放棄,非常可惜我們只能在這邊待不到四小時,這絕對是個值得花一天的National Monument。