5.12.11

Colorado State Capitol 科羅拉多州政府

參觀州政府是馬上可以了解一個州的文化背景與歷史最好的方法,就像是在SacramentoCalifornia State Capitol加州州政府一般,非常適合喜歡深度旅遊的人,這次趁著來到Denver,就也參觀了Colorado State Capitol。它跟加州州政府的外型非常雷同,原因是它們同是以在Washington DCU.S. Capitol(美國國會大廈)為模版來設計建造的。 Colorado State Capitol就在Denver Downtown,這一整個區域是Civic Center Area,這邊包含了Denver Art Museum、Denver Public Library跟就在州政府對面的Denver City and County Building(上圖),整個區域經常成為各種慶典、遊行或抗議的地點,如果想參觀州政府,區域四周有不少路邊停車,不過要注意有的只限一小時。 先講講州政府的外觀,它由Elijah E Myers所設計,這位19世紀後期有名的建築師設計了極多的政府建築,他是唯一設計三個不同州州政府建築的建築師(Colorado、Texas、Michigan)。Colorado State Capitol於1890年代建造,整個建築從1886年開鑿,經歷了15年才在1901年真正完成,期間在1894年就開始使用。為了使州政府更具代表性,當時決定使用的建材都盡量使用Colorado當地的材料,包含Gunnison峽谷來的花崗岩與Fort Collins來的沙岩。 最明顯的金色圓頂(The Gold Dome),事實上是象徵/反應著Colorado州的掏金史(Colorado Gold Rush),原本這個圓頂是貼銅的,因為Colorado主要並不產銅,1908年決定換成金頂,由Colorado的挖礦者捐獻了200 ounces的金來鍍上。也被稱為Pike's Peak Gold Rush的Colorado Gold Rush在加州的掏金熱後帶進很多人口到科州。 Dome內部的Rotunda也頗為漂亮,進入建築後可以站在一樓往上看這個150英呎高的大型圓形建築。州政府內部當然是可以進入參觀的,public entrance要從側邊的樓下進入,標誌有點小,一開始我還以為當天沒有開放參觀(當天是感恩節前一天),不過實際上純粹是入口有點難找,不要放棄了,內部看頭更大。 Rotunda的三樓部分是個Gallery of Presidents,再上方則有一圈的彩繪玻璃。如果對於導覽有興趣,禮拜一到五的10am到3pm的整點都有專人做Historical Tour,在一樓集合出發,可以了解更多。 上圖一張是從一樓往上看,另一張是從樓上往下看。Denver被稱為Mile High City,因為它的高海拔而得名,在州政府內可以試著尋找"ONE MILE ABOVE SEA LEVEL"的標誌,在建築西邊的樓梯。有趣的是有三個不同的標誌各在不同階,各式三次不同的survey得來不同的結果。 內部的彩繪玻璃也值得一看,尤其是二樓與三樓都有不少可看,大多是Colorado對州的發展有貢獻的名人們。上圖的Emily Griffith從14歲以來就開始了她的教育生涯,她認為當時的教育課程忽略了外來移民與弱勢的學生,對於下層社會或貧困的學生特別注重,她成立了自己的學校,並主打"For All Those Who Wish To Learn"。 二樓可以看到三間主要的房間,上圖是Old Supreme Court Chambers。在1977年Colorado Supreme Court的新建築完成前,這邊是85年來Colorado最高法院的所在地。上面的燈非常華麗,值得一提的是,電力在Colorado是1886年就開始被使用,當時建造州政府時,因為電力才剛開始被使用,而不相信可靠性,因此開始所有的燈都是可以用gas powered的。 上圖則是House of Representatives(眾議院),Colorado有65個眾議會員,每年在這個州政府中最大的會議廳開會,他們的任期是兩年一任(最多連任當四次),每一個人則代表了約71000個科州居民。 上圖是Senate(參議院),Colorado有35個參議員,四年一任最多當兩任。Senate Chamber上面有很多的漂亮彩繪玻璃。 Colorado State Capitol的最高樓可以爬上Dome的上部,除了可以參觀上面的Mr. Brown's Attic(有講了很多科州歷史、州政府的建造過程、立法制度與過程等),還可以爬樓梯上到Dome的頂部,可以從上往下眺望Denver Downtown的風景,我運氣好在11月底上去,上圖是從上方看附近的Cathedral Basilica of the immaculate Conception,下圖則是從上方看Denver's City and County Building,上面360度的景觀很棒。可惜的是2011年12月開始,因為dome renovation計畫,將不再讓人上去看風景。