20.12.11

Black Canyon of the Gunnison - South Rim Drive前段

Black Canyon of the Gunnison的陡峭黑峽谷,從海拔2600英呎一路下殺到谷底深處的Gunnison River,這峽谷的某些地方深度比寬度還大,是全美國最壯觀的峽谷之一。因為它如此的深與狹窄,光線只有在極短的時間才能照射進入谷底的河流,配上他較深色的火山岩,整個呈現出較嚴肅的黑色系而得名Black Canyon(不過主要原因還是光線難以進入)。 坦白說North Rim能看到更壯觀的景象,不過South Rim是冬天唯一有機會能參觀的地帶(還需要運氣,我們就運氣不錯South Rim Drive全線暢通)。雖然我在網路上看過很多這邊精采的照片了,一開進國家公園,第一個觀景點Tomichi Point,停車後下來,還是馬上就被震撼住,這邊層層的陡峭岩石,散發出來的氣勢只能用磅礡來形容了。讓我們對之後7 miles的South Rim Drive充滿信心。 之後很快就會到遊客中心,這邊有個極短的步道可以走到Gunnison Point,如果是冬天來Black Canyon,很大的機會只能到這個地方,之後的路就不鏟雪了,好在今年冬天雪少,我們就運氣很好的能夠一路開到High Point(甚至還能走Warner Point到底)。冬天來這邊要注意地面相當滑。遊客中心內的影片則千萬別錯過(請Ranger播放)。 Black Canyon的岩石組成主要是前寒武紀的片麻岩與片岩,這些岩石有著超過17億年的歷史,在七千萬與四千萬年前的造山運動抬高(Gunnison Uplift)成為現在看到的岩壁,再配上兩千六百萬至三千五百萬年前火山運動帶來數千英呎的火山灰與岩層,最後再由Gunnison River的切割形成現在的樣貌。 接下來一邊看看South Rim Drive前段最壯觀的Pulpit Rock Overlook一帶的幾張照片,一邊講講這邊的峽谷特色。說到峽谷,大概第一個讓人想到的會是Grand Canyon大峽谷,大峽谷的寬闊,原因是它的岩石成分較軟,Black Canyon的岩石則相對來說硬的多,造成了一寬一窄的差別。Grand Canyon的顏色也跟Black Canyon差很多,因為它的礦物質成分較多鐵,帶來了較多的紅/黃成分。 現在看到的Gunnison River流速已較原本的慢相當多,這是因為上游的水壩建設,以前流速很湍急(約是每秒12000立方英呎的的流量,擁有275萬馬力的力道),雖然岩石很硬,仍以每一百年14英吋的速度在侵蝕,堅硬的岩石配上快速的河流侵蝕,兩百萬年來的切割造成了這樣狹窄的峽谷地形。 另一個著名的國家公園Yosemite也有峽谷景觀,Yosemite也同樣擁有堅硬的岩石,Merced River同樣是一條流速很快的河流,理論上也會造成類似Black Canyon這樣的陡峭V型峽谷,不過Yosemite在100~25萬年前經由冰河的侵蝕,讓它形成了今日的U型峽谷景觀。 上圖可以明顯的看出從峽谷緣突然的下切情景。事實上來Black Canyon of the Gunnison National Park,最棒的活動應該是Hike到谷底的Gunnison River,這並沒有一個規劃好清楚的步道,不過大家認為最簡單的是所謂Gunnison Route,短短的1 mile可以到達谷底,不過這過程中下降了1800英呎,無庸置疑的就是回頭路有多痛苦了,因此『正常』的觀光客不應隨意嘗試,backcountry permit也是必要的。 如果不是探險派的,又想要享受走下峽谷的感覺,可以走Oak Flat Trail,事實上Gunnison Route就是從Oak Flat Trail再往下的,這條2 miles的loop可以讓你體會走進峽谷內的感覺,跟只在Rim Drive上開車停車照相有完全不同的體驗,往後夏天來我們一定會嘗試這條步道。 上兩圖是Cross Fissures View的景觀,這邊的岩石景觀較其他觀景點有所不同,帶有較整齊的裂縫,是其得名的原因。沿路上各個觀景點事實上都需要小走一段路,因此雖然短短7 miles的South Rim Drive,如果想要每個點都看再挑個步道來走,也要花個半天的時間,如果時間趕,也可以看看我的照片決定要去哪幾個,不過我們也因太趕沒走Devils Lookout。 上三圖是Rock Point拍的。這些都需要小走的點,如果時間夠都應該走一走。大多數人來這個國家公園都是匆匆一撇(或許覺得就只是一個峽谷),不過大老遠跑來這邊,還是推薦多安排點時間,這邊的景色算是相當獨特,就像地質學家Wallace Hansen說的"Some are longer, some are deeper, some are narrower, and a few have walls as steep, but no other canyon in North America combines the depth, narrowness, sheerness and somber countenance of the Black Canyon of the Gunnison"。 Chasm View(上圖)因為光線,怎麼拍怎麼不漂亮,不過這點事實上很壯觀,也在官方的說明推薦中,包含在如果時間趕的話應該去的點之一(Gunnison Point、Chasm View、Painted Wall、Sunset View),從這邊也可以看下方Gunnison River的湍急(下圖)。下篇文章再來說說 這個國家公園的重點之一:Painted Wall地區